De in groten getale aanwezig toeschouwers (circa 35.000) maakten zich op voor de start maar hun geduld werd nog even op de proef gesteld toen Casper Elgaard de neus van zijn Porsche RS Spyder al in de opwarmronde op de auto van Joey Foster (Embassy Racing) kapot reed. "> VM laat Wilhelmus klinken op Spa-Francorchamps! - Verstappen.com

VM laat Wilhelmus klinken op Spa-Francorchamps!

Gepubliceerd op 11 mei 2008 door Richard de Klerk

"Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur" heeft na de winst op Spa-Francorchamps een haast perfect verlopen raceweekend achter de rug. In elke verreden sessie stond de paars/witte Porsche RS Spyder bovenaan de tijdentabellen. De kleine probleempjes gedurende het weekend konden niet verhinderen dat Jos Verstappen en Peter van Merksteijn op zondagavond het hoogste treetje van het LMP2 podium in de Le Mans Series mochten beklimmen.

De in groten getale aanwezig toeschouwers (circa 35.000) maakten zich op voor de start maar hun geduld werd nog even op de proef gesteld toen Casper Elgaard de neus van zijn Porsche RS Spyder al in de opwarmronde op de auto van Joey Foster (Embassy Racing) kapot reed. Doordat de race daarna achter de safety car van start ging, bleef de vooraf gevreesde chaos -met 41 auto's de scherpe bocht La Source induiken- achterwege.
Gestart vanaf een achtste plek overall, moest Jos na blokkerende remmen bij de Bus Stop chicane, een positie gewonnen geven aan de Lola van het Speedy Racing Team Sebah. Jos kon wel direct aanhaken en bleef in het kielzog van Andrea Belicchi rijden. Na zijn eerste pitstop kwam "The Boss" goed op gang en zette hij enkele snelle ronden neer, naar eigen zeggen doordat dit setje banden beter "werkte". De rijderswissel in de 44e ronde (van de in totaal 143) verliep prima, maar helaas moest de Porsche RS Spyder een paar ronden later voor een extra pitstop naar binnen komen. Één van de koplampen brandde namelijk niet en een wissel van de neus was noodzakelijk. Het wierp het Van Merksteijn team terug naar de derde plaats. Peter kreeg daarna in zijn dubbele stint tot tweemaal toe met een safetycar periode te maken. Toch lukte het hem tijd goed te maken op de concurrentie en terug te komen tot de tweede positie om daarna het stuur weer aan Jos over te geven.


Jos legde een dubbele stint op één set banden af


De voorsprong op Team Essex in het kampioenschap is opgelopen tot zes punten

De rijderswissel betekende dat VM terug viel tot de derde plaats, achter de Porsche van Horag Racing en de Lola van Speedy Racing. De race was echter nog lang niet gereden want de resterende 45 ronden waren genoeg voor Jos om dankzij enkele razend snelle ronden eerst Jan Lammers voorbij te steken. Daarna maakte de Limburger genoeg tijd goed om na de laatste pitstop Speedy Racing voor te blijven. Problemen zorgden ervoor dat de laatstgenoemden met de zesde plaats genoegen moesten nemen en de derde plaats naar Team Essex ging. Het LMP2 podium was daarmee dus voor de tweede maal op rij voorbehouden aan Porsche coureurs. Na een lange hete dag op het Belgische circuit, lieten Jos en Peter het Wilhelmus en de champagne als een warme douche over zich heen komen.

"Het rijden op de eerste set banden, die ook al gebruikt was in de kwalificatie, was lastig. Maar daarna was de balans veel beter", vertelt Jos. "Het gevecht met de Lola was zoals we het graag zien, mooi en eerlijk. Maar het ging absoluut niet gemakkelijk, het geluk zat niet echt mee vandaag. Er gebeurde veel tijdens de race en we hadden onze handen vol aan het uit de problemen blijven bij het verkeer. Maar onze auto is zo goed en waanzinnig snel dat het bijna vanzelf lijkt te gaan. De Porsche RS Spyder is een fantastische auto." Hoe was het om deze thuisrace te rijden? "Alle steun van de Nederlandse fans met hun vlaggen tegenover onze pitbox waren een extra motivatie voor me. Je kunt zien dat LMS steeds populairder begint te worden in Nederland. Peter heeft het ook fantastisch gedaan door snelle rondetijden te rijden en we hebben gewoon een geweldig team. Dit is genieten voor iedereen!", vat Jos het weekend samen.

