Toro Rosso achter Mercedes en Ferrari in laatste training Melbourne

Gepubliceerd op 19 maart 2016 door Niels Hendrix

In aanloop naar de Australische Grand Prix heeft Scuderia Toro Rosso tijdens de derde en afsluitende vrije training uitstekende zaken gedaan. Met Max Verstappen op de zesde en Carlos Sainz op de vierde plek, was het Italiaanse team achter de grootmachten Mercedes en Ferrari “best of the rest”. Lewis Hamilton leidde de dans voor zijn Duitse teamgenoot Nico Rosberg.

Het is voor het eerst helemaal droog in Melbourne als de lichten voor de derde vrije training op groen gaan en het is dan ook van meet af aan een drukte van jewelste. In alle haast die de teams hebben om hun auto’s de baan op te sturen, gaat het mis tussen nieuwkomer Rio Haryanto (Manor) en Romain Grosjean (Haas), die in de pitstraat op elkaar botsen en hun bolides beschadigen

Max begint de sessie op nieuwe zachte banden, waarop hij in zijn vijfde ronde zijn tot dan snelste tijd noteert (1:31.596). Terwijl we Fernando Alonso een 360 graden spin zien maken, Sergio Perez in bocht vijftien spint, Nico Rosberg zich verremt en ook andere collega’s foutjes maken, rijdt de Nederlander netjes zijn ronden. Na een lange stint van zeventien ronden zoekt Max de pitbox weer op, hij staat dan elfde.

Met nog achttien minuten te gaan verschijnt de STR11 weer op de baan, nu op het superzachte rubber. Daarmee staat Max kortstondig zesde (1:27.266), voor hij na vier ronden weer binnen komt. Vooraan vinden we op dat moment Rosberg, Kimi Raikkonen (Ferrari) en Hamilton, maar de Mercedes-coureurs hebben dan nog geen gebruik gemaakt van de zachtste compound banden.

Als er nog tien minuten op de klok staan, worden ook bij Mercedes de supersofts eronder geschroefd en wordt de rangorde hersteld. Vlak daarna komt ook Verstappen nogmaals voor een laatste stint naar buiten. Terwijl het voltallige 22-koppige veld op de baan is, noteert Max twee minuten voor het vallen van de vlag een 1:26.701, goed voor de zesde positie in de eindrangschikking.

Hamilton en Rosberg leiden voor Sebastian Vettel. Sainz wordt knap vierde voor de Ferrari van Raikkonen. Dat is een mooie opmaat voor een spannende kwalificatie, in nieuwe opzet, die om 7:00 uur Nederlandse tijd van start gaat en live te zien is op zowel Ziggo Sport als Ziggo Sport Totaal. 

Uitslag derde vrije training van de GP van Australië:

 P No Driver             Team          Time     Gap   Laps 
 1 44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:25.624         24 
 2  6 Nico Rosberg       Mercedes      1:25.800 +0.176s 25 
 3  5 Sebastian Vettel   Ferrari       1:25.852 +0.228s 25 
 4 55 Carlos Sainz       Toro Rosso    1:26.257 +0.633s 28 
 5  7 Kimi Räikkönen     Ferrari       1:26.435 +0.811s 23 
 6 33 Max Verstappen     Toro Rosso    1:26.701 +1.077s 26 
 7 77 Valtteri Bottas    Williams      1:26.730 +1.106s 28 
 8  3 Daniel Ricciardo   Red Bull      1:26.768 +1.144s 22 
 9 19 Felipe Massa       Williams      1:27.151 +1.527s 28 
10 11 Sergio Perez       Force India   1:27.242 +1.618s 22 
11 14 Fernando Alonso    McLaren       1:27.263 +1.639s 20 
12 22 Jenson Button      McLaren       1:27.341 +1.717s 20 
13 26 Daniil Kvyat       Red Bull      1:27.430 +1.806s 22 
14  9 Marcus Ericsson    Sauber        1:27.659 +2.035s 26 
15 20 Kevin Magnussen    Renault       1:27.871 +2.247s 24 
16 27 Nico Hulkenberg    Force India   1:27.988 +2.364s 22 
17 30 Jolyon Palmer      Renault       1:28.117 +2.493s 24 
18 21 Esteban Gutierrez  Haas          1:28.284 +2.660s 21 
19  8 Romain Grosjean    Haas          1:28.292 +2.668s 11 
20 12 Felipe Nasr        Sauber        1:28.293 +2.669s 26 
21 94 Pascal Wehrlein    Manor         1:29.046 +3.422s 18 
22 88 Rio Haryanto       Manor         1:29.272 +3.648s 23

Klik hier om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van Australië en kans te maken op een Verstappen/Exact drivers cap!