Peugeot viert derde overwinning op Spa

Gepubliceerd op 12 mei 2008 door Niels Hendrix

In temperaturen die opliepen tot boven de 26 graden kregen de autosportliefhebber die naar Spa-Francorchamps afgereisd waren een geweldige show voorgeschoteld. Niet alleen de strijd in de LMP2 klasse, de klasse met de lichtere prototype auto's waarin Van Merksteijn Motorsport uitkomt, was tot de laatste minuut spannend. Ook de LMP1 categorie in de Le Mans Series kende zijn drama.

Aan het eind van de rit van 1000 km mocht Jacques Villeneuve zijn Team Peugeot Total teamgenoten Nicolas Minassian en Marc Gené vergezellen op de hoogste trede van het podium. Zij wisten de Audi R10 TDI van Mike Rockenfeller en Alexandre Prémat achter zich te houden. De derde plek ging naar Team Oreca Matmut (Olivier Panis en Nicolas Lapierre) dat zich na een start vanuit de pitstraat omhoog wist te werken.
Met nog twee races in het LMS kampioenschap te gaan, staan de nummer zeven auto van Peugeot en de nummer twee auto van Audi met 24 punten nu op een gedeelde eerste plaats.

Met drie overwinningen uit drie wedstrijden, kan Peugeot tevreden zijn. Toch werd de feestvreugde in België enigszins getemperd door de crash van de Peugeot met startnummer acht. Die auto -met Alexander Wurz achter het stuur- werd namelijk zwaar beschadigd bij het ongeluk waarbij ook de nummer één auto van Audi betrokken was. De diesel van Audi, die na een lekke band op dat moment toch weer tweede lag, kon doorrijden maar voor Wurz was het einde oefening.


Peugeot scheurt door de Belgische Ardennen op weg naar de overwinning


Wurz (links) werd hier ridder te voet, Capello kon verder

Wurz, die in 1996 nog de 24 Uur van Le Mans won, had de auto van Pedro Lamy overgenomen voor de middelste stint en liep in op de Audi (met Rinaldo Capello achter het stuur) toen het mis ging. De Oostenrijker raakte de Spyker C8 van het Snoras Spyker Squadron team en spinde van de baan. De Audi van Capello werd daarbij ook geraakt en de schade aan de rechter achterzijde van de auto betekende een extra pitstop. Na een mooie inhaalrace van Capello en teamgenoot Allan McNish werd de Audi toch nog als vierde afgevlagd.

Het Luc Alphand Adventures team pakte hun tweede overwinning in de GT1 klasse maar het was de Lamborghini van de Nederlander Peter Kox en Roman Rusinov die de wedstrijd leidde tot het noodlot hen trof. De kap van de bagageruimte aan de voorkant van de auto kwam los en belette het zicht van de Rus. De noodzakelijke reparatie die daarop volgde, wierp het IPB Spartak Racing team terug naar de tweede plaats.

Huidig GT2 kampioen Virgo Motorsport pakte met hun Ferrari F430 GT, na een spannende race, de overwinning in de GT2 klasse. Zij bleven de Porsche 997 GT3 RSR van Marc Lieb en Alex Davison na vijf en een half uur racen slechts twee tienden van een seconde voor.

Niels Hendrix