Duitsland wint ongelooflijke A1GP feature race in NL

Gepubliceerd op 01 oktober 2006 door

Onder een zwak zonnetje ging de feature race van start. Maar al bij de opwarmronde was het eerste slachtoffer gevallen; Sebastien Buemi (Zwitserland) bleef staan en Alex Yoong (Maleisië) merkte dat te laat op. Een afgebroken achterwielophanging was het gevolg voor de ex-Formule 1 coureur.

De van pole positie gestartte Zuid-Afrikaanse Adrian Zaugg is al na een halve ronde voorbij als hij in de Gerlach bocht hard in de bandenstapels beland. Frankrijk neemt ondertussen de leiding over van Salvador Duran (Mexico). Nicolas Lapierre, de wereldkampioen, slaat daarna al snel een gaatje.

Terwijl het ene na het andere gevecht plaats vindt op de baan, is Jeroen Bleekemolen al de pits ingedoken voor zijn verplichte pitstop. Als vlak daarna de safety car de baan op komt omdat de Pakistaan de ingang van de pitstraat blokkeert, kan hij weer aansluiten. De Nederlander gaat daarna met een schitterende inhaalactie voorbij aan de Britse Darren Manning en hij ligt dan al op de vijfde plaats.

De eerste druppeltje beginnen te vallen en als het gedonder zelfs boven het geluid van de V8 motoren van de A1GP bolides uitstijgt, komt er een ware hoosbui op de fans in de duinen neer. Als gevolg daarvan is het glibberen en glijden en duikt het hele veld de pitstraat in voor regenbanden. De volgorde op de baan wordt compleet omgegooid en Philip Giebler (USA) gaat aan de leiding doordat hij de gok neemt door op slicks door te rijden. Frankrijk, Duitsland en Nederland volgen op dat moment.
De gok betaalt A1 Team USA niet uit en langzaam maar zeker moeten ze plaatsen inleveren. Lapierre leidt voor Hülkenberg en Bleekemolen maar de Nederlander is duidelijk de snelste van de drie. Hij wacht niet af maar grijpt zijn kans en nadat hij Duitsland voorbij is, volgt al snel het gevecht met de Fransoos. Zij aan zij gaan ze over het circuit maar het is Bleekemolen die aan het langste eind trekt en de leiding overneemt. Gejuich stijgt op van de tribunes; een Nederlander die de Nederlandse A1GP race leidt, veel mooier kan het niet worden!

De zon laat zich weer zien en de baan droogt zienderogen op. De meeste rijders gaan weer terug naar slicks maar A1 Team Nederland rijdt door op regenbanden. Ze lijken erop te gokken dat de voorsprong die Bleekemolen neemt, genoeg moet zijn voor de overwinning. Frankrijk glijdt van de baan en de Nederlander wordt nu gevolgd door USA en Duitsland die hem rap naderen. De 45 ronden die de feature race zou moeten duren, wordt door de tijdslimiet van 70 minuten niet gehaald en de klok begint af te tellen.


Bleekemolen vecht voor zijn positie

Helaas voor Nederland zijn de slicks de betere banden en Bleekemolen moet een strijd aan gaan die hij niet kan winnen. Zowel Giebler als Hülkenberg rijden hem eenvoudig voorbij. De Duitse coureur, die duidelijk meer snelheid heeft, haalt de Amerikaan in en gaat dus aan de leiding.


Nico Hülkenberg bij zijn gewonnen bokaal

Bleekemolen vecht voor zijn derde positie maar ziet in de op een na laatste ronde Ryan Briscoe (Australië) langszij komen en valt daardoor net buiten het podium. Hülkenberg wint voor Duitsland de eerste feature race, A1 Team USA finisht met Giebler als tweede.
Al met al was het een ongelooflijke race. Eentje die je gezien móet hebben. Zo'n 75.000 fans waren er op Zandvoort getuige van en het kan niet anders dan dat zij er stuk voor stuk enorm van hebben genoten.

De uitslag van de A1GP feature race op Zandvoort:

   Team                    Time        Gap
 1 GER GERMANY          41 1:10:31.238 -
 2 USA USA              41 1:10:39.108 +7.870
 3 AUS AUSTRALIA        41 1:11:04.857 +33.619
 4 NED NETHERLANDS      41 1:11:07.111 +35.873
 5 MEX MEXICO           41 1:11:11.559 +40.321
 6 ITA ITALY            41 1:11:13.854 +42.616
 7 GBR GREAT BRITAIN    41 1:11:25.571 +54.333
 8 SUI SWITZERLAND      41 1:11:30.620 +59.382
 9 CHN CHINA            41 1:12:00.897 +1:29.659
10 INA INDONESIA        41 1:12:08.727 +1:37.489
11 NZL NEW ZEALAND      41 1:12:20.377 +1:49.139
12 BRA BRAZIL           40 1:10:29.362 1 Lap
13 CAN CANADA           40 1:10:32.916 1 Lap
14 IRL IRELAND          40 1:11:09.071 1 Lap
15 GRE GREECE           40 1:11:11.403 1 Lap
16 SIN SINGAPORE        40 1:11:50.509 1 Lap
17 MAL MALAYSIA         37 1:10:43.892 4 Laps
18 IND INDIA            34 1:01:01.836 7 Laps
19 FRA FRANCE           31   55:38.035 10 Laps
20 CZE CZECH REPUBLIC   25 1:10:33.450 16 Laps
21 LEB LEBANON          18   32:56.176 23 Laps
22 PAK PAKISTAN         17   35:35.084 24 Laps
23 RSA SOUTH AFRICA

Na afloop van de feature race deed Jeroen Bleekemolen nog enigszins beduusd zijn verhaal: "Het is de gok die je neemt en die neem je met z'n allen. Maar het was wel fantastisch dat ik zo'n race kon rijden. We hadden zelfs de kans om te winnen en we hebben laten zien dat we dit jaar absoluut het podium kunnen halen. Natuurlijk was het jammer van die derde plek maar ik heb net een rondje over het circuit gemaakt als je dan ziet hoe blij iedereen is dan kun je zelf ook alleen maar blij zijn. Het is een hele rare week geweest maar dit was de mooiste race van m'n leven."

Niels Hendrix