Van der Garde wint rechtszaak Force India over testcontract

Gepubliceerd op 12 november 2010 door Niels Hendrix

Giedo van der Garde heeft de rechtszaak tegen het voormalige Spyker F1 team, tegenwoordig Force India, over zijn testcontact in 2007 gewonnen. Destijds heeft Van der Garde 3 miljoen dollar betaald aan Spyker F1 om in ruil daarvoor tenminste 6.000 kilometer in de Formule 1 auto te mogen rijden. Aangezien hij niet verder kwam dan 2.270 km heeft hij met succes een deel van het betaalde geld teruggeëist. De rechtbank heeft besloten dat Van der Garde $1.865.000 terugkrijgt van Force India.

Behalve dat Van der Garde Force India verantwoordelijk hield voor het niet nakomen van de overeenkomst, lag er tevens een eis om andere financieel geleden schade te compenseren. Daarbij valt te denken aan financiële gevolgschade door de gemiste kilometers. Dit bleek echter onvoldoende te onderbouwen en de rechter verwierp die claim dan ook.
Force India beweerde op haar beurt dat Van der Garde vele mogelijkheden om te testen had afgewezen, maar ook daar ging de rechter niet in mee.

De volledige uitspraak van de rechtbank werpt een interessante blik in het contractuele spel omtrent de onderhandelingen van Van der Garde en Force India. Zo wist zakenman Marcel Boekhoorn, de vader van de vriendin van Van der Garde, als sponsor en onderhandelaar de prijs per kilometer omlaag te krijgen van 500 euro naar 500 dollar met het eenvoudige argument: "Nou, dit is een bedrijfstak in dollars."
Aan het eind van de rit blijkt Van der Garde 2.270 van de beloofde 6.000 kilometers afgelegd te hebben. Voor de 3.730 kilometer die hij dus nog te goed had (à $500) krijgt hij de vergoeding van bijna 1,9 miljoen dollar.


Giedo van der Garde met voormalig Force India teambaas Colin Kolles

Verder lezen we in de stukken van de rechtbank dat Van der Garde op 30 november 2006 een contract afsloot met Super Aguri ter waarde van maar liefst $10 miljoen. Van der Garde zou als derde coureur worden aangesteld en in 2007 bij iedere Grand Prix als vrijdagtester mogen rijden. Zo ver zou het nooit komen, want bij een test op Valencia (31 januari 2007) kon Giedo na een paar rondjes uitstappen. De eerste berichten spraken toen over technische problemen, maar al snel bleek dat er een financieel dispuut aan ten grondslag lag. Dat maakte voor Van der Garde de weg vrij om met Force India in onderhandeling te gaan.

Force India kan nog tegen de uitspraak in beroep gaan. Maar dat ligt gezien de onderhandelingen die Van der Garde op dit moment met het team voert over een mogelijk zitje in de F1 niet voor de hand. Van der Garde is met een aantal F1-teams in gesprek en deze gerechtelijke uitspraak wordt natuurlijk meegenomen. "De uitspraak is in onze gesprekken met Force India inderdaad onderwerp van gesprek. Het nadeel van toen zou nu wel eens kunnen uitpakken als een voordeel", aldus Jeroen Schothorst, de manager van Giedo.

Klik hier om het volledige vonnis van de rechtbank te lezen (213 pagina's).

Niels Hendrix