Ferrari geeft Mercedes het nakijken tijdens eerste ochtend F1 test 2016

Gepubliceerd op 22 februari 2016 door Bas Winckels

Na lang wachten voor de Formule 1-fans, was het vandaag eindelijk zover: het nieuwe seizoen werd vanmorgen officieus afgetrapt met de eerste wintertest op het Circuit de Catalunya bij Barcelona in Spanje. Als er één sessie is waar het snelste tijdenschema niets zegt, dan is het de eerste wintertest, maar toch zal men bij Mercedes raar hebben opgekeken dat Ferrari bijna een halve seconde sneller in de rondte ging. Sebastian Vettel zette met 1:24.939 de snelste tijd van de ochtend neer. Lewis Hamilton volgde op 0.470 seconden. Max Verstappen komt pas morgen in actie voor Toro Rosso, zijn teamgenoot Carlos Sainz reed 35 probleemloze ronden in de STR11 met een snelste tijd van 1:27.180.

Na een regenachtige nacht stonden alle teams vanmorgen klaar om de eerste meters van het seizoen te maken. Maar voordat het zover was, moesten er nog een paar plichtplegingen worden gedaan: nog niet alle bolides waren onthuld. Allereerst was het de beurt aan Haas, die haar VF-16 aan de verzamelde pers liet zien. Daarna mocht Mercedes het laken van de W07 afhalen, waarna al vlot Force India haar VJM09 aan het publiek toonde.

Zoals het een echte nummer één betaamt, is het klokslag negen uur Lewis Hamilton die als eerste op intermediates het dan nog vochtige Spaanse asfalt opzoekt. Jolyon Palmer in de Renault, Valtteri Bottas in de Williams en Carlos Sainz volgen snel, evenals Daniel Ricciaro. Red Bull liet de nieuwe kleurstelling gisteren al zien, maar vandaag mocht de nieuwe RB12 voor het eerst gezien worden. Palmer rijdt rond in een overwegend zwarte Renault, maar deze schijnt bij de start van het seizoen in Australië meer geel te bevatten.

Vettel rijdt naar buiten met een heel arsenaal aan meetapparatuur op zijn Ferrari voor een installatie ronde, iets dat ook Jenson Button doet in de McLaren. Na een uur zien we voor het eerst de debutant Haas op de baan: Romain Grosjean mag vandaag de bolide voor het eerst de sporen geven. Pascal Wehrlein volgt niet lang daarna in de Manor. Marcus Ericsson neemt de honneurs waar voor Sauber, en Alfonso Celis is aangesteld door Force India om de eerste ronden in de VJM09 voor zijn rekening te nemen.

De bolide van Toro Rosso is voor deze eerste test gehuld in een egale blauwe kleurstelling: alleen het rode startnummer geeft enig accent aan de donkere uitstraling. De nieuwe auto van Max en Carlos is voorzien van geblazen wielmoeren en een S-duct.

Bottas is de eerste die overstapt op de slicks, medium compound banden in dit geval, waarna de rest snel volgt. In de loop van de ochtend zien we dat de meeste teams het rustig aan doen. Alleen Hamilton komt dicht bij een totale race afstand: hij rijdt 65 ronden. Pascal Wehrlein rijdt deze ochtend met de Manor de minste ronden. Na een installatieronde komt hij pas vlak voor de lunch weer de baan op. Zijn totaal komt daarmee op vijf.

Om 14:00 uur vangt de middagsessie aan in Barcelona. De test duurt nog tot en met donderdag 25 februari.

Uitslag maandagochtend 22 februari, Barcelona:

   Coureur     Team              Chassis   Tijd  
 1 Vettel      Ferrari           SF16-H    1:24.939        36
 2 Hamilton    Mercedes          W07       1:25.409 +0.470 66
 3 Bottas      Willliams         FW38      1:26.091 +1.152 43
 4 Ricciardo   Red Bull Racing   RB12      1:26.704 +1.765 20
 5 Sainz       Toro Rosso        STR11     1:27.180 +2.241 35
 6 Button      McLaren           MP4-31    1:27.691 +2.752 35
 7 Ericsson    Sauber            C34       1:28.165 +3.226 36
 8 Grosjean    Haas F1           VF-16     1:28.399 +3.460 13
 9 Celis       Force India       VJM09     1:29.406 +4.467 21
10 Palmer      Renault           RS16      1:31.351 +6.412 15
11 Wehrlein    Manor F1          MRT05     1:33.455 +8.516 8