Aston Martin bouwt nieuwe LMP1 auto

Gepubliceerd op 11 september 2010 door Geert van Dijk

Aston Martin heeft bekend gemaakt dat het in 2011 aan de 24 Uur van Le Mans deel zal nemen met een nieuwe open cockpit LMP1 auto.
De auto zal gebouwd worden rond een monocoque chassis en zal aangedreven worden door een speciaal voor de auto gebouwde motor. In 2008 keerde Aston Martin Racing terug aan de top van de sportauto racewereld met een aangepaste Lola LMP1. De auto waarmee in 2011 gereden zal worden zal echter een compleet nieuw ontwerp zijn.

AMR baas David Richards vertelt dat het bedrijf het groene licht gegeven heeft voor een massale aanval op Le Mans. Dit omdat de nieuwe ACO reglementen de kansen voor de benzine aangedreven auto's ten opzichte van de turbodiesels in balans gebracht hebben. Met de nieuwe reglementen hebben de benzineauto's in 2011 een eerlijke kans om de 24 Uur van Le Mans te winnen.

"Dit was al enige tijd het plan, we wachtten alleen tot de ACO reglementen vast lagen", zegt Richards. "We zijn erg blij dat in de reglementen artikel 19 duidelijk bedoeld is om de kansen van de beide typen motoren gelijk te trekken. We denken dat dit ons de kans geeft op gelijkwaardige basis de strijd aan te gaan met de diesels die de laatste jaren zo dominant waren. De ACO was er erg op gebrand om deze gelijkwaardigheid te bereiken".


De nieuwe Aston Martin LMP1 open auto

De bouw van de nieuwe prototype LMP1 auto is al in volle gang. In eerste instantie zullen er zes auto's gebouwd worden. Het testen zal begin 2011 aanvangen.

"We werken hier al lang aan", zegt AMR's George Howard-Chappel. "Het is niet iets dan je in vijf minuten kunt doen. We hebben sinds het afgelopen jaar hard gewerkt. De verschillende ontwerpen zijn geëvalueerd, het ontwerpen van het chassis en de motor heeft veel lange dagen werk gevergd. Sinds kort kunnen we ons voor de volle honderd procent op het project concentreren, dus nu is het volle kracht vooruit. We zijn met de open auto een andere weg ingeslagen, hetzelfde geldt voor de geheel nieuw ontworpen motor".

AMR won in haar eerste LPM1 seizoen de Le Mans Series titel maar heeft in 2010 de krachten gespaard. Er is niet aan alle races deelgenomen, dit alles met het oog op het bouwen van de nieuwe auto.
Het team finishte op de vierde plek in de 24 Uur van Le Mans in 2009, een zesde plaats was het jaar erop de hoogste klassering. Alle hoop is gevestigd op het nieuwe seizoen om de titel voor het eerst sinds 1959 weer in de wacht te kunnen slepen.

"We wonnen de GT klasse twee keer, een aantal jaar geleden deden we dat ook met een prototype", zegt Richards. "Persoonlijk geloof ik dat Le Mans de mooiste race in de wereld is, behalve dat het mijn ambitie is, is het die ook van Aston Martin om terug te keren en met overtuiging te winnen. Om dat te doen hebben we een speciaal voor dit doel gebouwde auto nodig. We hebben een speciaal chassis nodig en onze eigen motor. Vandaag kondigen we aan dat we die auto gaan bouwen".

Geert van Dijk