Max derde in kwalificatie Djedda na crash in laatste ronde: 'Teleurstellend'

Gepubliceerd op 04 december 2021 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft zich op de derde plek gekwalificeerd voor de Grand Prix van Saoedi-Arabië. De Nederlander leek op weg te zijn naar pole positie totdat hij in zijn laatste vliegende ronde zich verremde bij de laatste bocht en de muur raakte. De achterwielophanging brak af en Verstappen moest zijn auto stilzetten. Dit zorgde ervoor dat titelrivaal Lewis Hamilton de pole voor zich op kon eisen, met Mercedes-stalmaat Valtteri Bottas naast hem op de eerste startrij.

Na afloop van de kwalificatie laat een teleurgestelde Verstappen weten: “Het is natuurlijk vreselijk. Ik weet niet precies wat er gebeurde, maar ik verremde mij en probeerde de auto op de baan te houden om de ronde nog af te kunnen maken, maar ik raakte met de achterkant de muur en daarna moest ik stoppen."

Ondanks dat hij baalt van de kwalificatie, is Max nog steeds hoopvol voor de race: "P3 is natuurlijk teleurstellend vandaag wetende dat ik aan een snelle ronde bezig was. Maar, in het algemeen was het wel een goede kwalificatie. Het is lastig om de banden hier aan de praat te krijgen hier op dit stratencircuit. Ik wist dat de snelheid erin zat en dat zag je ook in de laatste ronde. De auto is snel dus we zullen zien wat we kunnen doen in de race."

Onder het kunstlicht op het razendsnelle Jeddah Corniche Circuit gaat Verstappen, net als veel andere coureurs, direct na het op groen springen van de lichten de baan op. Het gehele veld rijdt op de zachte banden naar buiten en in zijn eerste vliegende ronde zet Max met een 1:28.659 de snelste rondetijd neer. Verstappen rijdt daarna enkele rustige ronden waarna hij zijn tijd aanscherpt naar een 1:28:285, waarmee hij weer kortstondig eerste staat. Even later duiken Bottas en Perez nog onder de tijd van Max door.

In zijn laatste vliegende ronde in Q1 lijkt Verstappen op weg te zijn naar de snelste tijd, maar hij wordt bij de laatste bocht gehinderd door een aantal langzaam rijdende auto’s, die net aan hun snelle ronde willen beginnen. Max moet zijn ronde afbreken, maar met een vijfde plek is hij evengoed veilig door naar Q2. De afvallers na het eerste kwalificatiesegment zijn: Nicholas Latifi (P16), Sebastian Vettel (P17), Lance Stroll (P18) en de Haas-coureurs Mick Schumacher en Nikita Mazepin die morgen de laatste startrij bezetten.

Bij aanvang van Q2 gaan alle coureurs, met uitzondering van George Russell, op de medium compound banden naar buiten. Max klokt een 1:27.953 in zijn eerste snelle ronde, waarmee hij direct de eerste plaats voor zich opeist. Max gaat wijd bij bocht 10 tijdens zijn tweede ronde en hij keert terug naar de pits. In dezelfde bocht spint Carlos Sainz hard van de baan af, maar hij weet zijn auto op miraculeuze wijze net uit de muur te houden.

Terwijl Max in de pits staat, zet Red Bull Racing-stalmaat Sergio Perez de snelste tijd neer en even later rijdt Hamilton naar P1. Max besluit nog wel naar buiten te gaan in de laatste minuten van de Q2, maar scherpt zijn tijd niet meer aan. Met een derde tijd is hij dan ook veilig door naar het derde kwalificatiedeel. De afvallers na Q2 zijn: Daniel Ricciardo (P11), Kimi Raikkonen (P12), Fernando Alonso (P13), George Russell (P14) en Carlos Sainz (P15), die ook in zijn laatste vliegende ronde buiten de baan gaat bij bocht 10 en daardoor geen rondetijd kan noteren.

De beide Mercedessen gaan al vroeg de baan op in Q3, terwijl de beide Red Bull’s juist geduldig in de garage wachten om de baan op de gaan. Hamilton vergaloppeerd zich in zijn eerste vliegende ronde bij bocht acht, maar in zijn tweede run zet Hamilton de op dat moment snelste tijd neer. Verstappen duikt echter onder de tijd van Hamilton door met een 1:27.653. Max zoekt vervolgens kort de pits op om daarna voor zijn laatste run naar buiten te gaan.

Hamilton pakt weer de snelste tijd van Max af, maar Max lijkt in zijn laatste vliegende ronde nog sneller te gaan. Echter verremt Verstappen zich in de laatste bocht en hij raakt met zijn rechter achterwiel de muur. De ophanging breekt af en Verstappen kan zijn ronde niet afmaken. Gedesillusioneerd stapt Max uit zijn gestrande auto en dit zorgt ervoor dat de beide Mercedessen de eerste startrij voor zich op kunnen eisen met Hamilton op pole en teammaat Bottas op plek twee. Verstappen wordt uiteindelijk derde, met Charles Leclerc naast hem op de tweede startrij. Sergio Perez eindigt op P5 met Pierre Gasly op plek zes. Lando Norris, Yuki Tsunoda, Esteban Ocon en Antonio Giovinazzi completeren de top tien.

Zondag om 18:30 uur Nederlandse tijd gaat de Grand Prix van Saoedi-Arabië van start.

Prijsvraag GP Saoedi-Arabië: win het 1:43 Maleisie 2016 P1 en P2 schaalmodel!

Uitslag kwalificatie van Saoedi-Arabië:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:28.4661:27.7121:27.511
2Valtteri BottasBOTMercedes1:28.0571:28.0541:27.622
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:28.2851:27.9531:27.653
4Charles LeclercLECFerrari1:28.3101:28.4591:28.054
5Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:28.0211:27.9461:28.123
6Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:28.4011:28.3141:28.125
7Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:28.3381:28.3441:28.180
8Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:28.5031:28.2221:28.442
9Esteban OconOCOAlpine Renault1:28.7521:28.5741:28.647
10Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:28.8991:28.6161:28.754
11Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:28.2161:28.668
12Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:28.8561:28.885
13Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:28.9441:28.920
14George RussellRUSWilliams Mercedes1:28.9261:29.054
15Carlos SainzSAIFerrari1:28.2371:53.652
16Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:29.177
17Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:29.198
18Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:29.368
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:29.464
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:30.473