Verstappen na pakken eerste Formule 1-pole: 'Een van mijn beste kwalificaties'

Gepubliceerd op 03 augustus 2019 door Niels Hendrix

Max Verstappen heeft vandaag op de Hungaroring de allereerste pole positie uit zijn carrière weten te bemachtigen. De Nederlander ging in een 1:14.572 het circuit rond en mag de Grand Prix van Hongarije daarmee vanaf de eerste startplek aanvangen. Met zijn genoteerde tijd scherpte Verstappen tevens het baanrecord aan.

“Het voelt goed, maar de auto was het gehele weekend al competitief”, laat een blije Max na afloop weten. “Natuurlijk is het altijd de vraag hoe het zich in de kwalificatie ontvouwt. We wisten dat Ferrari en Mercedes hun motoren wat meer kunnen opschroeven, maar we hielden vol. De auto voelde meteen heel sterk aan en deze werd gedurende de kwalificatie ook steeds beter. Daar was ik er erg blij mee. Het voelde goed om erin te rijden en ik had eigenlijk ook geen opmerkingen.”

Verstappen neemt ons mee tijdens zijn laatste run: “Het laatste rondje was vol op de limiet en ik moet zeggen dat dit een van mijn beste kwalificaties is geweest. Natuurlijk is dat makkelijk zeggen als je op pole staat, maar buiten een paar honderdsten of duizendsten die altijd wel in een bocht zitten was het best wel perfect.”

Na zeven overwinningen heeft de Aston Martin Red Bull Racing-coureur nu ook zijn eerste pole te pakken. Hoe belangrijk was dit? “Het heeft voor mij eigenlijk nooit uitgemaakt”, vertelt Max. “Ik wist dat het een kwestie van tijd was en dat we soms wat geluk nodig hadden. Ik heb natuurlijk ook fouten gemaakt, waardoor ik eerder een pole misliep, maar we hebben hem te pakken. Ik ben er erg blij mee.” Verstappen weet desondanks dat de punten morgen pas verdeeld worden: “Het is natuurlijk erg mooi om je eerste pole te scoren, maar zondag gaat het er altijd om.”

Red Bull heeft sinds de start van het seizoen in Australië flinke stappen gezet om het gat naar de top te dichten. De marge wordt beetje bij beetje kleiner, al bestaat deze volgens de Max nog wel: “We hebben al goede stappen gemaakt met de power unit, maar we staan nog niet waar we willen staan. Dat weet iedereen denk ik ook. We werken echter hard en komen ook dichter bij Mercedes en Ferrari. Er komen in de aankomende races ook een aantal positieve dingen aan.”

Ook de auto zelf is flink verbeterd: “Sinds we in Oostenrijk een aantal cruciale updates bij het chassis hebben doorgevoerd, is de auto naar mijn idee een stuk beter. Ook hierna zijn we nieuwe onderdelen blijven aanvoeren. Misschien niet zo'n grote updates als in Oostenrijk, maar het heeft me altijd een meer gebalanceerd gevoel in de auto gegeven, precies hetgeen waar we naar op zoek zijn. Het laat vandaag denk ik ook zien dat op een baan waar veel downforce vereist is, de auto het erg goed doet.”

Mag de Nederlander zich voor de komende wedstrijden favoriet noemen? “Ik heb geen idee. We hebben eerst de zomerstop, dus ik ben daar nu eerlijk gezegd nog niet mee bezig. Ik voelde me de afgelopen races gewoon goed en zelfs op circuits waar ik ons niet zo competitief verwachtte, zaten we erbij. Alles kan gebeuren.”

Prijsvraag GP Hongarije: win een oranje RBR 33 t-shirt en Verstappen strandlaken!