Verstappen start als vijfde in eerste race 2016: "Heel tevreden"

Gepubliceerd op 19 maart 2016 door Niels Hendrix

Max Verstappen heeft zich als vijfde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Australië, zijn beste uitgangspositie in zijn nog prille Formule 1-carrière. De Scuderia Toro Rosso-coureur start in Melbourne achter de Mercedessen en Ferrari’s, een knappe prestatie. Lewis Hamilton pakte voor de openingsrace van het seizoen de pole positie, zijn vijftigste, voor zijn teamgenoot Nico Rosberg.

“Het ging goed. Na de laatste vrije training, waarin de balans van de auto niet optimaal was, hebben we de afstelling aangepast. We hebben de juiste keuzes gemaakt en met een vijfde startplek ben ik heel tevreden”, vertelt Max aan Verstappen.nl. “Met deze nieuwe kwalificatie heb je maar één kans om een goede ronde te rijden. Er staat dan meteen veel druk op je en dat maakt het lastiger en moeilijker voor iedereen. Onze strategie pakte goed uit.”

Max tempert de verwachtingen voor de race enigszins: “Normaal gesproken zijn we met deze motor in de race iets sterker dan in de kwalificatie, maar ik denk dat we niet heel veel verder naar voren kunnen komen. Realistisch gezien zijn Ferrari en Mercedes namelijk te sterk. Ons doel zal zijn om de vijfde positie vast te houden”, besluit Max met een grote glimlach.

Met het op groen gaan van de lichten voor de eerste kwalificatie van het seizoen 2016 is het gedaan met verstoppertje spelen. Alle coureurs nemen direct bezit van het asfalt, zo ook Max, die in zijn eerste en enige vliegende ronde een 1:26.934 laat noteren, op dat moment de derde stek.

De teams die tegen de klok vechten, die elke anderhalve minuut een nieuwe afvaller oplevert, moeten nog wennen aan de nieuwe kwalificatie opzet. Er worden door deze mindere goden onnodige vergissingen gemaakt door rijders te laat de baan op te sturen. Max komt echter probleemloos Q1 door met zijn achtste plaats.

In Q2 rijdt de Nederlander op een nieuwe set superzachte banden naar P5 (1:25.829) en met nog vijf minuten te gaan scherpt Max dat aan naar 1:25.615, waarmee hij dan zesde staat. Terwijl de klok onverbiddelijk af blijft tellen, blijkt Verstappen snel genoeg te zijn geweest. Met een zevende plek bereikt hij Q3 en is hij dus verzekerd van een startplek in de top acht.

In dat laatste deel van de kwalificatie neemt Max het op tegen de teams van Mercedes en Ferrari, en Daniel Ricciardo (Red Bull), Felipe Massa (Williams) en zijn teamgenoot Carlos Sainz.

De vliegende ronde van Max gaat in 1:25.434, weer een tandje harder en snel genoeg om Ricciardo, Sainz en Massa voor te blijven. In die volgorde valt dit drietal heren ook af. Net als zijn collega’s houdt ook Verstappen het bij deze ene poging, die hem een knappe vijfde startplek oplevert.

Terwijl de laatste minuten van de kwalificatie wegtikken, wagen alleen Rosberg en Hamilton zich nogmaals op de baan. Ferrari neemt met Kimi Raikkonen op P4 en Sebastian Vettel op P3 genoegen met de tweede startrij, achter Mercedes, dat in 2016 door gaat waar het vorig jaar is geëindigd.

Uitslag kwalificatie voor de GP van Australië:

 P No Driver             Team          Time     Laps 
 1 44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:23.837 14 
 2  6 Nico Rosberg       Mercedes      1:24.197 13 
 3  5 Sebastian Vettel   Ferrari       1:24.675 14 
 4  7 Kimi Räikkönen     Ferrari       1:25.033 13 
 5 33 Max Verstappen     Toro Rosso    1:25.434 12 
 6 19 Felipe Massa       Williams      1:25.458 12 
 7 55 Carlos Sainz       Toro Rosso    1:25.582 14 
 8  3 Daniel Ricciardo   Red Bull      1:25.589 15 
 9 11 Sergio Perez       Force India   1:25.753 12 
10 27 Nico Hulkenberg    Force India   1:25.865 14 
11 77 Valtteri Bottas    Williams      1:25.961  9 
12 14 Fernando Alonso    McLaren       1:26.125  9 
13 22 Jenson Button      McLaren       1:26.304  9 
14 30 Jolyon Palmer      Renault       1:27.601 12 
15 20 Kevin Magnussen    Renault       1:27.742 11 
16  9 Marcus Ericsson    Sauber        1:27.435  9 
17 12 Felipe Nasr        Sauber        1:27.958  7 
18 26 Daniil Kvyat       Red Bull      1:28.006  5 
19  8 Romain Grosjean    Haas          1:28.322  6 
20 21 Esteban Gutierrez  Haas          1:29.606  6 
21 88 Rio Haryanto       Manor         1:29.627  3 
22 94 Pascal Wehrlein    Manor         1:29.642  3 

De race start zondagochtend om 6:00 uur Nederlandse tijd. Je kunt via Ziggo je wekker zetten en je wakker laten bellen door Max, waarbij ook nog eens mooie prijzen te winnen zijn. 

Klik hier om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van Australië en kans te maken op een Verstappen/Exact drivers cap!