Testdag 3: Force India blijft snelste

Gepubliceerd op 24 februari 2016 door Bas Winckels

Op het Circuit de Catalunya werd op woensdag de derde Formule 1-wintertestdag afgewerkt. Nico Hülkenberg was in de ochtend al de snelste, in de middag handhaafde hij zijn positie. Hij verbeterde zijn snelste tijd tot 1:23.110. Dat is significant sneller dan er tot nu toe werd gereden tijdens de testdagen. De Force India-coureur realiseerde zijn tijd op een setje superzachte banden. Romain Grosjean reed in de Haas de tweede tijd op een setje zachte banden, maar moest  2,7 seconden toegeven op de Duitser. Kimi Räikkönen completeerde de top drie, op 0,1 seconden achter Grosjean.

Gadegeslagen door voormalig wereldkampioen Mika Häkkinen beginnen de teams om twee uur ’s middags aan het tweede deel van de derde testdag. Lewis Hamilton neemt het stuur van de Mercedes over van Nico Rosberg, een beslissing die pas laat werd genomen. “Doordat we al zoveel kilometers hebben kunnen maken, willen we onze jongens in topconditie houden door ze beide twee halve dagen te laten rijden”, aldus een verklaring van het team.

Net als op dinsdagmiddag leggen de teams veel kilometers af: vier teams rijden meer dan 100 ronden. De betrouwbaarheid van de Toro Rosso begint zich af te tekenen: Carlos Sainz rijdt maar liefst 161 ronden, verreweg de meeste van iedereen.

Waar Kimi Räikkönen ’s ochtends slechts vier ronden rijdt, haalt hij ’s middags de schade ruimschoots in. In de vier test uren rondt de Fin maar liefst 74 keer het circuit.

De crew van McLaren beleeft een angstig moment als Jenson Button alle hydraulica verliest en zijn achterremmen het niet meer doen. Hij moet ontwijkende actie ondernemen om zijn pit crew niet omver te kegelen. Er komt wat rook uit de auto en Button maakt dat hij uit de auto komt. De pitstraat wordt kortstondig gesloten, totdat blijkt dat er verder weinig aan de hand is.

De enige onderbreking van de test komt op naam van Kevin Magnussen, die zijn Renault op het rechte stuk moet stilzetten. Een code rood is het gevolg. Als hij een kwartier voor het einde van de sessie weer de baan op wil, valt hij weer stil, ditmaal aan het einde van de pitstraat. Hij wordt tijdig teruggeduwd, zodat er ditmaal geen code rood hoeft te worden ingesteld.

Vlak daarvoor heeft Romain Grosjean een setje zachte banden onder zijn Haas laten leggen en hij realiseert daarmee de tweede tijd. Hij is een fractie sneller dan Räikkönen op de medium band.

Het is de laatste snelle ronde van de dag. Het verschil tussen de nummers twee en elf bedraagt na het vallen van de vlag 1,1 seconden. Alleen debutant Haryanto bevindt zich op grotere achterstand: hij moet 1,3 seconden toegeven op zijn voorganger.

Uitslag woensdag 24 februari, Barcelona:

    Coureur	Team		Chassis	Tijd
1.  Hülkenberg	Force India	VJM09	1:23.110		 99
2.  Grosjean	Haas F1		VF-16	1:25.874	+2.764	 82
3.  Räikkönen	Ferrari		SF16-H	1:25.977	+2.867	 78
4.  Magnussen	Renault		RS16	1:26.014	+2.904	111
5.  Rosberg	Mercedes	W07	1:26.084	+2.974	 74
6.  Sainz 	Toro Rosso	STR11	1:26.239	+3.129	161
7.  Nasr	Sauber		C34	1:26.392	+3.282	115
8.  Hamilton	Mercedes	W07	1:26.421	+3.311	 88
9.  Kvyat	Red Bull Racing	RB12	1:26.497	+3.387	 74
10. Massa	Willliams	FW38	1:26.712	+3.602	109
11. Button	McLaren		MP4-31	1:26.919	+3.809	 51
12. Haryanto	Manor F1	MRT05	1:28.249	+5.139	 78