Max blikt terug op 2021: 'Bijzondere momenten die je nooit gaat vergeten'

Gepubliceerd op 17 december 2021 door Bryan van Berlo

Na het winnen van het wereldkampioenschap Formule 1 uitgebreid gevierd te hebben, blikte Max Verstappen in Abu Dhabi samen met commentator Olav Mol terug op een enerverend seizoen. Tijdens het eindejaarsinterview dat wordt uitgezonden op Ziggo Sport, nam het tweetal uitgebreid de tijd om de mooiste en spannendste momenten van het jaar door te nemen. De laatste Grand Prix op het Yas Marina Circuit kan daarin natuurlijk niet ontbreken.

Max heeft nog niet veel van de wedstrijd teruggekeken: “Niet echt. Ik heb ook bijna geen tijd gehad om op mijn telefoon te kijken. Het is zo hectisch geweest de laatste uren, het was een gekkenhuis.” Naast het terugkijken en analyseren van enkele sleutelmomenten in de race, worden ook beelden getoond van het moment dat Verstappen uit de auto stapt en zijn wereldkampioenschap onder luid gejuich kan vieren. Bij het terugzien van zijn één-op-één momentje met vader Jos schiet Max vol: “Dat zijn heel bijzondere momenten die je natuurlijk nooit gaat vergeten in je leven.”

De Red Bull Racing-coureur heeft ondanks de heftige titelstrijd ook kunnen genieten: “Vorig jaar had ik er bijvoorbeeld races tussen zitten waar ik na afloop helemaal niet moe was en dat ik voor mijn gevoel maar een beetje had rondgetoerd. De Mercedessen waren te snel en ik reed maar alleen rond. Dit jaar is het eigenlijk elke race vol gas geweest, vanaf de eerste ronde tot het einde van de wedstrijd. Ook zonder bandenmanagement, want dat kon gewoon niet. Dan is de race ineens wel een stuk zwaarder.”

Sergio Pérez was de derde teamgenoot voor Vertappen in drie jaar. De Limburger heeft niets anders dan lof voor zijn stalmaat: “Super, ik had nooit gedacht dat hij zo top zou zijn. Ik kende hem gewoon als coureur in de Formule 1, maar nu je wat meer tijd met hem spendeert, merk je dat het echt een topgozer is.” Ondanks het feit dat de Mexicaan niet kon meestrijden om het kampioenschap, wil Max niet spreken over een eerste een tweede coureur: “Ik hou er niet van om dat zo te zeggen, want uiteindelijk krijgen we gelijke kansen. Je moet ze natuurlijk afdwingen, maar ik wil niet voorgetrokken worden. Dat heb ik denk ik ook niet nodig en het is uiteindelijk ook niet fijn binnen het team als dat de hele tijd zo is. Ik ben natuurlijk wereldkampioen, maar volgend jaar moet ik ook weer opnieuw beginnen.”

Ook laat Max zich uit over de samenwerking met zijn engineer, GianPiero Lambiase: “Ik heb tegen hem gezegd dat ik alléén met hem werk. Zodra hij stopt, stop ik ook. Het is ongelofelijk hoe wij samenwerken. Soms kunnen we streng naar elkaar zijn, maar dat wil ik ook. Hij moet het me gewoon kunnen vertellen als ik een eikel ben, en dat doe ik andersom ook. Dat heb hem ik altijd gezegd en dat mag hij mij ook op de boordradio zeggen. De laatste tijd gaat dat echter heel goed, want afgelopen jaar probeerde ik nog wel eens de engineer te zijn en hij de coureur. Helmut vind het ook altijd mooi hoe we met elkaar communiceren.”

Komend seizoen staan er grote reglementswijzigingen te wachten. Hoe zijn de nieuwe auto’s en kijkt Max uit naar de veranderingen? “Ja, ik heb er alleen in de simulator wat in gereden natuurlijk. De auto’s zijn een stuk langzamer, maar hopelijk is het racen wat beter en kan je in ieder geval wat meer aanvallen. Dan maakt het uiteindelijk ook niet zoveel uit als je drie, vier seconden langzamer bent. Ik hoop ook dat er wat meer teams wat dichter bij elkaar komen, want dat is beter voor de Formule 1 in het algemeen.”

Maar voordat het zover is, staat er een welverdiende vakantie op het programma: “Even pauze, want het is natuurlijk een lang seizoen geweest. En dan beginnen we weer opnieuw”, sluit de kersverse wereldkampioen af.

Bekijk het gehele interview - Miracles Happen - met Max Verstappen hieronder: