Max Verstappen bevestigt doorontwikkeling STR11

Gepubliceerd op 23 februari 2016 door Bas Winckels

Als de laagstaande zon lange schaduwen over het paddock van het Circuit de Catalunya trekt, staat Max Verstappen net buiten de pitbox van Toro Rosso de verzamelde pers te woord. De nieuwsgierigheid ging vooral uit naar de STR11, die nog niet helemaal klaar is: tijdens de test van de volgende week zullen er veel onderdelen op de auto zitten die er nu nog niet opzitten, en die de snelheid van de auto op dit moment beperken. Maar de Limburger was vooral blij dat hij, na drie maanden niet te hebben kunnen rijden, vandaag weer in een Formule 1-auto kon kruipen.

“Ik heb de auto al wel een keer gevoeld in de simulator, dus je hebt al wel een idee van de auto. De eerste paar rondjes weet je nog niet hoe dat ding aanvoelt, en dat maakt de eerste tien rondjes wel heel interessant.”

Klopt het dat de auto nog wordt doorontwikkeld voordat hij volgende week weer hier de baan op komt? “Ja, we krijgen volgende week nieuwe onderdelen op de auto. Daar ben ik natuurlijk erg blij mee. Doordat de beslissing ten aanzien van de motor laat kwam, was het moeilijk om alle onderdelen al op de auto te kunnen monteren. Die zijn nog steeds in productie.” Verstappen legt uit dat Scuderia Toro Rosso zich daarom nu nog niet blind staart op snelle tijden. “Op dit moment rijden we veel rondjes. Dat is goed. We maken veel kilometers, dat is het allerbelangrijkste: we moeten de auto leren begrijpen.” Wat zijn dan belangrijke dingen die je leert? “Bijvoorbeeld, als je meer pk’s hebt, betekent dat ook dat je de motor anders moet bedienen.”

"De auto voelt goed aan ten opzichte van vorig jaar. Natuurlijk, we rijden met veel benzine om lange runs te kunnen doen. Maar het viel allemaal mee, we hebben geen problemen gehad, en we hebben goed veel rondjes kunnen rijden. Volgende week kunnen we meer aan de set-up werken en dan kunnen we iets meer zien hoe de auto eruit zal zien in Melbourne.” Details over welke onderdelen er dan op komen, wil Verstappen niet geven: “Van alles, overal wel wat”, klinkt zijn politieke antwoord. Dus je bent niet verontrust over de laatste positie van vandaag? “Nee, totaal niet. Als je een zachte band onder de auto legt, ga je sowieso al een seconde tot anderhalf sneller, en dan ziet het er allemaal al weer heel anders uit. Maar we focusen ons niet op tijden deze week.”

Wat is het plan voor de komende twee dagen? Veel blijven rijden en data verzamelen? Of gaat het vizier toch ook al wat meer op het oppikken van snelheid? “Niet per se, we gaan wel kleine dingetjes aan de auto veranderen, maar voor de rest is het gewoon kilometers maken, kijken dat alle onderdelen heel blijven. Dat heeft ons vorig jaar heel veel punten gekost, dus het is belangrijk voor ons om dat dit seizoen wat beter voor elkaar te krijgen.

Over de problemen met de versnellingsbak die zijn teamgenoot Sainz op maandag tegenkwam, zijn opgelost, stelt Verstappen kort en bondig: “Niets meer aan de hand.”