Jos levert opnieuw wereldkampioen af

Gepubliceerd op 18 november 2006 door John ter Meer

Opnieuw heeft Jos Verstappen van een karttalent een wereldkampioen gemaakt. Bij de Rotax Max Grand Finals in het Portugese Viana de Castello, waar alleen 's werelds grootste karttalenten (180 coureurs uit meer dan 50 landen) het tegen elkaar opnemen, bleek Jorrit Pex de snelste van allemaal bij de Junioren. Hij won op overtuigende wijze de finale, met een voorsprong van bijna 3 seconden op de nummer twee.

Jos begeleidt Jorrit Pex al geruime tijd. Een vriend van Jos, Richard Pex, zelf voormalig Nederlands kartkampioen, is de trotse vader van Jorrit en samen met Jos en de andere zoon Yard Pex vormen ze een kartteam. Met Jos als steun en toeverlaat die keihard gewerkt heeft om, in dit geval, Jorrit op het niveau te krijgen waar hij nu staat: aan de wereldtop.


Jorrit met Jos


De spanning was in dikke plakken te snijden, tijdens de préfinale en uiteraard de finale. Bij de préfinale gokten vier coureurs op regenbanden en dat bleek een goede keuze. De race was goed en wel begonnen of het begon te regenen. De coureurs met regenbanden finishten als eerste vier. Jorrit Pex reed, net als de rest, op slicks en eindigde de préfinale als zesde, de zesde startplek voor de finale.

Tijdens de finale bleek Jorrit Pex uit het juiste racehout gesneden. Na de start lag hij al snel tweede, achter de Engelsman Hawksworth. Tot dertien ronden voor het einde leverde Pex een bloedstollend gevecht met de Brit, steeds stuivertje wisselend. Daarna stond Pex zijn eerste plek niet meer af om als wereldkampioen bij de Junioren te finishen. Hawksworth werd tweede, op bijna 3 seconden achterstand.

"We zijn waanzinning blij", aldus Jos Verstappen vanuit Portugal die merkbaar trots en enthousiast is. "We hebben er met z'n allen keihard voor gewerkt en met een wereldkampioenschap als resultaat is bewezen dat we er nog wel iets van kunnen. Dit is de tweede keer dat ik een wereldkampioen aflever (de eerste keer was Jos begeleider van Giedo vd Garde)." De coureurs reden dit kampioenschap niet met eigen karts maar met karts die beschikbaar werden gesteld door de organisatie. Veel hing dus af van het snel aanpassen aan de kart door de coureur en het afstellen van het chassis op de baan. Dat Jos het afstellen als geen ander in de vingers heeft bleek wel tijdens de eerste de beste training waarin Jorrit Pex direct de snelste in zijn klasse was.

Niek Vos eindigde bij de Juniors net buiten het podium, als vierde. En bij de senioren viel ook een Nederlandse kampioen te noteren, Ricardo Romkema. En een tweede plek voor Mike Joossens.

John ter Meer