Een terugblik op Guadix

Gepubliceerd op 21 februari 2008 door Niels Hendrix

Niet alleen Jos Verstappen maar ook zijn collega-coureurs Jeroen Bleekemolen en Peter van Merksteijn kijken tevreden terug op de eerste kennismaking met de Porsche RS Spyder. Op het Spaanse circuit Guadix werden in totaal ruim 300 ronden gereden en werd en passant het baanrecord verbroken.
Jeroen Bleekemolen begon op woensdag op een vochtige -maar vlot opdrogende- baan en wist al vlug snelle tijden te laten noteren. Het baanrecord op het drie kilometer lange circuit werd door de Aerdenhouter aangescherpt tot 1.04,1 minuten. Op een klein probleem met de brandstoftoevoer na verliep de eerste testdag met de spiksplinternieuwe Porsche vlekkeloos.

Op donderdag namen Peter van Merksteijn en Jos Verstappen het stuur over. Na een korte kennismaking met de auto op woensdagmiddag, was het nu tijd voor het daadwerkelijke testwerk; kilometers maken. Peter van Merksteijn wist zichzelf daarbij ronde na ronde te verbeteren.
Jos voelde zich al direct zo comfortabel in de Porsche RS Spyder dat hij de auto flink de sporen kon geven. Met een rondetijd van 1.03,2 minuten werd een nieuw baanrecord genoteerd hetgeen tot tevredenheid stemde bij Van Merksteijn Motorsport.
"Dit is gewoon fantastisch!", riep Jos woensdagavond. "Ik heb het zo naar m'n zin gehad in die auto, echt geweldig! De Porsche is perfect om mee te rijden, het voelt allemaal heel goed aan. We hebben met z'n allen goed kunnen werken tijdens deze test en de samenwerking binnen het team is uitstekend."

Jeroen Bleekemolen beaamt die laatste uitspraak: "De samenwerking binnen het team verloopt prima en de aanpak is heel professioneel. Er wordt werkelijk niets aan het toeval overgelaten en dat is een erg plezierige manier van werken. De Porsche is heel comfortabel om mee te rijden, je hebt het als rijder helemaal niet zwaar, en dat is voor lange-afstandsraces perfect."
Ook Peter van Merksteijn is enthousiast over de eerste test: "Ik kijk met grote tevredenheid terug op deze test. Het verliep allemaal zonder problemen en dat geeft heel veel vertrouwen." Peter moest flink aanpoten maar ging steeds sneller rond. "Mede dankzij de coaching en begeleiding van Jeroen en Jos heb ik mezelf een flink stuk kunnen verbeteren en hun prestaties spreken voor zich", besluit de teameigenaar.

Het was natuurlijk niet alleen voor de coureurs een eerste kennismaking met de auto. Ook het Van Merksteijn team ging voor het eerst ècht aan de slag. Gerard Grouve, de teamchef: "We kijken terug op een uitermate succesvolle sessie waarin is gebleken dat het team en de rijders er goed bij staan. Er is onderling goed samengewerkt en de rijders vullen elkaar prima aan. De coaching door Jos en Jeroen is voor Peter waardevol, je ziet dat hij de adviezen goed omzet."
"We hebben in twee dagen heel veel kunnen doen en veel waardevolle ervaring opgedaan", vult de teammanager, Frans Verschuur aan. "Ik ben erg onder de indruk van wat de rijders hebben laten zien. Jos heeft er duidelijk plezier in, Jeroen deed qua snelheid niet voor hem onder en Peter heeft zich constant verbeterd. Ook over de begeleiding vanuit Porsche niets dan lof, de ondersteuning was echt perfect! Dat men bij Porsche geen enkel commentaar had, stemt mij ook tevreden en is een erkenning voor het werk dat wij de afgelopen maanden hebben verricht."

"Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur" heeft niet veel tijd om de testresultaten te analyseren want de volgende test dient zich alweer aan. Op 2 en 3 maart zal het team deelnemen aan de officiële test van de Le Mans Series op het circuit Paul Ricard in Frankrijk.

Niels Hendrix