Peter kende nog een 'momentje' maar ook zijn bijdrage aan deze klinkende overwinning mocht er zijn. "De safety car zorgde voor wat chaos omdat ik daarna weer veel auto's in moest halen. Op een gegeven moment verloor ik mijn concentratie en spinde ik, gelukkig zonder schade. Het was een spectaculaire race, een echte klassieker die bijgeschreven kan worden in de boeken van de 1000 km van Spa." Peter vervolgt: "Wederom was onze auto perfect en heeft het team het geweldig gedaan. Daarnaast leer ik ook nog eens veel van Jos. We kijken al uit naar Le Mans!"


De grootste beker en een fles champagne maakt het feest compleet

De uitslag van de 1000 km van Spa-Francorchamps:

Overall:

   Nr Team                       Car                       Class Laps Fastest Box
 1  7 Team Peugeot Total         Peugeot 908 Hdi-FAP       LMP1  143  1:59.883  6
 2  2 Audi Sport Team Joest      Audi R10 TDI              LMP1  143  2:02.039  5
 3  6 Team Oreca Matmut          Courage-Oreca Judd        LMP1  140  2:04.787  5
 4  1 Audi Sport Team Joest      Audi R10 TDI              LMP1  139  2:01.172  8
 5 16 Pescarolo Sport            Pescarolo Judd            LMP1  139  2:05.746  5
 6 34 Van Merksteijn Motorsport  Porsche RS Spyder         LMP2  138  2:06.711  6
 7 37 Horag Racing               Porsche RS Spyder         LMP2	 138  2:07.664  5
 8 17 Pescarolo Sport            Pescarolo Judd            LMP1  137  2:07.143  5
 9 31 Team Essex                 Porsche RS Spyder         LMP2  135  2:07.929  6
10 15 Creation AIM               Creation - Aim            LMP1  134  2:07.271  6
11 35 Saulnier Racing            Pescarolo Judd            LMP2  134  2:09.734  5
12 20 Epsilon Euskadi            Epsilon Euskadi Judd      LMP1  133  2:07.848  6
13 41 Trading Performance        Zytek 07S                 LMP2  133  2:10.086  5
14 72 Luc Alphand Aventures      Corvette C6.R             LMGT1 130  2:17.441  6
15  4 Saulnier Racing            Pescarolo Judd            LMP1  130  2:12.086  7
16 55 IPB Spartak Racing         Lamborghini               LMGT1 129  2:17.938  6
17 33 Speedy Racing Team Sebah   Lola Judd                 LMP2  128  2:07.074  6
18 59 Team Modena                Aston Martin DBR9         LMGT1 127  2:16.625  5
19 96 Virgo Motorsport           Ferrari F430 GT           LMGT2 126  2:23.158  4
20 77 Team Felbermayr-Proton     Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2 126  2:23.094  4
21 88 Team Felbermayr-Proton     Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2 123  2:26.711  4
22 94 Speedy Racing Team         Spyker C8 Laviolette      LMGT2 123  2:26.906  4
23 99 JMB Racing                 Ferrari F430 GT           LMGT2 123  2:26.769  4
24 76 Imsa Performance Matmut    Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2 122  2:23.371  4
25 98 JMB Racing                 Ferrari F430 GT           LMGT2 122  2:25.840  4
26 61 Strakka Racing             Aston Martin DBR9         LMGT1 121  2:21.863  5
27 95 James Watt Automotive      Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2 121  2:25.562  6
28 85 Snoras Spyker Squadron     Spyker C8 Laviolette      LMGT2 118  2:25.719  5
29 18 Rollcentre Racing          Pescarolo Judd            LMP1  112  2:08.537  5
30 25 RML                        Lola MG                   LMP2  111  2:10.441  6
31 10 Charouz Racing System      Lola Aston Martin         LMP1  107  2:02.875  8
32 26 Bruichladdich Radical      Radical AER               LMP2  106  2:13.812  5
33 91 Farnbacher Racing          Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2  95  2:23.687  5
34 90 Farnbacher Racing          Ferrari F430 GT           LMGT2  93  2:22.918  5
35 45 Embassy Racing             WF01 Zytek                LMP2   77  2:10.195  4
36  3 Scuderia Lavaggi           Lavaggi AER               LMP1   66  2:11.037  4
37 32 Barazi Epsilon             Zytek 07S                 LMP2   62  2:08.682  7
38  8 Team Peugeot Total         Peugeot 908 Hdi-FAP       LMP1   56  1:59.955  2
