Verstappen kwalificeert zich op P11: “We staan er niet slecht voor”

Gepubliceerd op 28 november 2015 door Bas Winckels

Max Verstappen heeft tijdens de kwalificatie voor de Grand Prix van Abu Dhabi de elfde plaats voor zich opgeëist. Op het Yas Marina Circuit wist hij zich voor het eerst sinds de Grand Prix van Japan net niet te plaatsen voor Q3, de derde fase van de kwalificatie. Met een tijd van 1:42.521 was hij uiteindelijk 2,3 seconden langzamer dan Nico Rosberg, die de snelste tijd reed en daardoor morgen vanaf pole positie mag starten. Lewis Hamilton completeerde de eerste startrij, op de voet gevolgd door Kimi Raikkonen. Carlos Sainz, teamgenoot van Max, start morgen vanaf positie nummer tien.

Ondanks het niet halen van Q3 was Verstappen niet ontevreden: “Het ging prima, het ging steeds beter en beter, alleen de laatste run kon ik niet goed voorbereiden doordat er veel verkeer was. Daardoor was de eerste sector niet zo goed,” vertelt Max direct na afloop van de sessie aan Verstappen.nl. “Ik moest Massa voorbij laten die met een snelle ronde bezig was en daardoor kreeg ik iets minder temperatuur in mijn banden. Dan heb je niet het vertrouwen om optimaal aan te remmen voor de eerste bocht. Maar die dingen horen er allemaal bij.” Hoe zie je je kansen voor de race van morgen? “We hopen op punten natuurlijk. Maar we staan er niet slecht voor omdat we morgen kunnen starten met nieuwe banden. Dus we moeten proberen om in het begin meteen mensen in te halen.”

Als de duisternis begint te vallen in Abu Dhabi gaan de lichten op groen voor de laatste kwalificatie sessie van het seizoen. Verstappen, die na de derde vrije training aangaf dat het middenveld dicht op elkaar zou zitten, komt de baan op en noteert 1:43.378. Hij schaart zich daarmee in een groepje van zeven coureurs die binnen twee tienden van elkaar zitten. Alle Renault-rijders zitten in dat groepje, waarvan Max de snelste is. Alle tijden worden op dat moment nog gereden op de zachte band.

De tijd van Max is goed voor de tiende positie, maar de tijden duiken naar beneden op het moment dat de superzachte banden onder de auto’s worden gelegd. Zijn eerste ronde op de superzachte band gaat in 1:42.889. Weer zitten er vijf coureurs binnen een tiende, en weer is Max de snelste van dat setje. De langzaamste van de vijf is verrassend genoeg Sebastian Vettel, die een probleem heeft en daarmee op de zestiende positie terecht komt. Hij gaat daardoor, samen met Fernando Alonso, Marcus Ericsson, Will Stevens en Roberto Merhi niet door naar Q2. Max nestelt zich op de twaalfde positie en mag wel door naar de tweede fase.

Max opent Q2 met een rondje in 1:42.560, waarmee hij zich tussen de twee Williamsen schaart. Nico Hulkenberg heeft last van een leeglopende voorband, en ook Romain Grosjean heeft problemen met zijn auto en moet hem in opdracht van zijn team langzaam terugbrengen naar de pits. Max doet nog een tweede run. Hij verbetert wel zijn tijd naar 1:42.521, maar komt 39 duizendsten tekort om Sainz, die de tiende positie op het laatste moment van de Nederlander afpakt, voorbij te steken. De elfde positie is zijn deel: samen met Jenson Button, Pastor Maldonado, Felipe Nasr en Grosjean, die zijn Lotus met pech aan de kant moet zetten, moet hij Q3 vanuit de pits toekijken.

In Q3 is het Sergio Perez die vriend en vijand verbaast door in zijn eerste ronde een volle seconde harder te rijden dan zijn teamgenoot Hulkenberg. De Mexicaan is op dat moment slechts een tiende langzamer dan Lewis Hamilton, die achter Nico Rosberg de tweede tijd laat noteren. Het is inmiddels helemaal duister als Rosberg definitief orde op zaken stelt. Met een pijlsnel rondje van 1:40.237 zet hij Hamilton op drie tienden achterstand. Raikkonen gaat nog over Perez heen en claimt de derde stek op de startgrid. Carlos Sainz rijdt maar één geklokte ronde: met 1:42.708 legt hij beslag op de tiende plaats.

In de strijd om het wereldkampioenschap voor constructeurs staat Scuderia Toro Rosso negen punten achter op directe concurrent Lotus. In het gevecht om de tiende plaats in het rijderskampioenschap staat Max op de twaalfde positie op een zelfde aantal punten als Romain Grosjean op de elfde positie. Nico Hulkenberg staat voor Force India op de tiende positie, hij heeft drie punten meer dan de Nederlander en de Fransman. Met Maldonado startend vanaf positie dertien, Grosjean vanaf de vijftiende plaats, en Hulkenberg vanaf P7, zal Verstappen morgen in de wedstrijd voor vuurwerk moeten zorgen om deze onderlinge gevechten in zijn voordeel te beslissen.

Uitslag kwalificatie van de Grand Prix van Abu Dhabi:

 P No Driver             Team          Q1       Q2       Q3     Laps 
 1  6 Nico Rosberg       Mercedes      1:41.111 1:40.979 1:40.237 12 
 2 44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:40.974 1:40.758 1:40.614 12 
 3  7 Kimi Räikkönen     Ferrari       1:42.500 1:41.612 1:41.051 14 
 4 11 Sergio Perez       Force India   1:41.983 1:41.560 1:41.184 18 
 5  3 Daniel Ricciardo   Red Bull      1:42.275 1:41.830 1:41.444 17 
 6 77 Valtteri Bottas    Williams      1:42.608 1:41.868 1:41.656 19 
 7 27 Nico Hulkenberg    Force India   1:41.996 1:41.925 1:41.686 15 
 8 19 Felipe Massa       Williams      1:42.303 1:42.349 1:41.759 20 
 9 26 Daniil Kvyat       Red Bull      1:42.540 1:42.328 1:41.933 22 
10 55 Carlos Sainz       Toro Rosso    1:42.911 1:42.482 1:42.708 17 
11 33 Max Verstappen     Toro Rosso    1:42.889 1:42.521          14 
12 22 Jenson Button      McLaren       1:42.570 1:42.668          12 
13 13 Pastor Maldonado   Lotus         1:42.929 1:42.807          13 
14 12 Felipe Nasr        Sauber        1:42.896 1:43.614          14 
15  8 Romain Grosjean    Lotus         1:42.585                   11 
16  5 Sebastian Vettel   Ferrari       1:42.941                    7 
17 14 Fernando Alonso    McLaren       1:43.187                    5 
18  9 Marcus Ericsson    Sauber        1:43.838                    7 
19 28 Will Stevens       Marussia      1:46.297                    7 
20 98 Roberto Merhi      Marussia      1:47.434                    8 

Om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van Abu Dhabi en kans te maken op Verstappen-goodies, klik je hier!