Column: Goede wijn behoeft geen sjans

Gepubliceerd op 25 maart 2008 door Niels Hendrix

Jonge jochies spelen ongeduldig met kleine autootjes terwijl nog jongere jochies tijdens het speelkwartier ademloos toekijken. Als die jonge jochies iets ouder worden, gaan ze met grotere auto's spelen en kijken die oudere jochies nog steeds toe. Minder ademloos maar meer geïnteresseerd en het speelkwartier van vroeger duurt plots een hele dag.

 

Foto

Porsche Purple Predator in volle actie met een roodbezweet Limburgs koppie achter het stuur, Jos uit de WW, Holland aan de TV!

 

Foto

Oranje volksfeest op Le Mans. Zou onze nationale driekleur dit jaar van een paars accent voorzien worden?

Le Mans is een hobby van ondergetekende, een verslaving waar ik al jaren aan toe geef en dat als autosporthoogtepunt van het jaar al lang de F1 van plaats één verdrongen heeft. Al ver voor Jos stopte of eigenlijk werd gestopt in de F1. Le Mans is als een goed zes gangen diner waarbij F1 steeds meer aan een duur Febo-kroketje vol smaakstoffen doet denken. De allergrootste namen uit de autosport schitterden op Le Mans, Ferrari en Porsche werden er wereldmerken. Legendarische hoogtepunten maar ook inktzwarte dieptepunten tekenen een verhaal waar geen GP aan kan tippen en jaarlijks bezoeken enkele honderdduizenden het heilige asfalt 200km achter Parijs om een aantal dagen te genieten van het mooiste wat autosport te bieden heeft. Dit jaar mag Jos Verstappen 24 uur lang proberen om zijn karakter te beheersen en juist dat te doen waar hij nooit aan heeft willen toegeven, tot 99% gaan in een goede auto in plaats van 101% uit een slecht hok proberen te trappen. Nét een beetje minder risico nemen in plaats het stuur opvreten, nét iets eerder remmen in plaats van de bandjes vroegtijdig verdampen. Dat zijn de opgaven, maar het allerbelangrijkste is leren om in een vaste cadans rondetijden te rijden terwijl je regelmatig om de oren wordt gereden door snellere deelnemers en in diezelfde ronde toch nog een flink aantal GT auto's moet lappen. Ik ben benieuwd!

 

Foto

Plaatwerkerij van Merksteijn aan het werk na een klapper van Tom Coronel in 2005 met de Spyker. Gelukkig zijn Porsches een stuk steviger...

De afgelopen weken mocht Jos al twee tests afwerken in de Porsche RS Spyder en dat ging hem weer ouderwets af. Binnen twee rondjes was de auto dicht aan de limiet en samen met Jeroen Bleekemolen werden er ronderecords gebroken en werd er indruk gemaakt op de concurrentie en op de mensen van Porsche. Dát kan Jos maar hij heeft geen enkele ervaring met enduranceracen. Waar Jeroen van Jos kon leren in het eerste A1GP jaar, kan Jos nu van Jeroen leren over het enduranceracen. Jeroen wist een auto van het merk Porsche al eens te laten zegevieren op Monaco en Jeroen rijdt al sinds 2001 24-uurs races en heeft ook al twee keer Le Mans gereden. Waar Jos puur gevoelsmatig een auto op de grens trapt, is Jeroen bedachtzaam en analytisch. Een prima combinatie die elkaar naar een hoger niveau kan brengen en de derde rijder Peter van Merksteijn kan helpen om de snelheid uit de Porsche te halen die er ontegenzeggelijk in zit. Als Jos hem heel houdt, Jeroen hem bijhoudt en Peter hem onderhoudt is dit supertrio in staat om met de Porsche Purple Predator (copyright Bartus) minimaal het podium in hun klasse te halen, zeker omdat ook Peter van Merksteijn al ervaring heeft op Le Mans en al sinds 2002 actief is in de enduranceracerij.

 

Foto

LMS races kunnen erg spectaculair zijn, met name als auto's iets gaan doen waar ze niet voor gemaakt zijn. Vliegen bijvoorbeeld.

Huh? Wat? Te serieus tot op heden? Sorry! Dan maar even over Jos en Jan beginnen, twee iconen van de vaderlandse autosport die inmiddels niet meer samen met elkaar door een hangardeur kunnen en elkaar nog steeds met een drie letterwoord aanspreken, hoewel dat niet meer met een J begint. Ik heb het laatst ook eens geprobeerd bij ons op de hoofdstraat toen ik in een slechte bui was. Ik ging heel hard LUL roepen tegen iedereen die voorbij kwam. Het effect? Iedereen liep door en dacht waarschijnlijk dat ik hartstikke gek was. Heren... het komt vast nooit meer goed, maar wie met stront gooit krijgt hele vieze vingers en van boosheid kun je geen brood kopen. Jan kon/wilde zijn afspraken niet nakomen, Jos kon/wilde dat niet accepteren, Jan en Jos konden/wilden niet verder. "Bier von Gestern" zoals onze oosterburen zeggen en daar krijg je echt een hele vreemde smaak van in je mond volgens mij. Op naar het eerste weekend van april en dan kunnen we écht zien wie er het laatste lacht tijdens de eerste LMS race van het jaar in Barcelona en wie er het meeste recht heeft op die mooie drieletterige eretitel. (Ja, er zijn nog kaarten en vliegen naar Barcelona kost bijna niets tegenwoordig, evenals de kaarten trouwens.)

 

Foto

Tja... belspelletjes, wie kent het nog? Aan Chip kan niemand tippen, hoeveel gevoel voor understatement kan een mens bezitten? Briljant!

Terug naar de titel, goede wijn behoeft geen sjans, Jos die zijn rol in de autosport ziet veranderen van het naar binnen kiepen van een lekker koud biertje naar het genieten een goed glas wijn. Steeds op z'n eigen directe manier, zonder politiek en draaikonterij gewoon recht door zee zeggen waar het op staat en niet proberen iedereen te vriend te houden. Dat laatste is dan ook niet gelukt en zal waarschijnlijk ook nooit gaan lukken maar ik heb ook wel eens gehoord "Hij die geen vijanden heeft, heeft ook geen karakter". In een interview in de Limburger liet Jos recentelijk weten dat wijsheid wel degelijk met de jaren schijnt te komen maar dat het korte lontje er nog steeds zit. Ik ben erg benieuwd wat dit vaatje buskruit gaat doen in een sport waar Jos nog een rookie is en waar wedstrijden wél worden verloren in de eerste ronde maar nooit worden gewonnen voordat het weer licht wordt. Om maar af te sluiten met een klassieker van ene Jan L (achternaam zelf invullen, afhankelijk van gekozen mening) die eigenlijk wel bij Jos boven het bed thuis hoort: "Ik heb drie doelen op Le Mans; het donker halen, het licht halen en de finish halen."

 

Foto

Frans Verschuur en Peter van Merksteijn horen aan wat Jos te melden heeft over de Porsche Spyder RS. Kan het echt nóg sneller?

Bartus(die erg benieuwd is of er meer rood wit blauw opduikt op de campings rond Le Mans dit jaar)

PS: Voor de potentiële Le Mans gangers wat meer info:

Oude columns over Le Mans:
Autosport voor gevorderden: Racing for Holland
Le Mans(niet lezen als je denkt dat F1 iets met autosport van doen heeft)

Nederlandstalige Le Mans site (vragen staat vrij):
Drinking for Holland

Engelstalige Le Mans site:
Clubarnage