VM Motorsport sluit test Paul Ricard als snelste af!

Gepubliceerd op 03 maart 2008 door Niels Hendrix

De officiële test van de Le Mans Series (LMS) werd maandagmiddag met een drie uur durende sessie afgesloten. De anderhalf uur durende stint van Jeroen Bleekemolen, die 's middags als eerste het stuur van de Porsche RS Spyder weer in de hand nam, werd echter noodgedwongen onderbroken. Van de berg waarop het werkelijk schitterende circuit gelegen is, stegen namelijk gitzwarte rookwolken op. De oorzaak daarvan was de uitslaande brand in de Spyker C8 van het Speedy Racing Team. De GT2 auto met Andrea Chiesa achter het stuur, vatte vlak voor het opkomen van het rechte stuk vlam en was in no-time volledig uitgebrand. Voor de toegesnelde brandweer viel er niets meer te redden. Gelukkig wist Chiesa ter nauwernood aan het inferno te ontsnappen door uit de Spyker te springen en weg te rollen.


Het straffe windje wakkerde het vuur nog eens extra aan


Een matzwarte en nasmeulende Spyker was alles wat restte

Na een oponthoud van ongeveer een half uur werd de baan weer vrijgegeven. Jeroen had ondertussen een 1:43.820 laten noteren en wist daarmee bijna twee tienden van de ochtendtijd van Jos af te snoepen. Vanwege de verloren tijd op de baan en omdat het volledige testprogramma toch al was afgewerkt, besloot Van Merksteijn Motorsport om het iets eerder dan gepland voor gezien te houden. "Het is jammer dat ik vanmiddag niet meer heb gereden", begint Jos. "Maar eigenlijk viel er niet meer zoveel te proberen. We weten toch wel dat onze auto hard gaat. We hebben een hele goede auto en daarmee kunnen we ver komen." Naast het soepele en comfortabele rijden in de Porsche RS Spyder, blijven er maar snelle rondetijden op het scherm verschijnen. Valt er eigenlijk nog wel iets te verbeteren? "Die Porsche is zo goed in balans en zo goed doorontwikkeld dat ik niet denk dat er nog ècht iets aan te verbeteren valt. Dat meen ik echt. Het is een perfecte auto." Over het hoogtepunt voor hemzelf tijdens de test, kan Jos kort zijn. "Het hele weekend is alles perfect gegaan. Maar het mooiste van de hele test vond ik het rijden in het donker."

Ook Peter van Merksteijn, die niet alleen teameigenaar maar tevens coureur is, reageerde opgetogen na de eerste krachtmeting met de concurrentie. "Ook deze test op Paul Ricard was fantastisch. Ik heb weer veel kunnen rijden en ik krijg een steeds beter gevoel met de auto. Door het zorgvuldig analyseren van de data kan ik me snel ontwikkelen, zodat het verschil tussen Jeroen en Jos en mijzelf wat kleiner wordt. Ik heb er steeds meer vertrouwen in en kijk nu al vol verwachting uit naar de eerste race!"
Hoewel het bij een test natuurlijk altijd de vraag blijft wat andere teams doen, ziet het er bijzonder goed uit voor VM Motorsport. Zowel op zondag als op maandag werden alle concurrerende teams uit de LMP2 klasse op een achterstand gereden. Bij de eerste 1000 km race in de LMS, op 6 april in Barcelona (Spanje), mag Van Merksteijn datzelfde voor echte punten gaan proberen.

Niels Hendrix