39 75 Imsa Performance Matmut    Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2  49  2:27.455  2
40 40 Quifel ASM Team            Lola AER                  LMP2   35  2:09.924  3
41 73 Luc Alphand Aventures      Corvette C6.R             LMGT1  26  2:21.441  1
Per klasse:
   Nr Team                       Car                       Class Laps Fastest Box
 1  7 Team Peugeot Total         Peugeot 908 Hdi-FAP       LMP1  143  1:59.883  6
 2  2 Audi Sport Team Joest      Audi R10 TDI              LMP1  143  2:02.039  5
 3  6 Team Oreca Matmut          Courage-Oreca Judd        LMP1  140  2:04.787  5
 4  1 Audi Sport Team Joest      Audi R10 TDI              LMP1  139  2:01.172  8
 5 16 Pescarolo Sport            Pescarolo Judd            LMP1  139  2:05.746  5
 6 17 Pescarolo Sport            Pescarolo Judd            LMP1  137  2:07.143  5
 7 15 Creation AIM               Creation - Aim            LMP1  134  2:07.271  6
 8 20 Epsilon Euskadi            Epsilon Euskadi Judd      LMP1  133  2:07.848  6
 9  4 Saulnier Racing            Pescarolo Judd            LMP1  130  2:12.086  7
10 18 Rollcentre Racing          Pescarolo Judd            LMP1  112  2:08.537  5
11 10 Charouz Racing System      Lola Aston Martin         LMP1  107  2:02.875  8
12  3 Scuderia Lavaggi           Lavaggi AER               LMP1   66  2:11.037  4
13  8 Team Peugeot Total         Peugeot 908 Hdi-FAP       LMP1   56  1:59.955  2
   Nr Team                       Car                       Class Laps Fastest Box
 1 34 Van Merksteijn Motorsport  Porsche RS Spyder         LMP2  138  2:06.711  6
 2 37 Horag Racing               Porsche RS Spyder         LMP2	 138  2:07.664  5
 3 31 Team Essex                 Porsche RS Spyder         LMP2  135  2:07.929  6
 4 35 Saulnier Racing            Pescarolo Judd            LMP2  134  2:09.734  5
 5 41 Trading Performance        Zytek 07S                 LMP2  133  2:10.086  5
 6 33 Speedy Racing Team Sebah   Lola Judd                 LMP2  128  2:07.074  6
 7 25 RML                        Lola MG                   LMP2  111  2:10.441  6
 8 26 Bruichladdich Radical      Radical AER               LMP2  106  2:13.812  5
 9 45 Embassy Racing             WF01 Zytek                LMP2   77  2:10.195  4
10 32 Barazi Epsilon             Zytek 07S                 LMP2   62  2:08.682  7
11 40 Quifel ASM Team            Lola AER                  LMP2   35  2:09.924  3
   Nr Team                       Car                       Class Laps Fastest Box
 1 72 Luc Alphand Aventures      Corvette C6.R             LMGT1 130  2:17.441  6
 2 55 IPB Spartak Racing         Lamborghini               LMGT1 129  2:17.938  6
 3 59 Team Modena                Aston Martin DBR9         LMGT1 127  2:16.625  5
 4 61 Strakka Racing             Aston Martin DBR9         LMGT1 121  2:21.863  5
 5 73 Luc Alphand Aventures      Corvette C6.R             LMGT1  26  2:21.441  1
   Nr Team                       Car                       Class Laps Fastest Box
 1 96 Virgo Motorsport           Ferrari F430 GT           LMGT2 126  2:23.158  4
 2 77 Team Felbermayr-Proton     Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2 126  2:23.094  4
 3 88 Team Felbermayr-Proton     Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2 123  2:26.711  4
 4 94 Speedy Racing Team         Spyker C8 Laviolette      LMGT2 123  2:26.906  4
 5 99 JMB Racing                 Ferrari F430 GT           LMGT2 123  2:26.769  4
 6 76 Imsa Performance Matmut    Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2 122  2:23.371  4
 7 98 JMB Racing                 Ferrari F430 GT           LMGT2 122  2:25.840  4
 8 95 James Watt Automotive      Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2 121  2:25.562  6
 9 85 Snoras Spyker Squadron     Spyker C8 Laviolette      LMGT2 118  2:25.719  5
10 91 Farnbacher Racing          Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2  95  2:23.687  5
11 90 Farnbacher Racing          Ferrari F430 GT           LMGT2  93  2:22.918  5
12 75 Imsa Performance Matmut    Porsche 997 GT3 RSR       LMGT2  49  2:27.455  2

Niels Hendrix