F1 China: race voor Hamilton!

Gepubliceerd op 19 oktober 2008 door Jo Vleugels

De kansen om dit jaar kampioen te worden in de Formule 1 zijn voor Lewis Hamilton na de race in Shanghai enorm gestegen. Hij leidde de race van start tot finish. Massa werd tweede... met wat hulp van Räikkönen.

Het kampioenschap zal dus toch in de allerlaatste race in Sao Paulo beslist gaan worden. Aan Lewis Hamilton lag het niet, die deed wat van hem verlangd werd. Een perfecte start en zijn koppositie gaf hij niet meer op. Voor Massa lag het moeilijker. Wilde hij nog kansen op de titel houden, dan moest hij direct achter Hamilton finishen. Officieel natuurlijk geen stalorders, maar Räikkönen en Massa wisselden toch van plaats zodat de achterstand van Massa op Hamilton zeven punten bleef.

Het interessantste deel van de race was misschien wel net achter de top drie: Alonso liet met een hele mooie vierde plaats zien dat Renault de problemen van begin dit seizoen helemaal te boven is. Nick Heidfeld direct erna en Robert Kubica... helaas. Na een slecht gereden kwalificatie vocht hij toch terug naar een mooie vijfde plaats. Dat is echter te weinig om nog kansen op het kampioenschap te hebben.

De eerste rijen kwamen goed weg bij de start, geleid door een perfecte start van Hamilton. Achterin ging het wat minder goed. Jarno Trulli botste met Sébastien Bourdais en Trulli moest voor reparatie naar de box. Een ronde later viel hij helemaal uit. Fernando Alonso wist in de eerste ronde Heikki Kovalainen al te pakken waardoor hij naar de vierde plaats opschoof.

Een vroege eerste stop (14e ronde) voor Massa en Alonso. Een ronde later kwamen ook Hamilton en Räikkönen al binnen, zodat de hele top op ongeveer dezelfde strategie bleek te zitten. Immiddels had Adrian Sutil zijn Force India al naast de baan moeten parkeren.

Er gebeurde niet zo heel veel in de volgende ronden op Shanghai totdat Heikki Kovalainen in de 35e ronde een probleem met zijn band kreeg. Hij moest bijna de hele ronde langzaam rijden naar de pit en viel terug naar een 11e plaats. Felipe Massa startte als eerste aan de laatste serie pitstops in de 37e ronde. Een ronde later gevolgd door Räikkönen en Hamilton.

Tijdens het laatste deel van de race reed Räikkönen door 'onbekende oorzaak' elke ronde iets langzamer, zodat Massa steeds dichterbij kon komen. Uiteraard geen stalorders, want dat mag niet. Acht ronden voor het einde zaten beide Ferrari's slechts één seconde achter elkaar. Tijdens een inhaalmanoevre aan het eind van het rechte stuk wist Massa voor Räikkönen te komen. Maar die had dan ook door 'onbekende oorzaak' een langzamere auto. Heel vreemd was overigens dat die 'onbekende oorzaak' een ronde later alweer opgelost bleek te zijn.

De uitslag van de GP van China:

  
   Nr Coureur                Team                     Tijd
 1 22 Lewis Hamilton         McLaren-Mercedes      56 1:31:57.403 
 2  2 Felipe Massa           Ferrari               56 +14.9 secs  
 3  1 Kimi Räikkönen         Ferrari               56 +16.4 secs  
 4  5 Fernando Alonso        Renault               56 +18.3 secs  
 5  3 Nick Heidfeld          BMW Sauber            56 +28.9 secs  
 6  4 Robert Kubica          BMW Sauber            56 +33.2 secs 
 7 12 Timo Glock             Toyota                56 +41.7 secs 
 8  6 Nelsinho Piquet        Renault               56 +56.6 secs 
 9 15 Sebastian Vettel       STR-Ferrari           56 +64.3 secs 
10  9 David Coulthard        Red Bull-Renault      56 +74.8 secs 
11 17 Rubens Barrichello     Honda                 56 +85.0 secs 
12  8 Kazuki Nakajima        Williams-Toyota       56 +90.8 secs 
13 14 Sebastien Bourdais     STR-Ferrari           56 +91.4 secs 
14 10 Mark Webber            Red Bull-Renault      56 +92.4 secs 
15  7 Nico Rosberg           Williams-Toyota       55 +1 Lap 
16 16 Jenson Button          Honda                 55 +1 Lap 
17 21 Giancarlo Fisichella   Force India-Ferrari   55 +1 Lap 
Ret 23 Heikki Kovalainen     McLaren-Mercedes      49 +7 Laps  
Ret 20 Adrian Sutil          Force India-Ferrari   13 +43 Laps 
Ret 11 Jarno Trulli          Toyota                 2 +54 Laps  

Jo Vleugels