Maar behalve verwachtingen zijn er ook (nog) veel vraagtekens, die met het verstrijken van het seizoen in uitroeptekens zullen veranderen. Met, natuurlijk, als belangrijkste vraag: wie wordt er wereldkampioen? Een ieder die op deze plek van mij een antwoord op die vraag verwacht, moet ik teleurstellen. Ik durf de gok niet aan, simpelweg omdat ik geen flauw idee heb.
"> Van Jos mag het licht in Bahrein op groen - Verstappen.com

Van Jos mag het licht in Bahrein op groen

Gepubliceerd op 10 maart 2010 door Niels Hendrix

Eindelijk komt er een einde aan de lange, koude Formule 1 winter. Komend weekend is het circuit in de woestijn van Bahrein de gastheer van de eerste GP van het nieuwe seizoen. Jos Verstappen laat zijn gedachten los op de toekomst in onderstaande column die in de Telegraaf van donderdag 11 maart staat.

"Eindelijk, het is zover: morgen beginnen de eerste (vrije) trainingen voor de Grand Prix van Bahrein en daarmee kunnen we het Formule 1-seizoen 2010 officieel voor geopend verklaren. Een seizoen dat nieuwe teams, nieuwe coureurs, nieuwe regels en zelfs een nieuwe Grand Prix (Zuid-Korea) brengt en dus op voorhand veel verwachtingen schept.

Maar behalve verwachtingen zijn er ook (nog) veel vraagtekens, die met het verstrijken van het seizoen in uitroeptekens zullen veranderen. Met, natuurlijk, als belangrijkste vraag: wie wordt er wereldkampioen? Een ieder die op deze plek van mij een antwoord op die vraag verwacht, moet ik teleurstellen. Ik durf de gok niet aan, simpelweg omdat ik geen flauw idee heb.
Ja, kanshebbers, die weet ik wel te noemen. Ferrari, McLaren, Mercedes en Red Bull gaan dit jaar de dienst uitmaken; de rest doet in 2010 niet mee voor de twee (coureurs en constructeurs) wereldtitels. Maar met het noemen van die vier teams roep ik natuurlijk niets verrassends, want iedereen die in de aanloop naar het seizoen de testsessies een beetje heeft gevolgd, komt al snel tot dezelfde conclusie.

De grote vraag is vooral hoe de teams omgaan met de misschien wel belangrijkste reglementswijziging: het verbod op bijtanken. Alle bolides staan dit seizoen met bomvolle tanks aan de start en daar zullen de teams en coureurs echt aan moeten wennen. De tank zit verplicht achter de coureur, hetgeen betekent dat er veel meer gewicht op de achterwielen van de bolide zal rusten dan op de voorwielen. En dat zullen de coureurs merken ook. Om het allemaal nog wat moeilijker te maken, verandert (de verdeling van) het gewicht met het vorderen van de race steeds meer; en daarmee dus ook het gedrag van de auto.
Dit alles heeft enorm veel invloed op de slijtage van de banden, de wegligging in de bochten, de acceleratie en het remmen en daarmee in feite op alles waarmee een coureur en zijn team (tactiek!) tijdens de race te maken krijgen. Let wel, met het verbod op het bijtanken verdwijnen de pitstops niet, want er mag – sterker: moet – minimaal één keer per race van banden worden gewisseld. Het wordt al met al een heel nieuw verhaal voor iedereen, mede doordat de in het afgelopen seizoen vergaarde data zo goed als waardeloos is.

Ook de kwalificatie zal niet meer zo bepalend zijn, aangezien de coureurs dan nog wel met vrijwel lege tanks een tijd mogen zetten. Maar het kan best zo zijn dat de balans van een bolide door de volle tanks dusdanig wordt verstoord dat er tijdens de race veel minder goed mee is te rijden dan tijdens de kwalificaties. Kortom, vraagtekens in overvloed; en vanaf morgen krijgen we vanzelf steeds meer antwoorden.

Eerder heb ik op deze plek al aangegeven hoe leuk ik het vind dat Michael Schumacher terug is. Schumi, Fernando Alonso en Lewis Hamilton – samen goed voor tien wereldtitels! – zijn de drie coureurs die ik met speciale aandacht ga volgen. Het zijn in mijn ogen toch de drie grootste talenten die er rondrijden en ik kan niet wachten om te zien hoe zij er ten opzichte van elkaar voor staan.
Ik noem de naam van regerend wereldkampioen Jenson Button bewust niet in dat rijtje, want ik vrees dat hij nog wel eens problemen kan gaan ondervinden van het feit dat hij samen met Hamilton bij McLaren rijdt. Hamilton is nu eenmaal 'een kind' van McLaren en zal bij een groot aantal teamleden toch net even een streepje voor hebben op zijn landgenoot. Wat dat betreft zal het seizoen 2010 niet alleen een boeiende strijd tussen de twaalf teams bieden, maar ons ook een paar prachtige duels binnen de teams voorschotelen. Wat mij betreft mag het licht op groen!"

Niels Hendrix