Horner: 'Belooft veel goeds als we Mercedes onder druk zetten in Portugal'

Gepubliceerd op 26 april 2021 door Julien Lemmen

Het team van Red Bull Racing kende een uitstekende start van het seizoen, met een overwinning voor Max Verstappen in Imola. Christian Horner, teambaas van Red Bull Racing, blikt in zijn eigen column op de officiële website van het team terug op Imola en kijkt vooruit naar de double-header in Portugal en Spanje die voor de deur staat:

“De testdagen voorafgaand aan het seizoen zeggen niet alles, dus het was bemoedigend om het tempo van de RB16B in Bahrein te zien.", steek Horner van wal. "Maar, het was nog specialer om naar Imola te gaan en onze snelheid bevestigd te zien. Tijdens de Grand Prix van Emilia-Romagna waren zowel Sergio Perez als Max Verstappen competitief. We hadden een rommelige vrijdag, maar het team herstelde zich goed en op zaterdag had vooral Sergio een geweldige kwalificatie en startte hij voor het eerst in zijn Formule 1-carrière op de eerste startrij. Dat beide auto's binnen een tiende van de pole finishten, ondanks dat beide coureurs fouten maakten tijdens hun snelste ronden, toont aan dat beide auto's op de eerste plaats hadden kunnen staan. Dat is precies waar we als team naar op zoek zijn.”

“Max had een goede start in de lastige natte omstandigheden en ging wiel-aan-wiel met Lewis de eerste bocht. Door zijn auto perfect op de racelijn te plaatsen, kon hij de leiding nemen en vanaf dat moment was de race voor hem. Het team timede Max' bandenwissel perfect. Hij ging van intermediates naar slicks, wat altijd moeilijk is als je de race leidt. Een overwinning is altijd een teamprestatie - goede pitstops, strategie en betrouwbaarheid op de baan en daarnaast een enorme inspanning van de mensen achter de schermen in de fabriek.”

“Mercedes toonde opnieuw een geweldige race pace, dus je kunt zien dat er niet veel in zit op het moment. Het gaat erom dat we zelf goed presteren, geen fouten maken, de auto efficiënt ontwikkelen binnen de budgetregels en het maximale uit elk weekend halen. We zullen proberen zoveel mogelijk druk op Lewis Hamilton te zetten terwijl hij zijn titel probeert te verdedigen en als de volgende 21 races net zo spannend zijn als de eerste twee, dan wordt het een legendarisch seizoen.”

Horner vervolgt: “Dit seizoen heeft de Formule 1 een budgetplafond ingevoerd en het is aan de teams om te werken binnen deze beperkingen, wat geen gemakkelijke taak is voor de grotere teams. We hebben afgelopen winter een herstructurering doorgevoerd, waardoor we op bepaalde afdelingen moesten inkrimpen. Wij hebben deze moeilijke beslissing genomen om al vroeg de pijn te nemen, zodat iedereen wist waar hij aan toe was.”

“Het budgetplafond is een belangrijke factor als het op prestaties aankomt, dus een zware crash zoals die van Valtteri Bottas in Imola kan je belemmeren in je mogelijkheden om de huidige auto te ontwikkelen. Maar, met de circuits die we voor de boeg hebben, inclusief stratencircuits, zullen ongelukken iedereen overkomen en zullen we op een gegeven moment allemaal met dezelfde uitdaging te maken krijgen. Het andere aspect is dat het met de nieuwe reglementen voor 2022 lastig is om de middelen te verdelen tussen de nieuwe auto en de huidige auto.”

“Het is ook een belangrijke week geweest voor Red Bull Powertrains. We zijn begonnen met de bouw van de nieuwe faciliteit en we hebben Ben Hodgkinson aangesteld als Technisch Directeur. Ben, die overkomt van Mercedes, zal alle technische aspecten leiden met een belangrijke focus op de ontwikkeling van Red Bull’s eigen power unit, om te voldoen aan de nieuwe Formule 1-reglementen die gepland zijn voor 2025."

“Er staat nu een double-header voor de deur en er komen veel races in een korte periode aan. We gaan naar Portugal en vervolgens naar Spanje, wat allebei geweldige banen zijn, maar kijkend naar de prestaties van vorig jaar, verwachten we dat Mercedes sterk zal zijn op deze circuits. Portimão was vorig jaar een goede toevoeging aan de kalender. Hopelijk is het asfalt dit jaar wat meer verweerd, want vorig jaar was het pas opnieuw geasfalteerde circuit erg glad. Van het circuit in Barcelona hebben we allemaal veel data, dus het zal interessant zijn om te zien wie er als beste uit de bus komt.”

“Ik kijk uit naar beide races en je kunt er zeker van zijn dat we vol energie en motivatie zitten. Als we Mercedes op deze circuits een beetje onder druk kunnen zetten, belooft dat veel goeds voor de rest van het jaar. Ik heb altijd gezegd dat het vier races zou duren om een duidelijk beeld te krijgen van de verhoudingen, dus de komende races zullen we erachter gaan komen", besluit Horner.