Achtergrond: Een kijkje bij Pex Racing

Gepubliceerd op 09 juli 2007 door Niels Hendrix

In zijn vrije tijd fungeert Jos Verstappen als monteur en begeleider van een aantal jonge karttalenten. Hij is nauw betrokken bij Pex Racing, het team waar ook Max voor rijdt. Begin juni volgde de lokale Omroep 3ML het kartteam tijdens een raceweekend in Genk (België). De Midden-Limburgse omroep maakte het reilen en zeilen van dichtbij mee en liet alle teamleden van Pex Racing aan het woord.

De voorbereiding van zo'n kartweekend is een belangrijk punt, aldus Jos Verstappen, bij aankomst op Genk: "Het meeste werk is al gedaan. Dat is thuis al gebeurd door alles in orde te maken. Maar ter plekke is het dan toch weer anders. De weersomstandigheden zijn altijd anders, de baan ligt er altijd anders bij. Nu is het warm, er zit weinig vocht in de lucht en daar moet je toch rekening mee houden met het afstellen van de motor. We bekijken dat op het circuit en samen in overleg met de jongens die rijden zoeken we de beste afstelling. Maar ik denk dat we daar juist heel sterk in zijn, in het heel snel reageren op veranderingen in de grip van de baan."

Een natte of een droge baan, dat vraagt natuurlijk een hele andere afstelling van de kart. Jos: "Sowieso al de banden en de afstelling van de kart. Het allerbelangrijkste is dat de jongens zich daarop moeten aanpassen. We kunnen natuurlijk veel doen met de kart maar als zij niet laat remmen en hard door de bocht gaan dan haal je het sowieso niet. Uiteindelijk zal het meeste zitten in de rijder zelf."

Jos vertelt dat er ook getraind wordt door de jonge karters. "Natuurlijk, maar dat gebeurt ook al heel veel in de testen vooraf. Bovendien zijn ze nu al zo doorgewinterd, omdat ze al veel wedstrijden gereden hebben, dat ze echt wel weten wat ze moeten doen. Iedereen om ons heen kijkt een beetje naar ons. Naar wat wij allemaal doen en dat proberen ze over te nemen. Maar wij moeten door blijven ontwikkelen, niet stil blijven staan. Dat is heel belangrijk, denk ik. En dat gebeurt ook. We hebben het gewoon heel goed voor elkaar en de jongens zijn gewoon heel sterk qua rijden."

 

Foto

Max krijgt de laatste aanwijzingen van Jos

 

Foto

Vanaf nu komt het alleen nog maar op Max aan

Jorrit Pex, de wereldkampioen van 2006, heeft die talent? "Ja, anders wordt je geen wereldkampioen. Dat heeft hij zeker." Jos vervolgt: "Maar elke wedstrijd moet Jorrit zich opnieuw bewijzen want alle anderen willen toch de wereldkampioen verslaan. Dat legt geen extra druk op hem. Hij weet gewoon dat hij heel erg snel is. De anderen moeten er hard tegenaan om hem te kunnen verslaan."

Max is ook bijzonder succesvol en rijgt de zeges aan elkaar. Moet hij niet hogerop? "Max rijdt al in een klasse waar hij dispensatie voor heeft gekregen en daarin wint hij ook alles. Dus ja, wat moet je dan nog meer? Nog hoger gaan? Je moet er ook rekening mee houden hoe zwaar het is. Want hoe hoger je rijdt, hoe zachter de banden en dergelijke. Hij moet het ook fysiek aankunnen. Maar we trainen nu al heel vaak op zachtere banden dus we bereiden hem daar heel goed op voor."

Karten is een teamsport. Jos legt uit dat het hele plaatje moet kloppen: "Alles is belangrijk, van A tot Z. De kleinste details moeten bijgebracht worden. Ik zit nu al 27 jaar in de kartsport en ik heb zelf heel veel gereden. Je blijft er constant mee bezig. Zeker Jorrit en Max, die rijden veel samen en zitten altijd op de limiet. Die jongens weten gewoon niet beter. Voor hen is het een makkie."

Met Richard Pex, oud Nederlands kartkampioen en Jos Verstappen aan het roer van het team, heeft de jeugd goede voorbeelden. "Ja dat hebben ze zeker. Maar dat zie je ook wel aan de resultaten die we boeken." Na afloop van het weekend besluit Jos: "We hebben geluk gehad met alles. Jorrit en Max doen het altijd uitzonderlijk en het is fijn als je een beetje resultaat hebt."

Resultaat was er dat weekend in Genk zeker. Alles wat er te winnen viel, werd ook gewonnen. De reportage van Omroep 3ML over het Pex Racing team laat zien wat daar achter de schermen voor nodig was. De 45 minuten durende uitzending is online te bekijken op de website van Omroep 3ML: Leudal Sport TV (1/7/2007).
We moeten daarbij wel even vermelden dat er door iedereen in zijn moerstaal - onvervalst Limburgs dus - wordt gesproken.

Niels Hendrix