Eerste startrij voor Max Verstappen in Abu Dhabi: 'Beste dat we konden doen'

Gepubliceerd op 30 november 2019 door Julien Lemmen

Max Verstappen mag de Grand Prix van Abu Dhabi vanaf de eerste startrij aanvangen. Op het Yas Marina Circuit kwalificeerde Verstappen zich als derde, achter de beide Mercedessen van Lewis Hamilton en Valtteri Bottas. De Fin ontving echter een gridstraf vanwege een motorwissel en moet daardoor als laatste starten tijdens de race. Door de straf van Bottas schuift Max op naar P2 op de grid voor de laatste race van het seizoen.

“Dit was het beste dat we konden doen vandaag”, zegt Max na afloop van de kwalificatie. “We weten allemaal dat Mercedes dominant is hier, dus al met al ben ik best blij. Het is goed om op de eerste startrij te staan. Natuurlijk had ik daar het liefste ook gekwalificeerd, maar er zijn nog genoeg kansen morgen. De start zal belangrijk worden aangezien inhalen hier lastig is. Maar, het is een lange race en natuurlijk zullen we voor de winst gaan. Vanuit onze kant is de race-pace goed, maar we weten dat Mercedes ook erg sterk is in de long-runs. Als team zullen we het ze zo moeilijk mogelijk maken en vechten tot het eind. We wachten dus af en zullen zien wat er morgen gebeurt.”

De laatste kwalificatie van het seizoen, gaat van start bij zonsondergang. Alexander Albon is de eerste man die een tijd op de klokken brengt, terwijl ook Max al vroeg op de baan te vinden is in Q1. Op de zachte banden rijdt Verstappen een 1:36.390, waarmee hij aanvankelijk eerste staat. Even later duikt Hamilton onder de tijd van de Nederlander door, terwijl Sebastian Vettel op hetzelfde moment spint bij het uitkomen van de laatste bocht, maar zijn weg kan vervolgen. Met uiteindelijk een derde tijd in Q1 is Max veilig door naar Q2. De afvallers na het eerste kwalificatiesegment zijn: Romain Grosjean (P16), de beide Alfa Romeo’s van Kimi Raikkonen en Antonio Giovinazzi (P17 en P18) en, zoals zo vaak dit seizoen, zijn de beide Williamsen van George Russell en Robert Kubica hekkensluiters. De Brit heeft zich bovendien in alle 21 races dit seizoen beter gekwalificeerd dan teamgenoot Kubica.

In Q2 gaat Max, net als Albon en Hamilton, naar buiten op de medium bandencompound. De Limburger klokt een 1:36.275 wat goed is voor de vijfde stek. Er volgt nog een tweede run, waarin Max op de zachte banden naar buiten gaat. Op het eind van zijn vliegende ronde gaat Max echter van zijn gas, om er zeker van te zijn dat hij de race op de medium compound banden aan mag vangen. Met een vijfde plek is Verstappen eenvoudig door naar Q3. Afvallers na Q2 zijn: Sergio Perez (P11), Pierre Gasly (P12), Lance Stroll (P13), Daniil Kvyat (P14) en Kevin Magnussen (P15).

Het derde kwalificatiesegment begint met een tweede tijd voor Verstappen (1:35.139). Met deze tijd zit hij drie tienden van een seconde achter snelste man Hamilton. Tijdens zijn tweede run volgt er geen verbetering voor Verstappen, terwijl Bottas nog onder de tijd van Max door duikt. Echter was voorafgaand aan de kwalificatie al bekend gemaakt dat de Fin een gridstraf ontvangt vanwege een motorwissel, waardoor Max alsnog als tweede mag starten achter de man op pole, Lewis Hamilton. De Ferrari’s van Charles Leclerc en Sebastian Vettel delen de tweede startrij, met daarachter Alexander Albon op P5. Lando Norris eindigt als ‘best of the rest’ op P7 en zal de race als zesde aanvangen, terwijl Daniel Ricciardo, Carlos Sainz en Nico Hulkenberg de top tien completeren.

Om 14:10 uur Nederlandse tijd gaat de Grand Prix van Abu Dhabi van start.

Prijsvraag GP Abu Dhabi: win de Red Bull Racing team rugzak!

Uitslag kwalificatie van abudhabi:

poscoureurteamq1q2q3
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:35.8511:35.6341:34.779
2Valtteri BottasBOTMercedes1:36.2001:35.6741:34.973
3Max VerstappenVERRed Bull Racing Honda1:36.3901:36.2751:35.139
4Charles LeclercLECFerrari1:36.4781:35.5431:35.219
5Sebastian VettelVETFerrari1:36.9631:35.7861:35.339
6Alexander AlbonALBRed Bull Racing Honda1:36.1021:36.7181:35.682
7Lando NorrisNORMcLaren Renault1:37.5451:36.7641:36.436
8Daniel RicciardoRICRenault1:37.1061:36.7851:36.456
9Carlos SainzSAIMcLaren Renault1:37.3581:36.3081:36.459
10Nico HulkenbergHULRenault1:37.5061:36.8591:36.710
11Sergio PerezPERRacing Point BWT Mercedes1:36.9611:37.055
12Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:37.1981:37.089
13Lance StrollSTRRacing Point BWT Mercedes1:37.5281:37.103
14Daniil KvyatKVYScuderia Toro Rosso Honda1:37.6831:37.141
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:37.7101:37.254
16Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:38.051
17Antonio GiovinazziGIOAlfa Romeo Racing Ferrari1:38.114
18Kimi RäikkönenRAIAlfa Romeo Racing Ferrari1:38.383
19George RussellRUSWilliams Mercedes1:38.717
20Robert KubicaKUBWilliams Mercedes1:39.236