Max ijskoud de snelste op eerste racedag van Winter Cup

Gepubliceerd op 15 februari 2013 door Niels Hendrix

De Winter Cup doet dit jaar absoluut haar naam eer aan. De uit alle werelddelen afgereisde coureurs troffen begin deze week namelijk een dik pak sneeuw aan op de ijzige kartbaan van Lonato. Het South Garda Karting circuit is alweer voor de achttiende maal de gastheer van de race, die traditioneel als seizoensopener geldt. Gelukkig zette de dooi net op tijd in om niet het hele programma in de war te schoppen, maar met temperaturen van een paar graden boven nul blijft het zelfs voor Italiaanse begrippen behoorlijk fris.

De vrije trainingen op woensdag moesten wachten op het schoonvegen van de 1060 meter lange baan. Vanaf het middaguur werden de karters dan eindelijk losgelaten, maar daarbij waren regenbanden noodzakelijk om voldoende grip te hebben op het gladde asfalt. Op donderdag konden er dan eindelijk slicks gemonteerd worden, maar dat bleek nog niet altijd helemaal goed te gaan.
"We reden wel op slicks maar er liep van tijd tot tijd water van de smeltende sneeuw over de baan", vertelt Max Verstappen. "Dat leek wel telkens tijdens mijn sessies te gebeuren. Het is jammer dat we daardoor minder konden uitproberen en werken aan onze afstelling."


Max op zijn CRG/TM kart tussen de laatste sneeuwresten


Max heeft voor dit weekend nummer 280 toebedeeld gekregen

"Vanmorgen ging het direct weer goed", vervolgt Max. Toen werd de afsluitende vrije training verreden en daarin zat Max er vooraan bij. "In mijn groep was ik drie tienden los van de rest. Het was een opdrogende baan en wij waren de laatste groep, dus met de anderen mag je het eigenlijk niet vergelijken."
Dat vergelijk kwam er deze vrijdag aan het eind van de ochtend, toen de kwalificatie tijdtraining op het programma stond. Daarin zette Max in de doorgaans nadelige eerste groep de snelste tijd neer. Alleen de Fin Aatu Moilanen uit de derde groep ging daar nog onderdoor, dus met een tweede startplek uit 85 KF2-deelnemers reed de 15-jarige CRG-coureur absoluut een strakke ronde.
Max: "Ja, de kwalificatie tijdtraining ging erg goed. Met een tweede plaats op slechts één duizendste van een seconde ben ik tevreden. Ook mijn kwalificatie series daarna gingen heel goed."

Dat klopt. Want de eerste kwalificatie serie - een race over vijftien ronden - tegen groep A, startte Max dan wel vanaf de tweede plek maar wist hij als eerste te finishen. "Na twee rondjes lag ik alweer eerste. Daarna ben ik alleen maar uitgelopen en heb ik met vijf seconden voorsprong gewonnen", vertelt Max lachend. Dat mag een meer dan prima prestatie genoemd worden in zo'n competitief veld!
Ook de tweede kwalificatie serie (B-D) ging uitmuntend. Dit keer mocht Max wel vanaf pole positie vertrekken. "We hadden een ander tandwiel geprobeerd, maar dat pakte niet zo goed uit als verwacht. Toch wist ik nog met een dikke seconde voorsprong te winnen. Ook nu heb ik van start tot finish aan kop gelegen. Het gaat dus lekker!"


Ook op automatisch geschakelde karts zet Max de toon


Het uitzicht van de concurrentie

Zaterdag staan er voor Max na zijn warming-up nog drie kwalificatie series op het programma, die hij alle vanaf pole positie zal starten. "Natuurlijk ga ik proberen deze alle drie te winnen", klinkt het strijdlustig.
Helaas is er bij de Winter Cup geen livetiming beschikbaar, maar we proberen je zo goed en snel mogelijk via de Verstappen Twitter en Facebook op de hoogte te houden van de verrichtingen van Max.

Het programma van Max (KF2):

Zaterdag 16 februari
09.00-09.10 uur Warming-up, nr. 267 t/m 300
11.40-11.55 uur Kwalificatie serie B-E
14.00-14.15 uur Kwalificatie serie B-C
15.20-15.35 uur Kwalificatie serie B-F

Zondag 17 februari
10.45-10.55 uur Warming-up, nr. 267 t/m 300
14.00-14.20 uur Prefinale KF2 (20 ronden)
15.40-16.05 uur Finale KF2 (25 ronden)

Uitslagen (vrijdag) van de Winter Cup 2013 (klasse KF2):
Uitslag van de kwalificatie tijdtraining, groep 1
Uitslag van de kwalificatie serie A-B
Uitslag van de kwalificatie serie B-D

Niels Hendrix