Jos Verstappen: “In Australië weet je pas echt waar je staat”

Gepubliceerd op 22 februari 2016 door Bas Winckels

Hoewel Max Verstappen pas dinsdag in actie komt tijdens de tweede dag van de wintertest op het circuit van Barcelona, waren vader en zoon Verstappen vanmorgen al vroeg in de pitstraat te vinden. Met belangstelling sloegen ze de prestaties van Carlos Sainz gade, die als eerste de nieuwe STR11 aan de tand mocht voelen. Tegen het einde van de ochtend spraken we Jos kort over zijn verwachtingen van het komende seizoen.

Vanmorgen heb je naar de prestaties van de Toro Rosso gekeken. Wat is je eerste oordeel over de auto? “Ze zeggen: een auto die er goed uitziet, die gaat ook meestal goed. Het ziet er goed uit, dat wel, maar je kunt pas conclusies trekken als je rondetijden ziet. Dus ik denk dat het te vroeg is om daar iets over te zeggen, we zullen moeten afwachten.” Denk je dat er in de komende dagen al iets meer duidelijk wordt hoe het veld eruit gaat zien? “Nou, ik denk dat niemand hier het achterste van zijn tong laat zien, dat gebeurt pas tijdens de eerste race in Australië. Dan weet je pas echt waar je staat.”

Scuderia Toro Rosso leverde een puike prestatie door, mede door de late bevestiging van het verkrijgen van Ferrari motoren, de auto in tweeëneenhalve maand op te bouwen. “Ik vind dat het team echt keihard gewerkt heeft om dit voor elkaar te krijgen in zo’n korte tijd. En daar is het team zelf ook van onder de indruk.” James Key analyseerde dat de Toro Rosso dit jaar ongeveer een seconde sneller zou moeten worden. Heb jij daar ook vertrouwen in? “Laten we het hopen. Maar laten we niet vergeten: de andere teams zitten ook niet stil. Daar wordt ook vooruitgang geboekt, niet alleen bij Toro Rosso.”

Vorig jaar werd Max gehyped: alles wat hij deed was prachtig, en hij had fantastische inhaalacties. Wat verwacht je dit jaar van hem? “Hij moet gewoon op dezelfde basis doorgaan. Net zoals hij de afgelopen jaren bezig was. Dat verwacht ík van hem, maar dat verwacht hij zelf ook!” Is een tweede jaar niet per definitie moelijker, omdat de verwachtingen hoger liggen? “Daar zijn we helemaal niet mee bezig. Elke race is er één en die probeer je zo goed mogelijk te doen. Hij zal nog steeds beslissingen moeten nemen op het moment dat een situatie zich voordoet. Dat kun je van tevoren niet incalculeren. Sommige dingen moeten meezitten en sommige dingen zullen tegenzitten. Maar Max is goed voorbereid en hij heeft er zin in.”

Hoe zie jij je eigen rol in dat proces? Ben je nog steeds op dezelfde manier Max zijn coach? “Ik zie het niet echt als coachen. Ik ben zijn vader en ik heb het beste voor met hem. We praten over alles en we willen allebei dezelfde kant uit.” Vooruit. “Precies!”