Italië sluit chaotisch A1GP weekend in China winnend af

Gepubliceerd op 12 november 2006 door

De feature race op het stratencircuit van Beijing ging om veiligheidsredenen van start achter de safety car. Al na drie ronden kon het bordje SC echter alweer uit. Daar zou het niet bij blijven want in totaal werd de safety car vier maal ingezet om gestrande auto's van de baan te kunnen verwijderen.

A1 Team Nederland ging op juiste moment naar binnen voor hun verplichte pitstop en leek af te stevenen op een zekere overwinning. Nadat alle coureurs een keer binnen waren geweest, reed Jeroen Bleekemolen die gestart was vanaf pole positie, weer vooraan. Hij werd onder druk gezet door de Duitser Nico Hülkenberg, die weer op de voet gevolgd werd door Enrico Toccacelo (Italië) en de Britse Oliver Jarvis. De vele safety car situaties hadden niet alleen tot gevolg dat het veld compact bleef maar de klok begon ondertussen ook te tikken.

Met nog tien minuten te gaan, maakte Jeroen Bleekemolen een kapitale fout door in leidende positie te spinnen en zijn auto af te laten slaan. Het onfortuinlijke moment kost A1 Team Nederland niet alleen tien punten maar ook 300.000 dollar aan prijzengeld. Hülkenberg nam de leiding maar nog in dezelfde ronde trof het noodlot de auto van A1 Team Duitsland en viel hij stil met een versnellingsbakprobleem. Italië, Groot-Brittannië en Australië profiteerden en schoven door naar de eerste drie posities.
In de allerlaatste ronde viel Alex Yoong (Maleisië) vanaf een vijfde plek uit met een lekke band en reed de Canadees James Hinchcliffe bij een inhaalpoging voor de vierde positie op Frankrijk (Nicolas Lapierre) hard de muur in. Daarmee eindigde de Chinese A1GP race even chaotisch als het hele weekend in Beijing al verlopen was.


Enrico Toccacelo is dolblij met de eerste overwinning voor A1 Team Italië

De reactie van Jeroen Bleekemolen na het Nederlandse drama: "We hadden deze race ook gewoon moeten winnen. Bij het aanremmen voor bocht vier schoot mijn voet van het rempedaal. De auto spinde en schoot over een hobbel de banden in. Ik kon de auto niet meer corrigeren. Dit is gewoon enorm balen. Ik wou nog een paar ronden pushen en dan gewoon uitrijden. Met een overwinning in deze race hadden we ook meteen aan de leiding gestaan van het kampioenschap. Het winnen van de sprint race is erg mooi natuurlijk, maar daar koop ik nu even niets voor," aldus Jeroen. "De sprint race ging natuurlijk super, we konden meteen bij de start wegrijden. Daar deden we het natuurlijk voor, daarna kon ik het een mooi controleren. Echt perfect. De safety car was aan de ene kant een hulp, maar ook weer niet. Ik had net een gaatje en dat moest ik nu weer gaan creëren. In de eerste ronde na de safety car heb ik gewoon heel hard gepusht, toen kon ik weer wegrijden. Dat werkte perfect".

Ook teambaas Jan Lammers baalt van de gemiste kansen: "We hadden het perfecte weekend gaande. Iedereen in het team was super gemotiveerd. We hadden een van de allersnelste pitstops, zo niet de snelste en dan heb je dit. Dit gaat nog heel lang pijn doen. Er is maar een oplossing en dat is het gewoon nog een keer doen en dan ook afmaken. De sprintrace was natuurlijk fantastisch. We hebben een race gewonnen en het podium kunnen proeven. Maar we komen hier natuurlijk voor de grote race. Het slechte nieuws is duidelijk, het goede nieuws is dat we dit jaar een race hebben gewonnen en er in totaal drie hadden kunnen winnen. Daar moeten we maar aan vasthouden en met die instelling moeten we naar de volgende race gaan en het daar gewoon afmaken".

De uitslag van de feature race:

       Team              Time        Gap
 1 ITA ITALY          63 1:10:15.919 -
 2 GBR GREAT BRITAIN  63 1:10:20.427 +4.508
 3 AUS AUSTRALIA      63 1:10:21.836 +5.917
 4 FRA FRANCE         63 1:10:28.819 +12.900
 5 RSA SOUTH AFRICA   63 1:10:29.197 +13.278
 6 CZE CZECH REPUBLIC 63 1:10:29.603 +13.684
 7 BRA BRAZIL         63 1:10:30.758 +14.839
 8 SIN SINGAPORE      63 1:10:32.405 +16.486
 9 NZL NEW ZEALAND    63 1:10:32.924 +17.005
10 CAN CANADA         62 1:09:23.496 1 Lap
11 IND INDIA          62 1:10:38.244 1 Lap
12 MAL MALAYSIA       61 1:08:23.503 2 Laps
13 LEB LEBANON        61 1:11:02.238 2 Laps
14 NED NETHERLANDS    53   58:50.842 10 Laps
15 GER GERMANY        53   58:51.629 10 Laps
16 INA INDONESIA      36   43:14.289 27 Laps
17 CHN CHINA          28   32:43.412 35 Laps
18 USA USA            21   24:14.115 42 Laps
19 SUI SWITZERLAND    20   21:24.300 43 Laps
20 MEX MEXICO         14   15:28.953 49 Laps
21 IRL IRELAND         3    4:12.023 60 Laps
22 PAK PAKISTAN        1    2:05.962 62 Laps

Niels Hendrix