Column: SPAnning en sensatie?

Gepubliceerd op 26 mei 2008 door Niels Hendrix

Tja, het leven van een columnist gaat niet over rozen binnen de LMS. Niets makkelijker en vooral mooier dan lekker inhakken op onfrisse situaties, controverse en ordinaire ruzies. Maar het leven rond Jos Verstappen begint saai te worden. Prima prestaties met slechts podia en overwinningen als resultaat, geen gegooi met helmen, crashes, scheldpartijen of ruzies maar een serene harmonieuze rust kenmerkt het optreden van het Limbo racekruitvaatje van weleer. Als een Schumacher in zijn meest saaie tijden wordt het LMP2 veld opgerold en is er in het kampioenschap een groot gat opgebouwd met de concurrentie, met dank aan de Porsche Purple Predator die qua dominantie zelfs de scharlaken rode bolides uit het verleden in de schaduw plaatst.
Slechts aangepaste regelgeving op het Europese continent zorgt ervoor dat Jos de Audi's en de Peugeots niet bij kan houden, maar in Amerika geeft de Porsche RS Spyder zelfs de topklasse uit het endurance-racen zeer regelmatig en overtuigend klop. Ook op Spa werd de overwinning in een spannende wedstrijd binnengesleept en mocht Jos voor het eerst in vijftien jaar weer naar het Wilhelmus luisteren in zijn eigen achtertuin.

 

Foto

Als Jos tegenwoordig uitstapt komt er nooit meer grind aan zijn schoenen en rijdt hij vooraan in het veld... vreemd...

Als er dus al wat te zeuren is, dan is het wel het gebrek aan concurrentie dat de Porsches op het moment ten deel valt. Over drie weken gaan Jos, Peter en Jeroen in een veld van 12 LMP2 auto's als favoriet van start en is er slechts rechtstreekse concurrentie van één andere Porsche RS Spyder te verwachten, terwijl de rijdersbezetting met de toevoeging van Jeroen Bleekemolen er zeker niet langzamer op wordt. De Zyteks en Lola's verkeren dus in een zelfde positie als de niet-diesels in het LMP1 veld want de achterstand in snelheid en betrouwbaarheid lijkt gigantisch. Jos als favoriet... als fans geloof je het niet... en omdat Peter van Merksteijn de laatste drie races heeft bewezen redelijk in het spoor te kunnen blijven van de twee broodcoureurs in zijn team, kan slechts van buiten komend onheil (zie verzekeringspolis voor definitie) voor het eerst in vijf jaar weer een Nederlandse klasse-overwinning voorkomen. Voorwaar een mooi vooruitzicht, adel verplicht!

 

Foto

Deze nieuwe hobby van Jos is nog niet echt bekend bij de Nederlandse tv-kijker...

En toch... toch leeft het Le Mans virus niet in Nederland. Als vaderlandse pijltjesgooiers plots succes hebben, ontstaat een nationale kroeghobby, een paard dat onnatuurlijk met z'n bolle reet op muziektonen beweegt leverde Ankie een sterstatus op en zelfs een ene Nikolien die haar skies niet bij elkaar kon houden en een andere hobby zocht, werd deze winter hot news met haar sport. En dat terwijl het racefeest op Spa niet eens een teletekst vermelding haalde. Meer dan 35.000 toeschouwers, waaronder het merendeel Nederlands, namen de moeite om de traditionele Waalse onvriendelijkheid te trotseren en trokken de Ardennen in om Jos & Co aan te moedigen in de aanloop naar de 24 Uur van Le Mans en binnen de landsgrenzen bleef het stil. De tonen van het Wilhelmus haalden de grens niet terwijl de kapselverandering van een voetbaltalentvernieler voorpagina nieuws is. Kennelijk is Jos alleen hot news als er iets flink mis gaat. Of ben ik nu te pessimistisch?

 

Foto

RTL sponsort de bolide van Jos wel richting Le Mans maar vindt de rechten van de LMS kennelijk te duur

Goed... de mensen die wél naar Spa gingen zagen een prachtrace en het deel van de tribune tegenover de box van Jos was ouderwets enthousiast. De onderschriftwedstrijd na afloop van de race haakte hier op in want dit keer was het de bedoeling om een pakkende spandoek tekst te verzinnen voor op Le Mans en die competitie leverde meer dan tweehonderd creatieve forumbijdrages op. De uiteindelijke winnaar kwam met de tekst "You can't fake talent" verwijzend naar een onomstreden eigenschap van Jos, nummer twee kwam met "McJos, Fastfoot" als variant op de slogan van een handelaar in dood koeienvlees en nummer drie vond zijn inspiratie in een nummer van Prince met de tekst "Purple reigns".
De prijzen zijn zoals vorige wedstrijd; de nummer één ontvangt een shirt uit de nieuwe merchandise-collectie, nummer twee is eigenaar geworden van een cap en nummer drie ontvangt een gesigneerde foto naar keuze. Mailtje naar de organisatie volstaat...

 

Foto

Spandoekwedstrijd: Ik ben erg benieuwd of deze heren op Le Mans NOG creatiever uit de hoek komen dan de forumbezoekers

Bartus(die volgende week alvast op Le Mans bij de trainingen gaat kijken als opwarming voor "the real thing")