Max na vrijdag in Monza: 'Op pure snelheid zit er niet meer in dan derde plek'

Gepubliceerd op 10 september 2021 door Bryan van Berlo

Na afloop van de eerste vrije training en de kwalificatie, in aanloop naar de sprintrace en de Grand Prix van Italië, sprak Max Verstappen met Olav Mol voor het programma Formule 1 Café, dat gedurende het seizoen elke vrijdagavond om 22.30 uur te zien is op Ziggo Sport kanaal 14 en Ziggo Sport Select.

Op de vraag of Max het gek vindt om met maar één vrije training de kwalificatie in te gaan, laat de Nederlander weten: “Dat ligt er een beetje aan. Als het gelijk goed gaat maakt dat niet zoveel uit, maar bij ons ging het vanmorgen nog niet helemaal lekker. Dan heb je misschien wat meer tijd nodig. Van de andere kant is het wat het is. Er had vandaag toch niet meer in gezeten dan een derde plek, ook al hadden we drie trainingen gehad.”

Red Bull Racing rijdt dit weekend net als de andere teams met weinig downforce, zodat ze het snelste circuit op de Formule 1-kalender zo rap mogelijk rond te kunnen gaan. De achtervleugels van de auto’s zien er in tegenstelling tot de andere races dan ook redelijk vlak uit. Er zijn echter wel grenzen, aldus Verstappen: “Anders kan je beter de achtervleugel eraf halen. Maar het is uiteraard niet alleen de achtervleugel, het zijn heel veel dingen. Natuurlijk komen we iets tekort qua vermogen, maar misschien ligt het hele pakket van de auto deze baan gewoon niet. Vandaar dat de auto op andere circuits weer net wat beter is.”

Desondanks deed het team uit Milton Keynes tijdens de kwalificatie een poging om Max een goede slipstream te geven op de rechte stukken, door Pérez vlak vóór de Limburger de baan op te sturen. “We waren een beetje verrast met die laatste run”, tekent Verstappen op. “Ik was de tweede auto, maar ik verloor al zes, zeven honderdsten op weg naar de eerste bocht ten opzichte van de vijfde of zesde auto in de rij. De auto’s zijn enorm gevoelig voor de slipstream. Als je dan wat tekort komt op het rechte stuk probeer je dat te optimaliseren, maar je ziet vervolgens ook wat Mercedes nog over heeft op dit circuit. Bottas kon helemaal alleen zijn pole positie-rondje rijden. Dan ben je wel echt sterk.”

Ondanks de schaarse trainingstijd is Max redelijk tevreden met de balans: “De balans is op zich wel oké, maar ik had liever wat meer grip gehad. Dit weekend zit er op het gebied van pure snelheid denk ik niet meer in dan een derde plek, maar we gaan het zien. Morgen kunnen we de lange runs nog wat finetunen voordat we de sprintrace in gaan, maar je gaat natuurlijk geen vier of vijf tienden meer vinden”, sluit de Red Bull Racing-coureur af.

Prijsvraag Italiaanse GP: win een door Max Verstappen gesigneerd 1:2 schaalmodel 2020 helm!