Column: Een weekendje Shanghai met Jos, Huub en team Nederland

Gepubliceerd op 13 april 2006 door Niels Hendrix

Gedurende het afgelopen A1 seizoen zijn wij (Speed Demon, Giel en Jeanny) regelmatig het circus achterna gereisd om van Jos en zijn strijdmakkers te kunnen genieten. Zo ook naar de laatste race van het seizoen: de A1 GP of Nations in Shanghai, China.

 

Foto

Vergeet de beelden van een communistisch derde wereldland. Er is waarschijnlijk meer kapitalisme alleen in Shanghai dan in de hele USA. Hypermoderne gebouwen sieren de skyline van de toch nog groene stad. Van het vliegveld Pudong naar de binnenstad reis je in 7 minuten met de 430 km/h snelle magneetzweeftrein Transrapid. China is een hypermodern land en dat merk je ook aan het prachtige circuit dat zo'n 30 kilometer buiten de stad ligt, goed bereikbaar met een taxi of een van de (gratis) pendelbussen die de stad Shanghai op raceweekenden ter beschikking stelt.

 

Foto

Dan sta je op het circuit, vriendelijk binnengelaten door een politiemacht waar een gemiddeld Nederlands regiokorps jaloers op zou zijn. Op zoek naar de pitbox van Team Netherlands dan maar, om meteen maar de Overtaking vlag op te hangen. De jongens van het team zien je gelijk en beginnen enthousiast te zwaaien en foto's te maken. Even later komt Huub Rothengatter de pits ingelopen, die meteen checkt of aan de overkant de beroemde vlag al hangt.

 

Foto

Als lid van de Jos Verstappen Fanclub (en al zeker als je ook de 'overtaking-vlag' nog meeneemt) geniet je dan toch van een paar zeer exclusieve voordelen: Huub vindt het namelijk altijd geweldig als de beroemde vlag weer recht tegenover de pitbox van team Nederland hangt. Als fanclublid kom je dan, met hulp van Huub, al snel op plaatsen, waar een normaal mens niet zo gauw zal komen: in de pitbox bij team Nederland tijdens de kwalificatie of zelfs op de startgrid voor aanvang van de race.
Even op de foto met Jos, geen probleem. Een korte uitleg over de technische aspecten van een A1 wagen, geen probleem. Een babbeltje maken met de jongens van het team, geen probleem.

 

Foto

Het is geweldig om dat als Verstappen Fanclublid eens van heel dichtbij mee te maken, vooral als Jos gewoon even een babbeltje met je komt maken. Als iemand denkt dat de mens Verstappen arrogant of gereserveerd is, dan heeft hij / zij het absoluut bij het verkeerde eind.
Eigenlijk hoeft al die aandacht niet zo nodig voor hem, hij wil gewoon dat doen wat hij leuk vindt en waar hij goed in is: RACEN. Jos is supergeconcentreerd tijdens zo'n weekend, die blik in zijn ogen op het moment dat hij aan een kwalificatie of een race begint, is met geen pen te beschrijven.

 

Foto

Ook team Nederland is altijd in voor een geintje, zoals de parkeermeter die sinds Zuid-Afrika steevast meereist of de klompen die werden gedragen in China.

 

Foto

 

 

Foto

Het seizoen is niet zo gelopen als velen gehoopt hadden. Nou waren die verwachtingen ook wel erg hoog gespannen: Jos zou het ze allemaal wel even laten zien, de anderen waren immers derderangs coureurs. Dat is dus een beetje anders gelopen en dat lag echt niet aan de kwaliteiten van Jos Verstappen.

Doordat de wagens volkomen gelijk zijn, zitten de betere coureurs (waar ik Jos overigens zeker in meereken) al snel aan de limiet van de wagen. Hierdoor rijden ze allemaal ongeveer dezelfde tijden. Dan wordt het ook voor een supertalent als Jos verdraaid moeilijk om nóg beter te zijn dat Premat, Lapierre, Duran en de anderen. Hopelijk worden de wagens nog verbeterd voor het volgende seizoen. Een pk'tje of 100 meer zou echt niet verkeerd zijn!

Jos en team Nederland, heel veel succes in Zandvoort en de rest van het seizoen.
Tegen de fanclubleden zou ik willen zeggen: meld je even bij Huub of het team als je bij een GP aanwezig bent en er gaat een nieuwe wereld voor je open!

 

Foto

Jos, heel veel succes op 1 oktober!

Tot volgend seizoen!

Speed Demon, Giel en Jeanny