Van Merksteijn Motorsport zette ook in de middag uiterst snelle tijden op de klokken. Met een rondetijd van 1:44.246 was het team ruim een seconde sneller dan de Porsche van Team Essex, een concurrent uit de LMP2 klasse. De dag werd met een zevende tijd overall afgesloten. Jos Verstappen en Jeroen Bleekemolen lieten nagenoeg dezelfde tijden noteren. De derde coureur van het team, Peter van Merksteijn voelt zich ondertussen steeds beter thuis in de Porsche en deed nog maar nauwelijks onder voor de twee oud-teamgenoten uit de A1GP. "> Probleemloze eerste testdag op Paul Ricard - Verstappen.nl

Probleemloze eerste testdag op Paul Ricard

Gepubliceerd op 02 maart 2008 door Niels Hendrix

"Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur" kende na afloop van de eerste testdag op het circuit van Paul Ricard alleen maar tevreden gezichten. De heren coureurs zijn stuk voor stuk enorm te spreken over het gemak waarmee de Porsche RS Spyder het circuit rond te sturen is, de engineers van het team raken niet uitgepraat over het schitterende staaltje techniek dat probleemloos zijn rondjes blijft draaien.
Van Merksteijn Motorsport zette ook in de middag uiterst snelle tijden op de klokken. Met een rondetijd van 1:44.246 was het team ruim een seconde sneller dan de Porsche van Team Essex, een concurrent uit de LMP2 klasse. De dag werd met een zevende tijd overall afgesloten. Jos Verstappen en Jeroen Bleekemolen lieten nagenoeg dezelfde tijden noteren. De derde coureur van het team, Peter van Merksteijn voelt zich ondertussen steeds beter thuis in de Porsche en deed nog maar nauwelijks onder voor de twee oud-teamgenoten uit de A1GP.

Direct na Jos zijn eerste kilometers in het donker, spraken we met hem: "Het was in het begin even wennen want het is toch moeilijk om te zien waar de bochten zijn. Maar als je een paar rondjes in het donker gereden hebt, maakt dat niets meer uit. Dan weet je precies waar je moet insturen. In het begin had ik even moeite maar dit heeft wel geholpen om het rijden in het donker onder de knie te krijgen." Over de snelheid van Jos was het geen klagen. Zijn tijden in het donker waren ongeveer twee seconden langzamer dan overdag. "Misschien kun je 's nachts wel net zo hard rijden als overdag", zegt Jos. "Doordat het frisser is, loopt de auto beter en het circuit heeft ook veel grip. Dat verschil merk je duidelijk." Hoe heeft Jos dit duistere avontuur ervaren? "Achterop het circuit is het heel donker maar zo gauw als er dan ergens een auto rijdt of een lamp brandt, valt dat wel meteen op. Het is een hele aparte ervaring dat rijden in het donker. Ik heb het prima naar mijn zin gehad, eigenlijk had ik wel meer willen rijden!"




Reden tot klagen over het aantal afgelegde ronden hoeft VM Motorsport toch niet te hebben. Rond de klok van twaalf uur 's nachts heeft de Porsche RS Spyder zo'n 250 ronden op de teller staan. Allen probleemloos.
Ook Jeroen Bleekemolen werd even aan zijn jas getrokken. Op de vraag of hij nog tips had voor Jos, was hij duidelijk: "Ik hoef Jos maar weinig te vertellen. Het duurde nog geen drie rondjes en toen waren de tijden al erg goed. De een heeft er moeite mee en de ander gaat meteen hard. Maar Jos gaat sowieso vaak meteen hard, dat heb ik toen met de A1GP ook gezien. Jos rijdt meteen op de limiet daar waar andere rijders een uur of nog langer nodig hebben. Dat is wel belangrijk want tijdens de race is alle tijd die je verliest weg. Je moet dus meteen hard gaan." Ook voor Jeroen, die toch al redelijk veel ervaring heeft met het rijden in het donker, was het even wennen. "Dit is een lastige baan. Je hebt hier nu minder verkeer dan tijdens een race. Verkeer remt je af maar je hebt veel meer lichten om je heen zodat je ziet waar je rijdt. Ook naast de baan heb je meer lichten bij een race, van het circuit zelf en van de fans. Dus het is hier toch wel een stukje moeilijker. Maar het rijden in het donker is super! Nou is in het donker rijden altijd al bijzonder maar met deze auto is het helemaal gaaf."

Daarmee sluit VM Motorsport een lange en nuttige dag af op het Franse Paul Ricard. Maandagochtend staat het team weer paraat om verder te testen en zal de Jos Verstappen Page daar weer uitgebreid verslag van doen.

Niels Hendrix