Max: 'We lijken competitiever, dus hopelijk ook in Portugal'

Gepubliceerd op 25 april 2021 door Niels Hendrix

Vorige week wist Max Verstappen de Emilia-Romagna Grand Prix overtuigend op zijn naam te schrijven. Gestart vanaf de derde plek wist de Nederlander op de natte baan direct zijn Red Bull Racing-teamgenoot Sergio Perez en Mercedes-coureur Lewis Hamilton te verschalken.

Je startte in Imola op intermediates in de tweede versnelling. Was dat doorslaggevend om de leiding te kunnen pakken? Max vertelt: “Ja, maar dat doen veel coureurs als het nat is. De motor levert namelijk veel koppel en in de tweede versnelling heb je dan minder wielspin. Lewis deed dat ook, net als dat wij dat al een paar jaar doen op een natte baan. Ik denk dat dat niet het verschil maakte bij de start. Ik ben wel blij dat we zo’n goede start hadden, want dat was voor mij doorslaggevend voor de race.”

Er zijn twee Grands Prix verreden en na Imola sta je dichter bij de leiding in het kampioenschap dan ooit… “Het is nog een lang seizoen en daar kijk ik niet echt naar”, reageert Max nuchter. “Ik probeer gewoon elke Grand Prix zo goed mogelijk te presteren. Dat is waar ik me op moet richten. We hebben een positieve start van het seizoen gehad en daar ben ik erg blij mee. Hopelijk kunnen we dat volhouden.”

Kun je spreken van een keerpunt dat Red Bull dit jaar gemaakt heeft? Max: “Zo zie ik het niet. Het is een voortdurend proces om steeds dichter bij Mercedes te proberen te komen en dit seizoen gaat dat tot nog toe goed. Maar we moeten ons blijven ontwikkelen en hard blijven werken.”

Volgende week staat de Portugese Grand Prix op Portimao op het programma. Hoe schat je je kansen in? Max: “Het was vorig jaar lastig omdat er nieuw asfalt lag op Portimao, waardoor het erg glad was. Hopelijk is dat nu beter. Ik kijk ernaar uit om er weer te racen, want het is een geweldig circuit. Tot dusverre lijken we dit jaar competitiever dan vorig jaar, dus hopelijk is dat net zo in Portugal.”

De auto’s zoals ze er nu uitzien, zullen na dit jaar enorm anders zijn. Denk je dat de reglementen voor 2022 goed bij jou zullen passen? Max vertelt: “Ik heb die nieuwe auto natuurlijk nog niet gereden, dus dat kan ik nog niet beantwoorden. Maar we weten wel dat de auto’s een stuk langzamer zullen zijn. Ik heb begrepen dat die ook heel andere rijeigenschappen zal hebben. De motoren blijven hetzelfde, dus met hetzelfde of meer vermogen en minder grip, zal het niet eenvoudig worden. We gaan het zien. Ik denk dat het terug gaat naar de griplevels van 2014 of 2015, dus dat is een grote verandering.”

Denk je dat de fans de 2022 Formule 1-auto’s mooi zullen vinden? Max: “Ze zullen er heel anders uitzien. Maar het belangrijkste is, en dat hopen we allemaal, dat het racen erop vooruit gaat. Dat is wat de fans mooi zullen vinden.”