"Dinsdagmiddag vliegen we naar Spanje", zegt Jos die op zaterdagavond net terug is van een karttest met zoon Max op het circuit van Genk. Zelf heeft hij de afgelopen periode ook veel kartrondjes gereden, mede ook om zijn nek te testen. "Maar het gaat goed, ik heb nog nauwelijks last. Die operatie heeft mijn nek goed gedaan. Hij is af en toe na belasting nog wel wat stijf maar dat is goed te hebben. "> Jos is klaar voor eerste test! - Verstappen.com

Jos is klaar voor eerste test!

Gepubliceerd op 16 februari 2008 door John ter Meer

Komende woensdag 20 en donderdag 21 februari staat op het circuit Guadix in Spanje de eerste serieuze test op het programma voor het team "Van Merksteijn Motorsport by Equipe Verschuur" met Jos Verstappen als een van de hoofdrolspelers. De redactie had een onderhoud met Jos over zijn voorbereidingen en verwachtingen over deze eerste krachtproef. "Ik heb er heel veel zin in!"

"Dinsdagmiddag vliegen we naar Spanje", zegt Jos die op zaterdagavond net terug is van een karttest met zoon Max op het circuit van Genk. Zelf heeft hij de afgelopen periode ook veel kartrondjes gereden, mede ook om zijn nek te testen. "Maar het gaat goed, ik heb nog nauwelijks last. Die operatie heeft mijn nek goed gedaan. Hij is af en toe na belasting nog wel wat stijf maar dat is goed te hebben. Het gaat steeds beter." Zijn voorbereiding op dit Le Mans avontuur was niet veel anders dan die uit zijn Formule 1 periode. "Ik bereid me altijd serieus voor, ik ben coureur. Het maakt me dan ook niet uit voor welke raceklasse ik me moet voorbereiden. Ook nu heb ik veel krachttraining gedaan, veel gelopen en gefietst en ik heb intussen zoveel ervaring dat ik kan zeggen dat ik me fit genoeg voel om goed te presteren in deze serie."


Jos legt de Porsche ook nog even op de gevoelige plaat vast

Alledrie de coureurs uit het Van Merksteijn team zijn van de partij tijdens de eerste test. "Jeroen Bleekemolen zal als eerste rijden", zegt Jos. "Hij test alleen woensdagochtend want hij moet op tijd weg voor zijn A1GP race. Dan hebben Peter van Merksteijn en ik anderhalve dag om de rest van het testwerk te doen." Het gaat er volgende week niet om wie de snelste is, volgens Jos. "Nee, het is toch wat aftasten, ook bezien hoe de samenwerking is tussen de coureurs en de engineers. We leren elkaar gewoon beter kennen, als team. Dat is goed voor de teambuilding. Dat wil niet zeggen dat we geen serieus gas gaan geven maar er zullen geen wereldrecords sneuvelen. Eerst maar eens zien hoe de auto reageert tijdens deze twee dagen. Nee, er is geen sprake van een shakedown, die heeft de auto in de Porsche fabriek al gehad. Eigenlijk gaan we gewoon heel veel kilometers maken."

Hoe goed kent Jos zijn twee racecollega's eigenlijk? "Jeroen ken ik heel goed", zegt Jos. "Als coureur is hij in ieder geval snel, dus daar heb ik vertrouwen in. Peter van Merksteijn ken ik als coureur natuurlijk niet, ik weet dat hij veel rally's gereden heeft dus aan race-ervaring ontbreekt het hem niet. Ik denk dat we er snel genoeg achterkomen hoe snel Peter is als hij volgende week in de auto stapt. Het hangt er ook een beetje vanaf met welke opdracht hij zijn rondes gaat rijden natuurlijk. Maar ik zie snel genoeg wat voor vlees ik in de kuip heb."

Het Zwitserse team Horag rijdt de Le Mans series ook met eenzelfde Porsche RS Spyder. En wel met een oude bekende van Jos, Jan Lammers. Jos Verstappen en Jan Lammers, nu niet in hetzelfde team maar als concurrenten van elkaar. Is er dan nog sprake van extra rivaliteit, gezien de gezamenlijke A1GP geschiedenis die beide heren delen? Per slot van rekening gingen ze niet als boezemvrienden uit elkaar. Jos laat zich niet uit de tent lokken en misschien is daar ook wel geen reden toe. "Ik concentreer me op mijn eigen team en de auto. Ik hou me nu niet bezig met de concurrentie."

Over de concurrentie gesproken, Team Essex rijdt op Dunlop rubber en het team van Jos rijdt op Michelin's. Hoe groot is het verschil tussen beide merken? "Je kunt geen betere band hebben dan de Michelin. Ze zijn met name op lange afstanden zeer goed, ik denk dus dat we betere banden hebben dan de concurrentie die op Dunlop's rijden. Deze Porsche is een topauto, tezamen met topbanden heb ik er heel veel vertrouwen in. Maar eerst maar eens de test afwachten volgende week. Ik heb er heel veel zin in!"

Ook tijdens de twee testdagen hebben we contact met Jos en doen we verslag van zijn bevindingen en dat van het team. Blijf deze site dus goed volgen!

John ter Meer