Verstappen na testdag 2: "Focus op lange runs"

Gepubliceerd op 23 februari 2016 door Bas Winckels

Op de tweede Formule 1 wintertestdag op het Circuit de Catalunya in Barcelona werd er door de diverse teams veel kilometers afgelegd. In totaal werden er 1185 ronden gereden, een totaal van 5516 kilometer. Sebastian Vettel zette in de ochtend de snelste tijd neer op de ultra-zachte compound banden: 1:22.810. Die tijd werd in de middag niet meer verbeterd. Max Verstappen heeft een zeer productieve dag: hij rijdt 121 ronden en verzamelt daarmee kostbare data over de STR11. Hij eindigt op de elfde plaats in de tijdenlijst.

“We hebben ons vandaag gefocust op de lange runs”, vertelt Max na afloop van de testdag aan Verstappen.nl. “We moesten kilometers maken, de auto leren kennen.” Het verschil in motor was volgens de Nederlander ten opzichte van vorig jaar duidelijk merkbaar: "We hebben voelbaar meer pk's, de acceleratie is beter en je helm wordt door de wind wat meer omhoog getrokken, omdat je meer topsnelheid hebt. De samenwerking met Ferrari verloopt heel erg prettig." De elfde plaats is dus niet verontrustend voor je? "Nee, de auto wordt voor de tests van volgende week nog aangepast waardoor we meer aan de afstelling kunnen werken. Daar richten we ons nu dus nog niet op. We hebben ook alleen met medium compound banden gereden, snelle tijden zijn op dit moment totaal niet belangrijk voor ons." Is het al duidelijk waarom je eerder op de dag de auto langs de baan moest parkeren? "Uiteindelijk bleek het niets te zijn. We dachten dat we iets op de data zagen, dus hebben we de auto uit voorzorg stilgezet. Je kunt dan beter het zekere voor het onzekere nemen."

Het duurt na de lunch een half uurtje, maar dan zien we weer de inmiddels vertrouwde blauwe Toro Rosso de baan opgaan. Net als Max naar buiten gaat, valt Jolyon Palmer stil tussen bocht twee en drie. Het betekent dat Max zijn stint moet afbreken nog voordat deze goed en wel begonnen is. Een probleem met de Renault-turbo is hoogstwaarschijnlijk de oorzaak.

Na iets meer dan een kwartiertje oponthoud door de rode vlag mag Max dan eindelijk los. Hij doet dit door direct zijn persoonlijk snelste ronde neer te zetten: 1:27.211. Het team heeft hem, net als in de ochtend, ook voor deze stint een set medium compound banden meegegeven. De jonge Limburger rijdt op de baan redelijk dicht achter Nico Rosberg en hij haalt de Duitser in zijn Mercedes stukje bij beetje in. Tot een confrontatie komt het uiteraard niet, al was het maar omdat Max de STR11 na zestien ronden de pits weer instuurt. De coureur heeft op dat moment 76 rondjes gereden.

De Renault van Palmer is even daarvoor onder een afdekzeil naar de ingang van de pitstraat geduwd, en het ziet er op dat moment niet naar uit dat de Franse equipe de auto voor het einde van de dag weer de baan op kan sturen.

Nico Rosberg, die met nog twee en een half uur te gaan al 106 ronden heeft gereden, is bezig met een race-simulatie: hij komt binnen voor een pitstop en gaat direct op volle snelheid weer naar buiten.

Verstappen staat niet lang binnen. In minder dan twintig minuten is de Nederlander weer op de baan te vinden. Hij rijdt consistent ronden hoog in de 1:29 en laag in de 1:30. Hij is daarmee weer even snel als de Mercedes van Rosberg, die nog steeds bezig is met zijn race-simulatie. Een race-simulatie wordt ook gedaan door Daniel Ricciardo: de Red Bull coureur rijdt constante rondetijden in de bovenste helft van de 1:29, onderbroken door een snelle pitstop.

 Na een serie van 28 ronden houdt Max het dan eindelijk voor gezien op zijn set medium compound banden. Er staat nog iets meer dan anderhalf uur op de klok, en de Limburger heeft het circuit dan al 104 keer vanuit alle hoeken mogen aanschouwen. Lang rust heeft hij echter niet: iets meer dan een half uur later rijdt de Toro Rosso alweer de baan op met een nieuw setje medium compound banden. Weer verbetert hij zijn tijd in de eerste vliegende ronde: 1:26.755. Hij houdt het ook echter weer snel voor gezien: na drie vliegende ronden zien we Max weer in de pitstraat verschijnen.

Het laatste wapenfeiten van Verstappen zijn twee laatste korte stints, waarin hij zijn snelste tijd wederom in de eerste vliegende ronde van de eerste stint verbetert tot 1:26.538. Het is echter niet voldoende om hem van de laatste plaats in de tijdenlijst af te helpen.

De sessie komt voortijdig tot een einde als de Ferrari van Vettel vier minuten voor het vallen van de vlag stil komt te staan in bocht drie. Het betekent de tweede rode vlag situatie van de dag.

Woensdag neemt Carlos Sainz het stuur van de STR11 over van Max. Op donderdag, de laatste dag van de eerste wintertest, zal Max de Toro Rosso weer rond het circuit jagen.

Uitslag dinsdag 23 februari, Barcelona:

    Coureur 	Team 	Chassis 	Tijd 	 		
1.  Vettel	Ferrari		SF16-H	1:22.810		126
2.  Ricciardo	Red Bull Racing	RB12	1:23.525  +0.715	112
3.  Perez	Force India	VJM09	1:23.650  +0.840	101
4.  Rosberg	Mercedes	W07	1:24.867  +2.057	172
5.  Ericsson	Sauber		C34	1:25.237  +2.427	108
6.  Gutierrez	Haas F1		VF-16	1:25.524  +2.714	79
7.  Bottas	Willliams	FW38	1:25.648  +2.838	134
8.  Wehrlein	Manor F1	MRT05	1:25.925  +3.115	71
9.  Alonso	McLaren		MP4-31	1:26.082  +3.272	119
10. Palmer	Renault		RS16	1:26.189  +3.379	42
11. Verstappen	Toro Rosso	STR11	1:26.539  +3.729	121