Max ontvangt FIA F1 wereldbeker: 'Ik mag me gelukkig prijzen'

Gepubliceerd op 16 december 2021 door Niels Hendrix

Max Verstappen heeft donderdagavond tijdens de FIA Prize Giving Ceremony zijn trofee ontvangen voor zijn FIA Formula 1 World Championship titel, die hij afgelopen zondag tijdens de laatste ronde van de race in Abu Dhabi veiligstelde.

“Ik heb mijn levensdoel bereikt. Dat klinkt goed”, steekt Max van wal. “Alles wat nu nog volgt, zie ik als een bonus. Ik blijf natuurlijk pushen en rijd nog wel een paar jaar in de Formule 1. Dit is een ontzettend zwaar seizoen geweest. Erop terugkijkend, ook op de tijd met mijn vader in karting, komt alles bij me naar boven. We reisden heel Europa door met dat ene doel voor ogen: eerst Formule 1 bereiken, dan daar succesvol zijn en races winnen. Dan om voor de titel te vechten. Ik mag me gelukkig prijzen zoveel goede vrienden en familie erbij te hebben in Abu Dhabi tijdens die race. Als ze me vooraf verteld hadden dat het zo zou gaan verlopen, had ik waarschijnlijk vooraf al een hartaanval gehad. Idioot.”

In Carrousel du Louvre in Parijs werden alle kampioenen uit alle FIA kampioenschappen gehuldigd tijdens een avondvullende show. Na een persconferentie, gevolgd door een diner, werden de bekers uitgereikt.

Max vervolgt: “Toen ik de finishlijn passeerde, kwamen alle emoties los. Ik wist niets uit te brengen. Ik schreeuwde alleen maar. Iedereen schreeuwde. Het betekent zoveel voor iedereen om, na al die dominante jaren van Mercedes waarin niemand een kans had, eindelijk een titelgevecht te hebben. Ik denk dat iedereen daarnaar smachtte. Met name ikzelf. Om kampioen te worden is geweldig, na een geweldig seizoen. Ik heb er enorm van genoten. Het was een ongelooflijk gevecht met Lewis, die een van de grootste coureurs in de Formule 1 ooit is. We hebben elkaar echt tot de limiet gedreven en soms er overheen, maar ook dat hoort bij racen. We hebben veel respect voor elkaar en dat is erg belangrijk. Ook na de race, hoe pijnlijk het ook moge zijn, keken we elkaar in de ogen en respecteerden we elkaar. Ik kan niet wachten tot volgend jaar, wanneer we er zeker weer voor willen strijden.”

“Mijn vader heeft de meeste inbreng gehad in mijn carrière, met name in het begin. Met zijn ervaring als voormalig Formule 1-coureur heeft hij me enorm goed op alles voorbereid. Niets van wat kwam, was nog een schok of verrassing voor me. Het voelde normaal, terwijl het dat natuurlijk niet was. Dat heeft me enorm geholpen en dat zal ik nooit vergeten.” Max zegt tot besluit: “Hopelijk kunnen we nog wel tien tot vijftien jaar samen doorgaan met Red Bull Racing.”