Watson: “2016 wordt langste en zwaarste seizoen ooit”

Gepubliceerd op 09 maart 2016 door Johan Peeters

Het komende Formule 1-seizoen zal het langste en zwaarste ooit worden, met niet minder dan 21 races op de kalender. Het is aan Team Manager Graham Watson om er voor te zorgen de teamleden fit en gezond zijn, en dat ze zo efficiënt mogelijk werken. Vooral als het op de o zo belangrijke pitstops aankomt.

Graham Watson geeft aan: “Het overgrote deel van ons personeel is hetzelfde als verleden jaar, behalve een paar jongelingen die we aan het team hebben toegevoegd. Ons doel was om het team te stroomlijnen door hogere normen te hanteren en daardoor professioneler, en meer als een hechte eenheid te laten opereren. Dit alles om het team steeds verder vooruit te brengen dit seizoen.”

“In de afgelopen jaren zijn we van een kalender met zestien races met daartussenin een weekend thuis, gegaan naar een situatie die veel weg heeft van toetreden tot het leger met lange periodes van huis. Daarom hebben we een paar jonge monteurs toegevoegd, omdat die een verse dosis enthousiasme meebrengen en een nieuwe impuls geven aan degene die dit al jaren doen. 21 races is veelgevraagd voor iedereen. We hebben een kleine groep mensen die in het test team werken dat de auto’s bouwt. Dit zijn ook jongeren. Deze mensen zijn beschikbaar als we teamleden uit moeten wisselen. Maar eerlijk gezegd blijft dit moeilijk, je hebt continuïteit nodig in de groep tijdens een raceweekend om als een hecht team te werken tijdens de pitstops. Als je teveel wisselt, lijkt het erop dat je elke keer opnieuw moet beginnen.”

“Als je teveel nieuwe mensen tegelijk binnenbrengt kan een motorwissel, die normaalgesproken twee uur duurt, zomaar vier uur duren. De huidige kalender met 21 races houdt in dat we op het randje zitten of mensen dit beroep voor meerdere jaren uit willen oefenen of niet. Het trekt een zware wissel op het leven buiten de Formule 1.”

“Naast het kijken naar hoe we het personeel effectiever en efficiënter kunnen laten werken, hebben we dat ook gedaan met onze apparatuur, in het bijzonder het materiaal dat we gebruiken tijdens onze pitstops. Op dit vlak mogen we samenwerken met andere teams en natuurlijk deden wij dat met Red Bull Racing in Milton Keynes. Dit alles om de technologie, de kosten en de informatie te delen.”

“Ik ben van mening, en ik hoop gelijk te krijgen, dat onze pitstops er een stap op vooruit zijn gegaan. Tijdens de laatste negen races van vorig jaar waren we gemiddeld gezien het vierde snelste team tijdens de pitstops. Dus het momentum is er, we hoeven het allen maar vast te houden tot in Melbourne. We moeten een goede stap voorwaarts kunnen maken, zeker weten.”

“Regelveranderingen hebben ook invloed op onze werkzaamheden op en rond het circuit. We hebben op vrijdagavond een uur tijd verloren waarin we aan de auto mogen werken. Natuurlijk is dit hetzelfde voor iedereen, maar vooral tijdens de eerste vier races zal dit een beetje lastig zijn omdat alles aan de auto nieuw is en je nog een hoop te leren hebt.”