Max tevreden na 144 ronden: "Ik zit met vertrouwen in de auto"

Gepubliceerd op 01 maart 2016 door Johan Peeters

Nadat vanmorgen de toon al door Mercedes werd gezet, veranderde daar na de lunch weinig aan. Nico Rosberg sloot de dag af als snelste ondanks het feit dat hijzelf niet meer in actie kwam. Hij werd na de lunch door zijn teamgenoot Lewis Hamilton afgelost. Valtteri Bottas verkleinde het gat op de ultra zachte band onder zijn Williams nog tot twee tienden en werd daarmee tweede. Fernando Alonso zette de McLaren Honda verrassend op plek drie. Max Verstappen reed overwegend lange runs en verbeterde zijn tijd van de ochtendsessie met bijna twee tienden. Met 144 gereden ronden reed hij het meest van allemaal. Met 1:25.176 sloot hij de dag uiteindelijk af als zevende.

“Het was een erg productieve dag en daar ben ik blij mee. Alles werkte naar behoren en we konden meer doen dan op ons programma stond. Dat is altijd positief”, vertelt Max ons na afloop van een intensieve dag. “Het is nog te vroeg om in te schatten waar we staan. We testen nog alle onderdelen van de auto en het maken van veel kilometers is voor ons het belangrijkste.”

Max vervolgt: “We jagen nog geen snelle rondetijden na, maar proberen de auto tot in details te ontdekken en alle data die we hebben te valideren. We rijden daarom met verschillende afstellingen en proberen zoveel mogelijk kilometers te maken. Dat gaat goed. Het team heeft een goede job gedaan, we zijn allemaal vooruit gegaan. Ik zit met vertrouwen in de auto, dat is altijd belangrijk.”

Op het einde van de dag reed je voor het eerst op een andere compound dan de medium banden en ging je op het zachte rubber uit. Hoe was dat? “Die banden hebben meer grip natuurlijk. Maar ook toen waren we nog bezig met de afstellingen van de auto. Het was wel goed om een eerste gevoel met de zachte band te krijgen.”

Als om klokslag twee uur de lichten aan het einde van de pitstraat op groen springen, duurt het even vooraleer we actie zien op de baan. Bottas is de eerste die in zijn Williams leven in de brouwerij brengt. Even later volgt Rio Haryanto zijn voorbeeld en voor de eerste keer vandaag zien we een tijd achter zijn naam verschijnen.

Lewis Hamilton begint de middag met een valse start. Hij valt stil in de pitstraat en moet door zijn monteurs teruggeduwd worden. Max maakt vlijtig zijn rondjes en om 16.00 uur staan er 100 achter zijn naam.

Het team van Haas F1 komt vanwege probleem met het brandstofsysteem niet meer in actie en verliest hiermee kostbare tijd op de baan. Esteban Gutierrez moet lijdzaam toekijken hoe zijn concurrenten het ene na het andere rondje op het zonnige circuit in Barcelona afwerken en wel de noodzakelijke data vergaren.

Op het einde van de dag gaat Max voor het eerst met de zachte band naar buiten. In eerste instantie levert dit geen verbetering op van zijn snelste tijd die hij al in de morgensessie reed. Even later lukt dit wel maar de verbetering levert hem geen hogere klassering op. Kevin Magnussen zorgt op het einde van de dag nog voor een code rood. Hij is met zijn Renault stilgevallen in bocht drie.

Met nog enkele minuten te gaan gaat iedereen nogmaals voor een laatste run naar buiten. De enige uitzonderingen op die regel zijn Bottas en Nico Hülkenberg. Beide coureurs houden het voor gezien waarna enkele ogenblikken later een einde komt aan de eerste dag.

Uitslag dinsdag 1 maart Barcelona:

1.	Rosberg	        Mercedes		1:23.022			82	
2.	Bottas		Willliams		1:23.229	+0.207		123	
3.	Alonso		McLaren		        1:24.735	+1.713		93	
4.	Raikkonen	Ferrari			1:24.836	+1.814		72	
5.	Kvyat		Red Bull Racing 	1:25.049	+2.027		69	
6.	Hamilton	Mercedes		1:25.051	+2.029		90	
7.	Verstappen	Toro Rosso		1:25.176	+2.154		144	
8.	Hülkenberg	Force India		1:25.336	+2.314		121	
9.	Nasr		Sauber			1:25.493	+2.471		103	
10.	Magnussen	Renault		        1:25.760	+2.738		119	
11.	Gutierrez	Haas F1			1:26.661	+3.639		23	
12.	Haryanto	Manor F1		1:27.625	+4.603		45