Testdag 1: Ferrari blijft snelste in Barcelona

Gepubliceerd op 22 februari 2016 door Bas Winckels

Bij temperaturen die de 21 graden aantikten, werd vanmiddag het tweede deel van de eerste wintertestdag in Barcelona afgewerkt. Hoewel er niet veel auto’s tegelijkertijd op de baan waren, was er wel continu actie en worden er veel ronden gereden. De snelste van de dag was Sebastian Vettel in de Ferrari, die zijn tijd die hij in de ochtend neerzette niet meer verbeterde. Lewis Hamilton verbeterde ook zijn tijd niet meer: de Brit eindigde met zijn Mercedes als tweede van de dag. Daniel Ricciardo verbeterde wel zijn tijd en eindigt in de TAG Heuer aangedreven Red Bull als derde. Scuderia Toro Rosso moest haar testdag voortijdig beëindigen wegens een versnellingsbakprobleem.

Hamilton gaat voortvarend van start en klokt in het eerste deel van de midagsessie al meteen 21 ronden. Bij het vallen van de vlag is hij de meest productieve coureur met een indrukwekkende 156 ronden op zijn conto, ruim twee race-afstanden. Hij laat zien dat het met de betrouwbaarheid van de W07 wel goed zit. Vettel laat zich alleen op de baan zien: wat er in de pits gebeurt, wordt angstvallig verborgen gehouden achter grote schermen.

Wat opvalt is het grote gat tussen Red Bull en Renault: Ricciardo is maar liefst 3,3 seconden sneller dan Jolyon Palmer. Hoewel de laatste vanwege verschillende kleine problemen met zijn RS16 niet zoveel ronden kan afleggen als hij wellicht had gewild, is de eerste tik door TAG Heuer uitgedeeld aan Renault. Palmer komt niet verder dan de laatste plaats, op 2,6 seconden afstand van zijn voorganger, de debutant Haas.

Alfonso Celis, Jenson Button en Pascal Wehrlein verbeteren tegen het einde van de sessie hun tijd, wanneer ze zachte banden laten monteren. De eerste maakt indruk door een halve seconde sneller te zijn dan de McLaren, ze eindigen op de plaatsen vijf en zes. Wehrlein is met de Mercedes-aangedreven Manor negende.

Sainz stuurt zijn STR11 na 55 afgelegde ronden naar binnen, en al gauw gaat bij de Scuderia Toro Rosso de garagedeur dicht. Het betekent het einde van de testdag voor het team uit Faenza, aangezien men uit voorzorg besluit de auto voor de rest van de dag binnen te houden. De oorzaak is een probleem in het oliesysteem van de versnellingsbak. De Spanjaard verbetert zijn tijd uit de ochtendsessie niet en eindigt als zevende. Toch is hij tevreden met het verloop van de dag, zo vertelt hij direct na afloop: “We hebben zo hard gewerkt om de auto voor vandaag klaar te krijgen: toen ik om negen uur vanmorgen de baan op reed, zag ik heel veel blije gezichten bij het team. Dat ik uiteindelijk 55 ronden heb kunnen rijden, is een prima resultaat.”

Marcus Ericsson rijdt met de Sauber van 2015 het op één na meeste aantal ronden van de dag. Maar de snelheid blijft nog achter bij de directe concurrenten van het afgelopen seizoen, die wel al een nieuwe wagen tot hun beschikking hebben. De Zweed eindigt als achtste.

Grosjean verloor in de ochtend nog zijn voorvleugel, wat de eerste rode vlag van de dag opleverde. Het duurt lang voordat de equipe van Haas de VF-16 weer de baan op stuurt. Hij eindigt de dag als voorlaatste, op de tiende plaats.

Dinsdag om 9:00 uur wordt de testsessie voortgezet. Dan komt ook Max Verstappen in actie.

Uitslag maandag 22 februari, Barcelona:

   Coureur     Team              Chassis   Tijd 
 1 Vettel      Ferrari           SF16-H    1:24.939        69
 2 Hamilton    Mercedes          W07       1:25.409 +0.470 156
 3 Ricciardo   Red Bull Racing   RB12      1:26.044 +1.105 87
 4 Bottas      Willliams         FW38      1:26.091 +1.152 80
 5 Celis       Force India       VJM09     1:26.298 +1.359 58
 6 Button      McLaren           MP4-31    1:26.735 +1.796 84
 7 Sainz       Toro Rosso        STR11     1:27.180 +2.241 55
 8 Ericsson    Sauber            C34       1:27.555 +2.616 88
 9 Wehrlein    Manor F1          MRT05     1:28.292 +3.353 54
10 Grosjean    Haas F1           VF-16     1:28.399 +3.460 31
11 Palmer      Renault           RS16      1:29.356 +4.417 37