Jos wedt niet op F1 kampioen

Gepubliceerd op 15 oktober 2008 door Niels Hendrix

In zijn column in de Telegraaf van donderdag 16 oktober loopt Jos vooruit op de seizoensfinale van de Formule 1. Hij durft er niet om te wedden maar doet wel een voorspelling van de nieuwe wereldkampioen. Onderstaand Jos' column.

"Voor het tweede opeenvolgende seizoen gaat de strijd om de wereldtitel in de Formule 1 in de laatste race beslist worden. Daar ben ik, na de gebeurtenissen tijdens de GP's van Singapore en Japan, wel van overtuigd. Het is opnieuw razend spannend en -laten we wel zijn- zo willen de Formule 1 en al zijn fans het natuurlijk ook het liefst.
Lewis Hamilton en Felipe Massa hebben nog twee races, in China en Brazilië, om uit te vechten wie er straks met de hoofdprijs vandoor gaat. Ik durf er geen geld meer op te zetten, maar één ding weet ik wel zeker: mocht de WK-strijd tijdens de laatste race van het seizoen in Brazilië in het voordeel van Massa worden beslist, dan breken de Brazilianen Sao Paulo echt tot op de laatste steen af. Op zich niet eens zo heel dramatisch, want dan kan die niet-meer-te-redden miljoenenstad in een sterk verbeterde versie herbouwd worden.

Natuurlijk zijn alle ogen tijdens de beslissende fase van het seizoen gericht op de strijd tussen McLaren (Hamilton) en Ferrari (Massa). Toch wil ik op deze plaats een lans breken voor Fernando Alonso. Want laten we eerlijk zijn, als ik in mijn vorige column had voorspeld dat de Spanjaard zowel de Grand Prix van Singapore als van Japan zou gaan winnen, dan was deze krant onmiddellijk op zoek gegaan naar een columnist die wél serieus genomen kon worden.

Maar wat drie weken geleden nog volstrekt onmogelijk leek, is inmiddels werkelijkheid. Alonso heeft de twee laatste WK-races gewonnen in dezelfde Renault die aan het begin van het seizoen totaal niet competitief was. Hulde voor de enorme stap voorwaarts die het Renault-team dit seizoen heeft gemaakt, waarbij ik benadruk dat een dergelijke vooruitgang beslist niet alleen voor rekening van de coureur komt. Daar komt de kennis, ervaring en vooral ook de inzet van het hele team bij kijken; alleen met perfect teamwork kom je in de Formule 1 vooruit.
Ik gun het alle mensen bij Renault van harte dat ze hun zaakjes toch weer goed op de rails hebben weten te krijgen. Het team was door velen al afgeschreven, waarmee maar weer eens is bewezen dat dat mensen veel te snel allerlei dingen beginnen te roepen. Alonso heeft al die lui even op geweldige wijze de mond gesnoerd en daar kan ik alleen maar van genieten. Ze hebben bij Renault dit jaar verschrikkelijk hard gewerkt en dan weet je dat er een moment komt waarop die noeste arbeid wordt beloond.

Terug naar de twee hoofdrolspelers van dit moment. Wat gaat het een geweldige ontknoping worden, waarbij -ik kan dat niet genoeg benadrukken- alle scenario's nog mogelijk zijn. Natuurlijk heeft Hamilton een voorsprong van vijf punten op Massa, maar laten we niet vergeten dat hij vorig seizoen ook in een zetel richting wereldtitel leek te racen. Maar toen het er echt op aankwam, bleek Hamilton ook maar gewoon een mens van vlees en bloed die op belangrijke momenten cruciale fouten maakt. En dat is bepaald geen pluspunt voor iemand die wereldkampioen wil worden.
Misschien is Hamilton in gedachten al te veel bezig met die wereldtitel. Het is juist de kunst om niet te ver vooruit te kijken, maar het seizoen race voor race te benaderen. En dan komt die wereldtitel er vanzelf, of hij komt niet. Vorig jaar ging het in China en Brazilië helemaal mis met de Brit, die een vrijwel zekere wereldtitel alsnog verspeelde. Toch geef ik Hamilton dit jaar het voordeel van de twijfel en denk ik dat hij Massa in de allesbeslissende fase weet voor te blijven. Al is het maar om Sao Paulo voor een feestelijke slooppartij te behoeden."

Niels Hendrix