Max in Ziggo eindejaarsinterview: '2020 was mijn beste seizoen tot nu toe'

Gepubliceerd op 25 december 2020 door Niels Hendrix

Olav Mol en Jack Plooij zijn afgelopen week naar Monaco afgereisd voor het eindejaarsinterview met Max Verstappen, dat op eerste Kerstdag op Ziggo Sport te zien was. In de één uur durende uitzending, werd allereerst teruggeblikt op de hooggespannen verwachtingen, die er voorafgaand aan het Formule 1-seizoen 2020 werden uitgesproken door Red Bull Racing.

“We hadden natuurlijk allemaal goede hoop. Ik had zelf zoiets van ‘we zien het wel’, maar het zag er natuurlijk wel allemaal positief uit”, aldus Max, die een verklaring geeft waarom Mercedes desondanks weer met een voorsprong aan het jaar begon. “Ze waren volgens mij getergd door het verschil in topsnelheid met Ferrari in het jaar ervoor. Ik denk dat ze overuren gemaakt hebben om dat in te lopen en daar waren wij bij Red Bull uiteindelijk de dupe van, denk ik. Je moet altijd positief zijn en iedereen bij Red Bull, ook op de fabriek, geeft er alles voor.”

Toch was er een moment waarop ook Max dacht dat het kampioenschap niet haalbaar zou zijn. Hij vertelt: “Na het eerste weekend dacht ik dat het gat wel groot was, maar toen hadden we ook wat problemen. De Grand Prix daarna was in de regen. In de derde wedstrijd zag je wel dat het gat erg groot was en dan weet je wel dat je dat nooit meer recht weet te trekken, zeker omdat alle races zo kort na elkaar plaatsvonden.”

Het jaar zou in Melbourne van start gaan, maar werd daar op het laatste moment vlak voor de vrije trainingen tot nader order uitgesteld, vanwege het coronavirus dat op dat moment wereldwijd om zich heen greep. “Ik begreep het wel. Er waren toen in de Formule 1-paddock natuurlijk ook nog helemaal geen maatregelen genomen. Ik vond het verstandig dat die Grand Prix werd geannuleerd.”

Toen het Formule 1-circus in juli weer van start ging, was dat in eerste instantie zonder publiek. Hoe zeer heb je alle oranje fans gemist? Max: “Dat was op sommige circuits meer dan op andere. Het was vooral de sfeer die ik gemist heb. Wat ik ook miste, waren de grote tv schermen naast de baan. Omdat er geen fans waren, stonden die er niet. Dus daar kon ik tijdens mijn race niet op kijken. Dat was eigenlijk een groot gemis.”

Uiteindelijk brachten de zeventien Grands Prix ook voor Max de nodige hoogtepunten, waaronder een pole positie in Abu Dhabi en twee overwinningen, in de 70th Anniversary GP op Silverstone en op Yas Marina in Abu Dhabi. “Silverstone was voor mij de mooiste overwinning dit jaar, omdat die totaal onverwacht kwam”, zegt Max. “Vooral omdat Mercedes op dat moment zo dominant was, had ik niet aan een zege gedacht en niet het gevoel dat we dit jaar een wedstrijd zouden gaan winnen. Dat was echt een super gevoel. De winst in Abu Dhabi was ook mooi natuurlijk, maar toen was de strijd om het kampioenschap al voorbij, maar evengoed een mooi resultaat.”

Naast deze hoogtepunten waren er ook een paar teleurstellingen te verwerken. Zo waren er vijf uitvalbeurten en liep Max in Turkije in de regen nipt de pole positie mis. Daar baalde hij flink van. Max: “Er zijn niet veel momenten geweest waar ik het in de kwalificatie veel beter had kunnen doen. In Turkije had ik tijdens de kwalificatie geen grip, er kwam geen temperatuur in die intermediate banden. Het zat niet mee. Ik stond al het hele weekend in alle sessies bovenaan, maar net in die ene run waar het om draaide lukte het niet. Dan baal je wel.”

In Hongarije schoof Max de bandenstapels in, terwijl hij op weg was naar de grid. Zijn wedstrijd leek al voorbij voordat deze van start was gegaan. “De stuurstang en de pushrod waren gebroken. Die kan je vervangen, maar de wishbone niet. Dan zou het klaar geweest zijn”, legt Max uit. “Geen enkel ander team dan Red Bull had dat zo snel kunnen repareren.”

Komend jaar krijgt Max te maken met Sergio Perez als zijn nieuwe teamgenoot. Is je teamgenoot verslaan niet altijd het eerste doel? “Ja, daar wil je altijd voor staan”, zegt Max. “Voor het team is het belangrijk dat we nu hopelijk met twee auto’s het gevecht aan kunnen gaan. Ik denk dat Sergio het in races altijd heel goed doet. Agressief maar toch gecontroleerd.”

Samenvattend, terugkijkend op het jaar 2020, ga je dan tevreden de winterstop in? Max: “Wat betreft mezelf wel, ja. Ik kijk altijd heel kritisch naar mezelf of er iets beter kan. Ik denk dat ik altijd de eerste ben die dat zal toegeven. Ik denk dat ik dit seizoen weer beter gepresteerd heb dan vorig jaar. Dat is wat je wilt. Je wil zo constant mogelijk presteren zonder fouten te maken. Natuurlijk zijn er altijd momenten die beter kunnen, maar ik denk niet dat er een coureur is die een heel seizoen foutloos is, ook Lewis niet. Je probeert altijd aan jezelf te werken en ook voor volgend jaar weer. Ik mag zeker niet klagen over 2020. Ik denk dat het mijn beste seizoen tot nu toe was.”