Licht uit voor GP Melbourne?

Gepubliceerd op 13 maart 2008 door Niels Hendrix

Het is Bernie Ecclestone niet vreemd om de partijen waarmee hij onderhandeld via de media onder druk te zetten. Maar de manier waarop de onderhandelingen met de organisatie van de Formule 1 GP van Melbourne verlopen, is vrij uniek.
Melbourne heeft tot en met 2010 de rechten om de F1 GP te organiseren. Of dat contract uitgediend gaat worden, is echter nog maar zeer de vraag. Bernie Ecclestone wil namelijk dat de Australische GP een nachtrace wordt maar dat ziet de organisatie absoluut niet zitten.

Komend weekend is de start van de eerste Grand Prix van het seizoen 2008 om 5.30 uur Nederlandse tijd. De lokale aanvangstijd is daarvoor al verschoven naar 15.30 uur en de organisatie wil de Europese kijkers zelfs nog meer tegemoet komen. Ron Walker, de voorzitter van de Australische organisatie denkt aan een lokale starttijd van 17.00 uur voor 2009. In Nederland zou de race dan om 7.00 uur 's ochtends beginnen. Een belangrijk argument daarbij zijn de minimale extra kosten die dat met zich meebrengt. "In tegenstelling tot een nachtrace hoeft er niet extra geïnvesteerd te worden in de infrastructuur", licht Walker toe.

Voor Bernie Ecclestone gaat dat allemaal niet ver genoeg. De grote baas van de Formule 1 blijft vasthouden aan een nachtrace. "Dit is niet het antwoord waarop ik had gehoopt", reageert hij. "Het moet echt een nachtrace worden, want het verschuiven van de starttijd maakt ook niet zoveel uit."
Ondertussen heeft zich al een kaper op de kust gemeld. Sydney heeft namelijk laten weten er geen probleem in te zien om een nachtrace te organiseren. Het circuit van Easern Creek kan daarnaast rekenen op de steun van de lokale overheid en de benodigde miljoeneninvesteringen zijn geen onoverkomelijk probleem.

Het lijkt dus een kwestie van tijd voordat het licht uitgaat voor de GP van Melbourne. Het is alleen nog afwachten of dat letterlijk of figuurlijk zal zijn.

Niels Hendrix