Pastor Maldonado verliest stoeltje bij Renault

Gepubliceerd op 01 februari 2016 door Johan Peeters

De geruchten waren er al langer, maar nu is het dan officieel. Pastor Maldonado zal bij aanvang van het Formule 1-seizoen in Melbourne niet op de grid staan. De 30-jarige coureur uit Venezuela heeft op maandag zelf bekend gemaakt dat hij geen deel zal uitmaken van het veld van 22 coureurs dat in Australië van start gaat.

Alom wordt aangenomen dat Renault later deze week Kevin Magnussen zal presenteren als hun nieuwe coureur die naast rookie Jolyon Palmer aan het nieuwe seizoen zal beginnen. De Deen werd eind vorig jaar op zijn verjaardag door McLaren, als test- en reservecoureur, aan de kant geschoven ten faveure van onze zuiderbuur Stoffel Vandoorne.

Maldonado had zijn aanwezigheid in de autosport vooral te danken aan de vele miljoenen oliedollars die sponsor PDVSA spendeerde om de Venezolaan aan een stoeltje te helpen. Vanwege het feit dat PDVSA door de dalende olieprijzen in financieel zwaar weer terecht is gekomen, en daardoor niet meer aan haar sponsorverplichtingen kan voldoen, is Maldonado nu door Renault aan de kant gezet.

Maldonado vierde zijn grootste triomf in 2012 toen hij, rijdend voor Williams, de Grote Prijs van Spanje op het Circuit de Barcelona-Catalunya won. Het team had sinds 2004 geen race meer gewonnen. Maldonado deed dit overigens met de hulp van Xevi Pujolar als race-engineer aan zijn zijde. Pujolar is nu actief bij Scuderia Toro Rosso als race-engineer van Max Verstappen.