Max Verstappen tweede in kwalificatie GP Qatar: 'Kwamen wat snelheid tekort'

Gepubliceerd op 20 november 2021 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als tweede gekwalificeerd voor de Grand Prix van Qatar. De Nederlander ging tijdens Q3 in een 1:21.282 het Losail International Circuit rond, maar diende bijna een halve seconde toe te geven op een ontketende Lewis Hamilton, die de 102e pole positie uit zijn Formule 1-carrière veiligstelde. Valtteri Bottas werd derde, met achter zich Pierre Gasly die namens AlphaTauri de tweede startrij completeerde. Max’ teamgenoot Sergio Pérez kwam niet verder dan een elfde plek.

“We kwamen wat snelheid tekort”, laat Verstappen na afloop van de kwalificatie weten. “Toen ik over de streep kwam dacht ik dat ik best een goed rondje had gereden, maar toen hoorde ik hoe groot het gat was. Het was wederom wat lastig voor ons vandaag en dat was ook duidelijk te zien, aangezien Checo niet eens Q3 haalde. Het kostte ons meer moeite dan normaal, maar we zijn desondanks nog steeds tweede. Alles ligt dan ook nog open, al had ik gehoopt dat we voor meer hadden kunnen vechten.”

Hoe belangrijk de strategie, de start en de eerste bocht gaan zijn, is lastig te zeggen volgens de Red Bull Racing-coureur: “We hebben hier nog nooit geracet, dus er zijn nog veel dingen onbekend. Ik denk er niet te veel over na. We moeten gewoon aan onze start werken en dan zien we wel waar we eindigen.”

Onder het kunstlicht gaat de kwalificatie van start. De Haas-coureurs verlaten direct de pitstraat en na enkele minuten bevindt al meer dan de helft van het veld zich op het circuit. Niet veel later zien we ook Max Verstappen het asfalt op rijden. Op de zachte banden gaat de Nederlander naar een 1:22.234, welke op dat moment goed is voor de tweede plek. Hamilton heeft met een 1:22.019 de snelste tijd in handen.

Verstappen zet richting het einde van de sessie nogmaals aan en weet met een 1:21.996 de koppositie van zijn titelrivaal over te nemen. De voorsprong op beide Mercedes-coureurs bedraagt dan slechts twee honderdsten van een seconde. Hamilton duikt op het einde van de sessie nog met een tiende onder de tijd van Max door, waardoor de Limburger als tweede door mag naar Q2. Kimi Räikkönen, Nicholas Latifi, Antonio Giovinazzi, Mick Schumacher en Nikita Mazepin vormen het eerste vijftal dat afvalt.

Bij de start van het tweede kwalificatiedeel rijden de coureurs van Red Bull, Mercedes, Ferrari en McLaren op de mediums. De overige rijders opteren voor de roodgekleurde softs. Max gaat in zijn eerste getimede ronde naar een 1:21.984, waarmee hij, nadat iedereen zijn eerste run heeft voltooid, op de derde plek terechtkomt. Het gat naar Lewis Hamilton op P1 bedraagt dan drie tienden.

In de slotfase van de sessie komt Verstappen nogmaals naar buiten. De kampioenschapsleider heeft voor de zekerheid de softs onder zijn RB16B laten monteren, maar breekt zijn ronde vlak voor het einde af aangezien er genoeg marge is om door te mogen naar Q3. Hetzelfde kan niet gezegd worden van teamgenoot Sergio Pérez. De Mexicaan doet nog een ultieme poging op de zachte banden, maar komt uiteindelijk een tiende tekort om zich bij de top tien te mengen. Ook Lance Stroll, Charles Leclerc, Daniel Ricciardo en George Russell vinden hun Waterloo.

Na de eerste runs in Q3 bevindt Max zich op de tweede plek. Met een 1:21.424 moet hij anderhalve tiende toegeven op de tijd van Lewis Hamilton, die de voorlopige pole positie in handen heeft. Valtteri Bottas sluit op een halve tiende achter Verstappen aan op P3.

Hierna gaan de coureurs nog één keer naar buiten voor een laatste run. Max komt als laatste over de meet, maar met een 1:21.282 komt hij bijna een halve seconde tekort om een ontketende Hamilton van de pole positie af te houden. Valtteri Bottas wordt derde, met achter zich Pierre Gasly, die vlak voor het voltooien van zijn ronde nog een klapband oploopt. Fernando Alonso en Lando Norris completeren de top zes.

Prijsvraag GP Qatar: win een door Max Verstappen gesigneerde Red Bull Racing Driver Cap 2021!

Uitslag kwalificatie van Qatar:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:21.9011:21.6821:20.827
2Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:21.9961:21.9841:21.282
3Valtteri BottasBOTMercedes1:22.0161:21.9911:21.478
4Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:22.5351:21.7281:21.640
5Fernando AlonsoALOAlpine Renault1:22.4221:21.8941:21.670
6Lando NorrisNORMcLaren Mercedes1:22.8391:22.2161:21.731
7Carlos SainzSAIFerrari1:22.3041:22.2411:21.840
8Yuki TsunodaTSUAlphaTauri Honda1:22.4581:22.0581:21.881
9Esteban OconOCOAlpine Renault1:22.5651:22.0121:22.028
10Sebastian VettelVETAston Martin Mercedes1:22.5491:22.1461:22.785
11Sergio PerezPERRed Bull Racing Honda1:22.3981:22.346
12Lance StrollSTRAston Martin Mercedes1:22.5511:22.460
13Charles LeclercLECFerrari1:22.7421:22.463
14Daniel RicciardoRICMcLaren Mercedes1:22.6881:22.597
15George RussellRUSWilliams Mercedes1:22.8631:22.756
16Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:23.156
17Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:23.213
18Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:23.262
19Mick SchumacherMSCHaas Ferrari1:23.407
20Nikita MazepinMAZHaas Ferrari1:25.859