Max begint het nieuwe seizoen op P5 in regenachtig Melbourne

Gepubliceerd op 18 maart 2016 door Johan Peeters

Na een ijzersterk debuutseizoen voor Scuderia Toro Rosso in 2015, en naar tevredenheid verlopen testdagen in Barcelona, begon op vrijdag voor Max Verstappen eindelijk het nieuwe seizoen in de Formule 1. De snelle Limburger reed zich op het circuit van Albert Park tijdens de eerste vrije training naar P5. Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton was in zijn Mercedes het snelst. Daniil Kvyat sloot de sessie voor Red Bull Racing af op P2, voor zijn teamgenoot Daniel Ricciardo die de derde plek voor zich opeiste.

Als de lichten aan het einde van de pitstraat voor het eerst in 2016 op groen gaan, is het bewolkt en is de baan nat. Sebastian Vettel is de eerste die op regenbanden naar buiten gaat. Ook Max is vroeg op de baan. Hij is voor zijn eerste installatierondje op intermediates naar buiten gegaan en komt aan het einde van het rondje weer naar binnen. Nico Rosberg is de man die met een tijd van 1:44.037 het eerste geklokte rondje van 2016 neerzet.

Na het eerste half uur staan er maar drie coureurs met een tijd achter de naam waarvan Kimi Raikkonen het snelst is. Op dat moment is Carlos Sainz even buiten geweest. De Madrileen heeft problemen om zijn eerste installatieronde af te maken en valt in de pitstraat stil.

Op het moment dat Max naar buiten gaat op een setje medium banden trekt er een bui over het circuit en kan hij onverrichter zake terug naar de pits. Dit geldt voor de meeste coureurs waarna er een periode aanbreekt met weinig actie op de baan. Als Max een klein kwartiertje later wederom de baan op gaat regent het weliswaar niet meer, maar de baan is nog steeds nat. Er liggen intermediates onder zijn STR11 en enkele ronden later komt hij binnen en vinden we zijn naam terug op P4. Zijn tijd is op dat moment de snelst gereden tijd op de intermediates.

Aan het einde van de sessie zien we het zonnetje soms doorbreken. Het circuit droogt door de wind en de zon snel op. Max gaat op de zachte band naar buiten en zet aan voor een snel rondje. In sector twee zien we Max spinnen, nadat hij iets te enthousiast over de nog natte kerbstones is gereden. Even later herpakt de jongeling zich door zich achter Nico Hülkenberg kortstondig naar de tweede tijd te rijden. Het is druk op de baan omdat er nog regen verwacht wordt voor het einde van de sessie.

Even later regent het inderdaad op delen van de baan, waardoor het zetten van een snelle tijd lastiger is geworden. Max is inmiddels teruggevallen naar een vierde tijd. De problemen bij de auto van Sainz zijn schijnbaar opgelost, want aan het einde zien we hem nog even terug op de baan. Tot een geklokt rondje komt hij, evenals Vettel, echter niet.

Op het einde van de sessie trekt er een heftige bui over het circuit waarvan Raikkonen en Ricciardo slachtoffer worden. De Fin kan na een uitglijder verder maar de Australiër eindigt in het grind.

Uitslag eerste vrije training van de GP van Australië:

 P  No Driver             Team          Time     Gap    Laps 
 1  44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:29.725          14 
 2  26 Daniil Kvyat       Red Bull      1:30.146 +0.421s  14 
 3   3 Daniel Ricciardo   Red Bull      1:30.875 +1.150s  13 
 4  27 Nico Hulkenberg    Force India   1:31.325 +1.600s   8 
 5  33 Max Verstappen     Toro Rosso    1:31.720 +1.995s  14 
 6   6 Nico Rosberg       Mercedes      1:31.814 +2.089s  11 
 7  14 Fernando Alonso    McLaren       1:33.060 +3.335s  11 
 8  22 Jenson Button      McLaren       1:33.129 +3.404s  16 
 9  11 Sergio Perez       Force India   1:33.370 +3.645s   6 
10  20 Kevin Magnussen    Renault       1:34.060 +4.335s  13 
11  77 Valtteri Bottas    Williams      1:34.550 +4.825s   6 
12  19 Felipe Massa       Williams      1:34.679 +4.954s   6 
13  12 Felipe Nasr        Sauber        1:34.796 +5.071s   7 
14  30 Jolyon Palmer      Renault       1:35.477 +5.752s  12 
15   9 Marcus Ericsson    Sauber        1:37.956 +8.231s   6 
16  94 Pascal Wehrlein    Manor         1:40.401 +10.676s  6 
17   7 Kimi Räikkönen     Ferrari       1:40.754 +11.029s 10 
18  21 Esteban Gutierrez  Haas          1:41.780 +12.055s  8 
19  88 Rio Haryanto       Manor         1:43.372 +13.647s  7 
20   8 Romain Grosjean    Haas          1:43.443 +13.718s  6 
21   5 Sebastian Vettel   Ferrari                          8 
22  55 Carlos Sainz       Toro Rosso                       3 

Klik hier om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van Australië en kans te maken op een Verstappen/Exact drivers cap!