Max Verstappen: “Vanmiddag race-afstand rijden”

Gepubliceerd op 25 februari 2016 door Bas Winckels

Op de ochtend van de laatste wintertestdag van de eerste serie heeft Kimi Räikkönen de snelste tijd gereden. Hij reed met zijn Ferrari een tijd van 1:23.477 op de ultra zachte band. Max Verstappen kwam ook in actie. Hij kwam met zijn STR11 tot een 1:25.393 op de medium band, wat goed was voor een derde stek. Het doel van Toro Rosso, veel kilometers maken, kwam weer een stuk dichterbij: de Nederlander reed deze ochtend 75 ronden.

“Het ging goed”, vertelt Max na afloop van de ochtendsessie aan Verstappen.nl op de vraag hoe zijn donderdagochtend was. “We hebben weer veel rondjes gereden, dat is het allerbelangrijkste nu. Veel rijden, de auto beter begrijpen, kijken hoe de auto zich houdt, dat is het belangrijkste. En we hebben pitstops geoefend.” Je deed twee korte runs waarbij je een snelle ronde deed, een langzame ronde en weer een snelle ronde. Had dat een bepaald doel? “Ja, dat was om te leren hoe de auto voelt als je iets harder pusht.”  Vanmiddag ga je weer veel kilometers maken? “Vanmiddag gaan we een race-afstand rijden. En dan maken we ook weer twee pitstops”, aldus Verstappen.

  Als de lichten om klokslag negen uur op groen gaan, gaan veel teams naar buiten voor een installatieronde. Alleen Mercedes gaat verder waar het de afgelopen dagen gebleven is en begint meteen aan vliegende ronden. Vandaag komen beide coureurs voor het Duitse team in actie: Lewis Hamilton in de ochtend, Nico Rosberg in de middag. Ten opzichte van een dag eerder zijn er verder weinig wijzigingen in de rijdersbezettingen. Naast Max, die het stuur overneemt van Carlos Sainz, rijden vandaag Fernando Alonso in plaats van Jenson Butten bij McLaren, Esteban Guttiérrez in plaats van Romain Grosjean bij Haas, en Alfonso ‘the Fonz’ Celis neemt voor Force India de honneurs waar.

Om tien voor half tien gaat Max als laatste van alle coureurs naar buiten voor een installatieronde op een set gebruikte medium banden. Om half tien mag Verstappen zijn vliegende ronden aanvangen. Met vonken die onder de STR11 uitvliegen, stuift de Nederlander over het rechte stuk. Na zeven vliegende ronden worden de pitstops geoefend. Vier keer komt Max binnen voor een pitstop, de laatste keer wordt hij daarna achteruit de pitbox ingeduwd.

Felipe Massa doet inmiddels een run op constante snelheid. Met diverse meetapparatuur op zijn Williams komt de Braziliaan diverse keren op relatief lage snelheid over het rechte stuk. Alle teams hebben tot dan toe alleen op de medium compound band gereden, met uitzondering van Rio Haryanto, die superzachte banden onder zijn Manor heeft gekregen voor zijn snelste ronde. Hij is daarmee op dat moment wel nog steeds ruim vijf seconden langzamer dan de snelste tijd.

Minder dan een kwartier later is het de beurt aan Max voor zijn tweede lange run. Direct haalt hij 1,7 seconden van zijn snelste tijd uit de eerste run af: 1:26.318, de derde tijd op dat moment, iets meer dan een seconde achter de snelste tijd van Magnussen. Zijn derde run laat ook niet lang op zich wachten: goed zijn auto opwarmend verlaat hij de pitstraat voor een stint van twaalf ronden, wederom op de medium band. Zijn eerste vliegende ronde gaat in 1:26.154, waarna zijn rondetijden heel netjes geleidelijk opbouwen. Hij rijdt achter de Mercedes van Hamilton, haalt hem langzaam bij en steekt er in zijn 35e ronde aan het einde van het rechte stuk voorbij. Hoewel niet representatief, is het een mooi beeld voor de Verstappen-fans op de tribune. Als hij even voor elf uur de pits in gaat, staat zijn totaal op 37 ronden.

In de tussentijd heeft Alonso nog maar drie ronden gereden, zonder een tijd neer te zetten. De auto staat in de garage, op de kriks, zonder wielen en zonder neus vanwege een lek in het koelsysteem. De eerste testweek van het team verloopt niet zonder problemen. Toch laat het team via Twitter weten er vertrouwen in te hebben later op de dag wel weer de baan op te kunnen gaan. Mercedes houdt zich bezig met race simulaties. Hamilton rijdt in de ochtend maar liefst 99 ronden.

Dat is het moment waarop Verstappen voor zijn vierde run naar buiten gaat. In zijn eerste vliegende ronde duikt hij voor het eerst onder de 1:26, met 31 duizendsten om precies te zijn. Zijn daaropvolgende ronde is 1:39, daarna een 1:27 voordat hij de pits weer opzoekt.

De vijfde run van Max laat precies hetzelfde patroon zien als de vierde run: één ronde waarin hij zijn snelste tijd verbetert, één langzame ronde en vervolgens een ronde die qua tijd een stukje boven de eerste ronde ligt. Om vervolgens weer de pits in te duiken. Zijn snelste tijd is 1:25.393, op dat moment exact dezelfde tijd als Räikkönen in de Ferrari.

De zesde run van Verstappen is weer een langere run. De STR11 laat weer een mooie, geleidelijke opbouw in rondetijden zien op de medium compound band. Na veertien ronden stuurt de Limburger de Toro Rosso weer de pits in, om voor de lunch naar buiten te komen voor nog één laatste run, wederom van veertien ronden. Hierin houdt de jonge coureur zijn rondetijden heel constant. Pas bij het vallen van de vlag houdt hij het voor gezien.

Uitslag donderdagochtend 25 februari, Barcelona:

    Coureur 	Team 		Chassis   Tijd 	
1.  Räikkönen	Ferrari		SF16-H	  1:23.477		58
2.  Magnussen	Renault		RS16	  1:25.263	+1.786	67
3.  Verstappen	Toro Rosso	STR11	  1:25.393	+1.916	74
4.  Kvyat	Red Bull Racing	RB12	  1:25.900	+2.423	57
5.  Nasr	Sauber		C34	  1:26.053	+2.576	50
6.  Hamilton	Mercedes	W07	  1:26.295	+2.818	97
7.  Celis	Force India	VJM09	  1:26.875	+3.398	36
8.  Haryanto	Manor F1	MRT05	  1:28.266	+4.789	43
9.  Massa	Willliams	FW38	  1:28.684	+5.207	33
10. Gutierrez	Haas F1		VF-16	  1:29.088	+5.611	26
11. Alonso	McLaren		MP4-31	  geen tijd		 3