Hülkenberg snelste in ochtendsessie derde testdag

Gepubliceerd op 24 februari 2016 door Bas Winckels

Aan het einde van het eerste deel van de derde wintertestdag stond vandaag voor het eerst een Mercedes-aangedreven auto bovenaan. En het was niet het fabrieksteam: Nico Hülkenberg reed in de Force India de snelste tijd van de ochtend. Zijn tijd van 1:25.266 was maar liefst 0,7 seconden sneller dan Kevin Magnussen in de Renault en 0,8 seconden sneller dan de eerste fabrieks Mercedes. Max Verstappen kwam deze ochtend niet in actie: bij Scuderia Toro Rosso nam Carlos Sainz de honneurs waar.

Er is direct actie op de baan als de lichten op groen gaan. Weer is het Mercedes dat klokslag negen uur de pitbox uit komt gereden. En weer is het Mercedes, vandaag weer met Nico Rosberg achter het stuur, dat de meeste ronden rijdt: 74. De betrouwbaarheid van de Duitse bolide ziet er uitstekend uit. Rosberg rijdt in de ochtend veel lange runs.

Ferrari, de afgelopen dagen nog dominant in de tijdenlijst met Sebastian Vettel achter het stuur, kan deze ochtend Kimi Räikkönen maar vier ronden laten rijden. Een andere Ferrari-aangedreven auto, de Sauber van Felipe Nasr, rijdt meer ronden: de equipe uit Zwitserland komt tot een totaal van 61 en bezet na vier uur testen vandaag de zevende plek.

Het team van Renault gaat vandaag een stuk beter dan gisteren: nadat Jolyon Palmer op dinsdag al voortijdig zijn testdag moest beëindigen vanwege problemen met de turbo, rijdt Kevin Magnussen 63 ronden, met een snelste tijd van 1:26.014, waarmee de Fransen zich in de top van het veld nestelen.

Bij Toro Rosso heeft Carlos Sainz het stuur overgenomen van Max Verstappen. Het team uit Faenza rijdt 66 ronden in de ochtend, waarmee de Spanjaard al meer ronden heeft gereden dan maandag de hele dag. Helemaal zonder problemen gaat het niet: Sainz heeft bij aanvang van de sessie enige moeite om de pits uit te komen. Met horten en stoten weet hij zijn STR11 de pitstraat uit te krijgen. Het team oefent veel op pitstops, waarbij Sainz steeds de pits uit en weer in rijdt, zonder een tijd neer te zetten. Één van de pitstops verloopt niet helemaal soepel: één van de  achterwielen wordt niet goed vastgezet, waardoor de teamgenoot van Max de auto aan het einde van de pitstraat moet stilzetten. Het betekent de eerste rode vlag van de sessie. De Spanjaard noteerd een snelste tijd van 1:26.239, binnen een seconde van de snelste tijd en goed voor de vierde stek, waarmee de STR11 elke dag weer sneller gaat.

Red Bull heeft, na twee dagen met Daniel Ricciardo te hebben getest, Daniil Kvyat in de auto gezet. De Rus rijdt niet heel veel ronden, maar is ondanks dat slechts twee tienden van een seconde langzamer dan Toro Rosso.

Debutant Rio Haryanto spint met nog iets minder dan een half uur te gaan voor de lunch in bocht vijf. De auto staat met de achterwielen diep in het grind, en moet door de marshalls teruggebracht worden naar de pits. De tweede rode vlag van de dag is daarmee een feit.

Aan het einde van de sessie staan de eerste negen coureurs binnen 1,7 seconden van elkaar, waardoor het lijkt alsof ieder team steeds beter de potentie uit haar bolide kan halen.

Uitslag woensdagochtend 24 februari, Barcelona:

1.  Hülkenberg	Force India	VJM09	1:25.286		37
2.  Magnussen	Renault		RS16	1:26.014	+0.728	61
3.  Rosberg	Mercedes	W07	1:26.084	+0.798	73	
4.  Sainz jr	Toro Rosso	STR11	1:26.239	+0.953	65
5.  Kvyat	Red Bull Racing	RB12	1:26.497	+1.211	28
6.  Massa	Willliams	FW38	1:26.712	+1.426	56	
7.  Nasr	Sauber		C34	1:26.840	+1.554	59	
8.  Button	McLaren		MP4-31	1:26.919	+1.633	44	
9.  Grosjean	Haas F1		VF-16	1:26.955	+1.669	53	
10. Haryanto	Manor F1	MRT05	1:29.808	+4.522	25
11. Räikkönen	Ferrari		SF16-H	geen tijd		 4