Max in de top drie: "Richten ons nog niet op snelle tijden"

Gepubliceerd op 03 maart 2016 door Johan Peeters

Tijdens de ochtendsessie van de derde testdag in Barcelona liet Kimi Raikkonen de snelste tijd noteren. De Fin was met een tijd van 1:22.765, gezet op de ultra zachte band, sneller dan Nico Hülkenberg die in zijn Force India tweede werd. Max Verstappen kende wederom een probleemloze sessie, waarin hij zich met een tijd van 1:23.382 knap naar een derde tijd reed. De jonge Limburger reed 59 ronden en zette zijn snelste tijd eveneens op de ultra zachte band.

Max, die inmiddels alle beschikbare soorten banden heeft uitgeprobeerd, staat Verstappen.nl tijdens zijn middagpauze te woord. “Het is fijn om zelf te ervaren hoeveel grip je hebt en de banden aanvoelen. Daar ben ik redelijk tevreden over. We blijven de hele tijd stappen maken met de auto en krijgen de afstelling steeds beter voor elkaar. Dat is het belangrijkste. Op snelle rondetijden richten we ons nog niet. Over het algemeen heb ik een goede morgen gehad”, besluit Max, die nog laat weten dat de ultra zachte banden eigenlijk te zacht zijn voor Barcelona.

De dag begon vanmorgen met een noviteit. De Ferrari van Raikkonen was voor het eerst voorzien van een zogenaamde “halo” rond de cockpit. Het systeem moet het hoofd van de coureurs meer bescherming gaan bieden. De verwachting is dat een dergelijk systeem vanaf 2017 verplicht wordt in de sport. Ferrari voerde het experiment uit op verzoek van de FIA en na afloop liet Raikkonen weten dat het zicht goed was ondanks dat een steun, die het systeem aan de voorkant draagt, recht voor de neus van de coureur staat.

De morgen verloopt voor de meeste teams normaal. Men oefent pitstops en hier en daar worden voorvleugels gewisseld. Het team van Haas F1 komt, na een desastreus verlopen woensdag, tot een bemoedigend aantal ronden met ditmaal Romain Grosjean aan het stuur.

Net voor het middaguur gaat Max voor het eerst naar buiten op een setje super softs. Enkele minuten later keert hij terug bij het team nadat hij zijn tijd heeft aangescherpt tot een 1:23.650. Met die tijd stijgt hij op dat moment naar de tweede plaats op de tijdenlijst.

In het laatste uur van de sessie zien we Hülkenberg nog aan Max voorbij gaan. Ook onder de auto van de Duitser zijn ultra zachte banden gemonteerd. Raikkonen zet nog eens aan en rijdt op de ultra zachte band een 1:22.765 wat hem op dat moment meer dan een halve seconde los zet van het veld.

Met nog en klein half uur te gaan voor de lunch gaat Max nogmaals naar buiten op de super zachte band, en wederom kan hij zijn tijd verbeteren. Een positieverbetering zit er echter niet in. Zijn tijd van 1:23.626 is de snelste tijd gezet op de super zachte band. Raikkonen en Hülkenberg reden hun snelste tijd immers op de ultra zachte band.

Even later komen er dan ook bij Max ultra zachte banden onder de STR11. Wederom gaat het harder en met een tijd van 1:23.382 schaaft hij weer bijna drie tienden van zijn tijd.

Met nog enkele minuten te gaan zorgt Grosjean nog voor een code rood als hij in bocht vier van de baan schiet. De gevolgen vallen mee, want het lijkt er op dat de Fransman zijn auto uit de bandenstapels heeft weten te houden.

Als we aan het einde van de sessie naar het aantal afgelegde ronden kijken dan zien we wederom dat het team van Mercedes, met 81 ronden, hierin koploper is. Red Bull Racing volgt met 62 rondjes op gepaste afstand.

Uitslag donderdagochtend 3 maart Barcelona:

1.   Raikkonen	   Ferrari	     1:22.765		  41	
2.   Hülkenberg	   Force India	     1:23.251	+0.486	  49	
3.   Verstappen    Toro Rosso	     1:23.382	+0.617	  59		
4.   Rosberg	   Mercedes	     1:24.126	+1.361	  81	
5.   Nasr	   Sauber	     1:24.760	+1.995	  37	
6.   Alonso	   McLaren	     1:24.870	+2.105	  57	
7.   Kvyat	   Red Bull Racing   1:25.141	+2.376	  62	
8.   Massa	   Williams	     1:25.420	+2.655	  46	
9.   Palmer	   Renault	     1:27.182	+4.417	  26	
10.  Grosjean	   Haas F1	     1:28.110	+5.345	  59	
11.  Wehrlein	   Manor F1	     1:28.476	+5.711	  19