Alonso pakt tweede zege op rij in Fuji

Gepubliceerd op 12 oktober 2008 door Niels Hendrix

Twee weken na zijn winst in Singapore heeft Fernando Alonso verrassend de GP van Japan gewonnen. Daar waar de titelkandidaten Felipe Massa en Lewis Hamilton zichzelf in moeilijkheden brachten, greep Alonso meteen het kansje dat hem geboden werd. De Braziliaan en de Brit finishten als achtste en twaalfde, na een incidentrijke openingsfase van de race.
Zowel Hamilton als Massa werden voor hun acties op de baan beloond met een drive-through straf. De McLaren coureur voor het bij de start naar buiten drukken van Kimi Raikkonen, Massa voor de spin waarin zijn titelrivaal kwam na het uitdelen van een tikje. Het maakte de weg vrij voor Alonso. Maar ook Robert Kubica deed goede zaken door de tweede plek te pakken en daarmee in de race te blijven voor het kampioenschap, al is het maar theoretisch. Want die strijd is voor Kimi Raikkonen nu definitief over, ondanks zijn derde plaats.

Hamilton weet zijn pole positie al in de eerste bocht te verspelen. Raikkonen heeft een wereldstart maar de McLaren coureur wil zijn verlies niet nemen en probeert de Fin terug te pakken. Hij mist daardoor zijn rempunt, schiet rechtdoor en verliest kostbare plaatsen. Net als beide Ferrari's en teamgenoot Kovalainen, die allen uit moeten wijken om erger te voorkomen. Kubica pakt daardoor in zijn BMW Sauber de leiding, op de voet gevolgd door Alonso.
Niet veel later haalt Hamilton Massa in. Nu is het de Braziliaan die zich niet gewonnen wil geven. Met twee wielen door het gras verdedigt hij zijn positie, toucheert Hamilton maar kan verder, terwijl de McLaren coureur achterstevoren staat en het hele veld aan zich voorbij moet laten gaan. Een tijdje daarna krijgen beide kemphanen van de wedstrijdleiding voor deze afzonderlijke incidenten een straf toebedeeld en kunnen ze een goede eindklassering vergeten.


Massa weigert zijn verlies te nemen en stevent af op een botsing met Hamilton


Alonso is dolblij. En terecht!

Aan de kop van het veld houdt men het hoofd wel koel. Na de eerste serie pitstops zijn de rollen voor Kubica en Alonso omgekeerd en moet de eerstgenoemde op jacht. Raikkonen, die Trulli voorbij is gegaan, volgt op gepaste afstand. De tweevoudig wereldkampioen demonstreert de snelheid van Renault en hoezeer de Pool ook zijn best doet, hij moet in de Spanjaard zijn meerdere erkennen.
In Singapore kreeg Alonso wat hulp van de safety car, op Fuji van de titelkandidaten. "Het is ongelooflijk dat we opnieuw hebben gewonnen", verklaart hij na afloop. "Vandaag hebben we laten zien dat we ook onder normale omstandigheden kunnen winnen, op een circuit waarop onze wagen het normaal gesproken niet zo heel erg goed doet. We zitten nu vlak achter McLaren en Ferrari."

Vlak na het afvlaggen van de race heeft Sebastien Bourdais nog een tijdstraf van 25 seconden gekregen voor het contact dat hij met Massa had. Bij het uitrijden van de pitstraat gaf de Fransman te weinig ruimte aan de Ferrari coureur waardoor Massa spinde. Door de straf valt Bourdais van de zesde plaats terug naar de tiende. Vettel, Massa en Webber schuiven een plaatsje op.

De uitslag van de GP van Japan:

    Nr Coureur                Team                     Tijd 
  1  5 Fernando Alonso        Renault               67 -
  2  4 Robert Kubica          BMW Sauber            67 +5.2 secs
  3  1 Kimi Räikkönen         Ferrari               67 +6.4 secs
  4  6 Nelsinho Piquet        Renault               67 +20.5 secs
  5 11 Jarno Trulli           Toyota                67 +23.7 secs
  6 15 Sebastian Vettel       STR-Ferrari           67 +39.2 secs
  7  2 Felipe Massa           Ferrari               67 +46.1 secs
  8 10 Mark Webber            Red Bull-Renault      67 +50.8 secs
  9  3 Nick Heidfeld          BMW Sauber            67 +54.1 secs
 10 14 Sebastien Bourdais     STR-Ferrari           67 +59.0 secs
 11  7 Nico Rosberg           Williams-Toyota       67 +62.0 secs
 12 22 Lewis Hamilton         McLaren-Mercedes      67 +78.9 secs
 13 17 Rubens Barrichello     Honda                 66 +1 Lap
 14 16 Jenson Button          Honda                 66 +1 Lap
 15  8 Kazuki Nakajima        Williams-Toyota       66 +1 Lap
Ret 21 Giancarlo Fisichella   Force India-Ferrari   21 +46 Laps
Ret 23 Heikki Kovalainen      McLaren-Mercedes      16 +51 Laps
Ret 20 Adrian Sutil           Force India-Ferrari    8 +59 Laps
Ret 12 Timo Glock             Toyota                 6 +61 Laps
Ret  9 David Coulthard        Red Bull-Renault       0 Accident

Niels Hendrix