Max vierde in kwalificatie 70th Anniversary Grand Prix: 'Wat anders geprobeerd'

Gepubliceerd op 08 augustus 2020 door Bryan van Berlo

Max Verstappen is vierde geworden tijdens de kwalificatie voor de 70th Anniversary Grand Prix op Silverstone. De Nederlander kwam in het derde kwalificatiedeel tot een 1:26.176, waarmee hij een plek op de tweede startrij veilig wist te stellen. Omdat Verstappen in Q2 zijn snelste tijd op de harde banden liet noteren, mag hij de race van morgen als enige in de top tien op het wit-gemarkeerde rubber aanvangen. Valtteri Bottas pakte de pole positie, Lewis Hamilton en Nico Hülkenberg completeerden de top drie.

“We hebben wat anders geprobeerd en gelukkig kwamen we door Q2”, laat Max na afloop van de kwalificatie weten. “Een vierde plek is niet helemaal zoals we wilden, maar je kan duidelijk zien dat Racing Point de deze week een stap heeft gezet. Dan is het natuurlijk wel mooi dat Nico die derde plek pakt. Hij zou eigenlijk sowieso al deel van het veld uit moeten maken en ik hoop dat dit ervoor zorgt dat hij voor volgend jaar een stoeltje weet te bemachtigen.”

Helemaal vlekkeloos verliep de kwalificatie volgens Verstappen niet: “Het heeft niet meegeholpen dat ik alleen maar op andere banden heb gereden. De balans was door de wind niet top, maar dat is voor iedereen hetzelfde. Onze auto lijkt daar best gevoelig voor. In mijn laatste ronde heb ik in de tweede sector ook wat tijd verloren, maar het is wat het is.”

De Limburger sluit af met een vooruitblik op de race van morgen: “Ik hoop dat ik een goede start heb. De harde band van dit weekend was vorige week de nog medium, dus ik verwacht dat het vergeleken met de rest van de top tien nog meevalt. Natuurlijk verlies je bij het wegkomen wat, maar ik denk dat het de betere band is voor de eerste stint. We zijn ook afhankelijk van het feit of er een safety car komt, maar het is in ieder geval wat anders dan hetgeen dat de rest om me heen doet. We gaan het zien of we het dan morgen ook beter kunnen doen.”

Onder een vrijwel geheel blauwe hemel, gepaard met een temperatuur van 26 graden, gaat de eerste kwalificatiesessie van start. De Haas-coureurs vormen samen met Nico Hülkenberg en George Russell het eerste groepje dat het ruime sop kiest. Max Verstappen laat in zijn eerste (en uiteindelijk enige) getimede ronde van Q1 een 1:27.154 noteren, waarmee hij voor een moment de snelste tijd in handen heeft. De Nederlander laat vervolgens over de teamradio weten dat het erg winderig is op het circuit.

Als de laatste seconden van het eerste kwalificatiedeel zijn weggetikt, is het Lewis Hamilton die de sessie met een 1:26.738 als snelste afsluit. Valtteri Bottas (+0.080) en Alexander Albon (+0.415) completeren de top drie, en Max kan met een vierde plek (+0.416) veilig door naar Q2. Daniil Kvyat, Kevin Magnussen, Nicholas Latifi, Romain Grosjean en Kimi Räikkönen redden het niet en vormen de eerste groep afvallers.

Bij de start van het tweede kwalificatiedeel zien we Max als enige coureur met een setje harde banden het asfalt opgaan, waarmee Aston Martin Red Bull Racing op een andere racestrategie lijkt in te zetten. De Limburger gaat naar een 1:26.779 in zijn eerste vliegende ronde, welke goed is voor P4. Valtteri Bottas (1:25.785), Lewis Hamilton (+0.481) en Daniel Ricciardo (+0.851) vormen na de eerste runs de top drie.

Verstappen houdt het ook ditmaal bij een enkele getimede ronde. Hij valt uiteindelijk terug naar de negende plek, maar de marge is groot genoeg om door te kunnen naar het derde kwalificatiedeel. De achtvoudig Grand Prix-winnaar zal morgen dan ook als enige in de top tien op de harde band starten. Valtteri Bottas is met een 1:25.785 het snelst. Esteban Ocon, Sebastian Vettel, Carlos Sainz, Romain Grosjean en George Russell komen tekort en zijn het tweede vijftal dat afvalt.

Hierna is het tijd voor de strijd om de pole positie. Lando Norris opent de dans met een 1:27.250, waarna Lewis Hamilton de koppositie in handen neemt door in een 1:25.284 het circuit rond te gaan. Valtteri Bottas sluit op iets meer dan een tiende aan op P2. Max Verstappen komt op een setje mediums tot een 1:26.432, waarmee hij op de vijfde plek terechtkomt.

De Nederlander laat hierna de roodgekleurde softs onder de RB16 monteren. In zijn tweede en laatste run schraapt Max nog een kleine drie tienden van zijn snelste tijd af, waarmee hij uiteindelijk vierde wordt en de race vanaf de tweede startrij mag aanvangen. Valtteri Bottas pakt de pole positie met een 1:25.154 en houdt Lewis Hamilton, die vanaf P2 mag starten, nipt achter zich. Nico Hülkenberg weet met een ijzersterk optreden een derde startpositie voor Racing Point, zij het op ruime marge ten opzichte van de dominante Mercedessen, veilig te stellen.

Prijsvraag 70th Anniversary GP Silverstone: win een Red Bull Racing 2020 rugzak!

Uitslag kwalificatie van Groot-Brittannië:

poscoureurteamq1q2q3
1Valtteri BottasBOTMercedes1:26.7381:25.7851:25.154
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:26.8181:26.2661:25.217
3Nico HulkenbergHULRacing Point BWT Mercedes1:27.2791:26.2611:26.082
4Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:27.1541:26.7791:26.176
5Daniel RicciardoRICRenault1:27.4421:26.6361:26.297
6Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:27.1871:26.6741:26.428
7Pierre GaslyGASAlphaTauri Honda1:27.1541:26.5231:26.534
8Charles LeclercLECFerrari1:27.4271:26.7091:26.614
9Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:27.1531:26.6421:26.669
10Lando NorrisNORMcLaren Renault1:27.2171:26.8851:26.778
11Esteban OconOCORenault1:27.2781:27.011
12Sebastian VettelVETFerrari1:27.6121:27.078
13Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:27.4501:27.083
14Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:27.5191:27.254
15George RussellRUSWilliams Mercedes1:27.7571:27.455
16Daniil KvyatKVYAlphaTauri Honda1:27.882
17Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:28.236
18Nicholas LatifiLATWilliams Mercedes1:28.430
19Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:28.433
20Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:28.493