Horner: 'Iedereen werkte in perfecte harmonie samen om de auto te repareren'

Gepubliceerd op 23 juli 2020 door Julien Lemmen

Christian Horner, teambaas van Aston Martin Red Bull Racing, heeft laten weten dat Max Verstappen bezig was met het synchroniseren van zijn achtste versnelling, toen hij tijdens de outlap op weg naar de startgrid in Hongarije de bandenstapels in gleed. De monteurs van Red Bull verrichtten vervolgens een heldendaad op de Hungaroring door in een kwartier tijd de beschadigde voorwielophanging van de RB16 te repareren, zodat Max ternauwernood toch mee kon doen aan de race.

In zijn eigen blog op de website van het team, laat Horner optekenen: "Op een monitor volgde ik de outlap van Max en zag ik hem wijd gaan bij bocht zes en zeven. Hij pushte om de grip op te zoeken en vervolgens probeerde hij op het rechte stuk naar bocht twaalf de achtste versnelling te synchroniseren. De baan was daar echter gladder dan Max had verwacht en daarnaast waren zijn banden nog vrij koud. We konden het niet geloven toen we Max van de baan zagen gaan en hij de bandenstapels in gleed.”

Horner vervolgt: “Max had gelukkig zijn motor draaiende weten te houden en hij kon zijn beschadigde auto naar de grid rijden. We wisten op dat moment nog niet hoeveel schade de auto had opgelopen, dus we moesten snel een besluit maken of we Max naar de pits zouden roepen. We kozen er echter voor om hem naar de grid te laten rijden, om te proberen de auto daar te repareren zodat hij van zijn originele startplaats de race kon aanvangen. Toen Max aankwam op de grid en de monteurs de auto naar de startplek duwden, wisten we dus nog niet of we de klus op tijd zouden kunnen klaren. We konden op de monitoren zien dat de spoorstang en de aandrijfstang kapot waren, maar we wisten niet of de ophanging ook beschadigd was. Als dit het geval was geweest, dan was het sowieso einde oefening geweest.”

Ondanks de penibele situatie, had Horner er alle vertrouwen in dat de klus tijdig geklaard zou kunnen worden: “Het grappige was nog wel, dat ik niet eens gestrest was. Want als er iemand in staat zou moeten zijn om de auto te repareren, dan zijn het onze monteurs wel. Het was een race tegen de klok om alle onderdelen te vervangen, wat vanwege de complexiteit een gigantische opgave is. Je moet een geniale pianospeler zijn, om met je vingers overal bij te kunnen komen, omdat deze auto’s zo krap ontworpen zijn. Met nog 25 seconden te gaan voordat het vijfminuten sein werd gegeven, en we de grid zouden moeten verlaten, gaf de hoofdmonteur mij een knipoog om aan te geven dat het goed zat en de wielen werden op de auto geschroefd. De monteurs van de andere teams gaven onze mannen een applaus, terwijl ze van de grid weg liepen. Dit was een schoolvoorbeeld van teamwork. Iedereen werkte in perfecte harmonie samen om de auto op tijd gereed te krijgen.”

Met zijn gerepareerde auto kende Max een raketstart vanaf de zevende startplek. De Nederlander kwam als derde de eerste bocht uit en eindigde de race op P2. Met daarnaast teamgenoot Alexander Albon die als vijfde finishte kon het team tevreden zijn, na een lastig begin van het weekend, zo erkent Horner: “Toen we het outlap-incident eenmaal achter de rug hadden, leverden beide coureurs een erg goede prestatie in de race en deed de auto het beter dan we hadden verwacht. Max heeft bovendien het incident uit zijn hoofd kunnen zetten, wat een teken is van zijn volwassenheid. Om uiteindelijk de beide Mercedessen te splitsen, was een goed resultaat na een lastig weekend.”

Ondanks het goede resultaat is er nog genoeg werk aan de winkel om Mercedes het vuur aan de schenen te kunnen leggen in de komende races: "We hebben wat werk voor de boeg om Mercedes bij te kunnen halen, dus daar focust het hele team zich nu op. We moeten de problemen die we nu hebben aanpakken, maar in de basis is de RB16 nog steeds een erg goede auto. We moeten er alleen voor zorgen dat we de volledige potentie benutten en de problemen met de bestuurbaarheid op weten te lossen", besluit Horner.