Verstappen na test: “De auto reageert op wat ik wil”

Gepubliceerd op 25 februari 2016 door Bas Winckels

Op het Circuit de Catalunya werd vandaag de vierde en laatste dag van de eerste Formule 1-wintertest verreden. De snelste van de dag was Kimi Räikkönen in de Ferrari. Op de ultra-zachte band reed hij 1:23.477 en was daarmee 0,8 seconden sneller dan Daniil Kvyat in de Red Bull. Waar Max Verstappen ’s ochtends nog veel kon rijden, werd hij ’s middags deels aan de kant gehouden door technische problemen. De Nederlander reed in de middag 32 ronden, waardoor zijn totaal op 110 kwam. Hij eindigt op de vijfde plaats met een tijd van 1:25.393, die hij al in de ochtend neerzette. Voor McLaren verliep de dag dramatisch: Fernando Alonso reed slechts drie ronden in de ochtend en kwam in de middag helemaal niet meer de baan op.

“Aangezien onze focus tijdens deze test op lange runs ligt, hebben we weer een goede dag gehad”, vertelt Max na afloop. “Ik heb ook veel plezier gehad. De auto reageert op wat ik wil, dat is erg positief. De betrouwbaarheid is deze vier dagen geen probleem gebleken. Ik had een lekke band, maar we weten daar de oorzaak nog niet van, dus dat moeten we nog uitzoeken. Maar dat soort dingen gebeuren.” Je hebt geen race afstand meer gereden, zoals je oorspronkelijk van plan was. Had dat met de banden te maken? “Nou nee, op een gegeven moment hebben we gezegd: ‘het is een goede dag geweest, laten we ons gaan voorbereiden op volgende week.’ We hebben niet een race afstand kunnen doen, maar dat hebben we gisteren al wel gedaan. Ik hoef geen race afstand te rijden om te voelen hoe de auto gaat.”

“Terugkijkend op de vier dagen ben ik heel blij dat ik zoveel ronden heb kunnen rijden. Zo hebben we de auto leren kennen en ik voel me er nu comfortabel in. Voor het team zijn het vier heel goede dagen geweest. Het is nog te vroeg om te zeggen waar we precies staan, dat wordt de komende week misschien wat meer duidelijk.” Je gaat dus vol vertrouwen naar de test van de komende week? “Altijd”, aldus een stellige Verstappen.

Max gaat na de lunch voortvarend van start met zijn vooraf aangekondigde race simulatie, maar in zijn 87e ronde breekt de STR11 uit in bocht 10. Verstappen kan ternauwernood voorkomen dat de auto van de baan afschiet en hij komt langzaam terug naar de pits. Een leeglopende band blijkt de oorzaak te zijn. Het gevolg is dat de Nederlander lang in de pits staat.

Rio Haryanto beleeft geen gelukkig debuut. Op woensdag spinde hij al van de baan in bocht vijf, dit keer vindt hij zijn Waterloo in bocht vier. Hij spint weer van de baan, maar dit keer beschadigt hij daarmee de achterkant van zijn Manor.

Als de baan weer wordt vrijgegeven, laat Kvyat een setje ultrazachte banden onder zijn RB12 leggen, waarmee de Rus de tweede tijd van de dag neerzet: 1:24.329.

Uiteindelijk mag Max de baan weer op en rijdt hij een heel constante stint van 22 ronden. Hij maakt een pitstop en als hij de baan weer opgaat, valt de Haas van Esteban Guttiérrez stil bij het uitkomen van bocht vier. Het betekent een code rood waardoor iedereen, inclusief Max, zijn run moet afbreken. Als de marshalls de bolide van de onfortuinlijke Mexicaan hebben weggesleept, blijkt het malheur aan de wagen van Verstappen te groot om hem nog weer de baan op te kunnen sturen.

Mercedes zet intussen nieuwe standaarden voor afgelegde afstanden tijdens testdagen: Lewis Hamilton rijdt in de ochtend 99 ronden, Nico Rosberg voegt daar in de middag nog eens 86 aan toe, waarmee het totaal voor het Duitse team op maar liefst 185 komt.

Renault rijdt er ook veel, maar een kwartier voor het einde valt Kevin Magnussen nog stil in bocht drie en veroorzaakt daarmee een nieuwe code rood. Het Franse team komt tot een totaal van 153 ronden.

De teams maken zich nu op voor de tweede serie wintertestdagen. Deze beginnen op dinsdag 1 maart. Op vrijdag 4 maart wordt de laatste testdag gehouden, voordat het hele circus naar Australië wordt verscheept.

Uitslag donderdag 25 februari, Barcelona:

    Coureur 	Team 		Chassis   Tijd 			
1.  Räikkönen	Ferrari		SF16-H	  1:23.477		 80
2.  Kvyat	Red Bull Racing	RB12	  1:24.293	+0.816	 96
3.  Celis	Force India	VJM09	  1:24.840	+1.363	 75
4.  Magnussen	Renault		RS16	  1:25.263	+1.786	153
5.  Verstappen	Toro Rosso	STR11	  1:25.393	+1.916	110
6.  Nasr	Sauber		C34	  1:26.053	+2.576	121
7.  Rosberg	Mercedes	W07	  1:26.187	+2.710	 86
8.  Hamilton	Mercedes	W07	  1:26.295	+2.818	 99
9.  Massa	Willliams	FW38	  1:26.483	+3.006	 54
10. Gutierrez	Haas F1		VF-16	  1:27.802	+4.325	 89
11. Haryanto	Manor F1	MRT05	  1:28.266	+4.789	 51
12. Alonso	McLaren		MP4-31	  geen tijd		  3